close
okt 28, 2020
okt 28, 2020

Revolusjonen som løste identitetskrisen til Fnatic

Å finne sin identitet som e-sportslag

League of Legends-konkurransespillingens utvikling

Tillit på et e-sportslag

De skjulte kvalitetene til en e-sportproff

Revolusjonen som løste identitetskrisen til Fnatic

LoL er et spill som ikke bare kan forklares med drap og dødsfall – det er mye som skjuler seg under overflaten. I denne artikkelen skal vi ta for oss Fnatic. Vi skal se på hvordan «Bwipo» og «Hylissang» startet en revolusjon fra innsiden av laget for å løse identitetskrisen til et av de mest kjente lagene i verden.

Revolusjonen som løste identitetskrisen til Fnatic

Sesongen er over for Fnatics League of Legends (LoL)-team etter at de tapte 3–2 mot LoL Pro League (LPL)-mesterne Top Esports (TES) i World Championship-kvartfinalen. Hvis vi ser tilbake på resten av 2020, er det utrolig overraskende at Fnatic var så nære på å slå de forsvarende mesterne og turneringsfavorittene. Vi må snakke litt om hvorfor dette har vært et merkelig og frustrerende år for organisasjonen Fnatic.

Under Spring Split i LoL European Championship (LEC) gjorde Fnatic det ganske bra tidlig i sluttspillet, men de ble massakrert 3–0 av G2 Esports i finalen. Deretter holdt de på å ikke kvalifisere seg for Summer Split-sluttspillet etter en katastrofal grunnserie, der de blant annet tapte fire kamper på rad.

Summer Split var en repetisjon av Spring. Fnatic startet bra, men ble så nok en gang overkjørt av G2 Esports i finalen (3–0). Tapet var enda mer knusende med tanke på at Fnatic beseiret G2 i en fantastisk best-av-fem-kamp bare uken før Summer-finalen (noe som i seg selv var meget overraskende med tanke på Fnatics resultater i grunnserien).

Fnatic så fortapte ut i de fleste av LEC-kampene sine, og i ettertid har de innrømmet at laget gikk gjennom en identitetskrise, selv om det nå virker som om de er godt på vei til å legge disse problemene bak seg.

LoL-konkurransenes utvikling

I mange år skjemte Korea oss bort med plettfritt makrospill. De koreanske lagene dominerte så lenge at mange hadde begynt å tro at den sakte, kontrollerte tilnærmingen deres var den eneste effektive måten å spille på. Det finnes fremdeles enkelte purister som mener at dette er sant, men Koreas resultater fra internasjonale konkurranser de siste årene tyder på at de tar feil.

LoL-konkurransespillet har endret seg. Tempoet i kampene har økt dramatisk, så det virker ikke lenger realistisk å skulle vinne kun basert på vision-kontroll. Og nå som Turret Plating er blitt en del av spillet, er det kritisk viktig å være proaktive tidlig i kampene.

De beste lagene i verden i dag er de som er velsignet med kreativitet og angriper motstanderne nådeløst – de kan vinne enhver trefning. Dette er grunnen til at lagene fra LoL Pro League gjør det godt. Disse lagene definer ikke vinnersjanse i en kamp som et øyeblikk der de har Gold-ledelse eller spillerflertall, men heller som øyeblikk der de føler at de kan spille bedre enn motstanderne. Den filosofien hjelper dem med å finne muligheter som de fleste lag ikke engang hadde turt å tenke på.

Den europeiske treneren Jakob «YamatoCannon» Mebdi er kjent for å ha styrket moralen til EU-lagene under Worlds 2018 ved å be dem «finne sitt sanne selv». Det har tatt litt tid, men Fnatic har endelig forstått hva dette betyr for dem.

Fnatics revansj

Det foregår en revolusjon i Fnatic, og lederen er Top Lane-spilleren Gabriël «Bwipo» Rau og Support-spilleren Zdravets «Hylissang» Galabov. Disse to spillerne utgjør kjernen i laget og har mesteparten av æren for at laget har klart å forandre seg.

Dette er kanskje overraskende med tanke på alle de gode spillerne på laget. Bot Lane-spiller Martin «Rekkles» Larssen er utvilsomt organisasjonens ansikt utad, etter sin legendariske karriere. Det er sant at Carry Jungler-metaen – der Oskar «Selfmade» Boderek er den store stjernen – er grunnen til at Fnatic klarte å finne stilen sin. Oskar var utvilsomt en viktig faktor i suksessen de har hatt i år.

Jeg tror likevel at Oskar hadde fått en mye vanskeligere jobb hvis det ikke var for duoen «Bwipo» og «Hylissang». Ikke glem at denne duoen har måttet tåle massevis av hets og kritikk opp gjennom årene. LEC- og Fnatic-fans har gjentatte ganger stilt spørsmålstegn ved begge spillerne, og enkelte har til og med tigget om at de skulle skiftes ut. En del av denne kritikken er nok ikke ufortjent, da begge spillerne tross alt dør veldig ofte, men jeg mener at Fnatic trenger aggresjonen som disse to leverer.

Jeg har vært så heldig å få intervjue «Bwipo» en rekke ganger, og ett av sitatene hans har virkelig satt seg fast i holdet mitt: «Det er vanskelig for meg å se bra ut på Fnatic hvis vi ikke vinner. Jeg mener det samme er sant om Hylissang. Hvis Fnatic gjør det dårlig, ser det ut som vi ‘Inter’ i kampen». (Å «Inte» betyr å dø med vilje for å irritere lagkameratene.) Vi er typen som ikke gir seg uten en kamp. Vi prøver oss selv om det bare er 1 % sjanse til å klare det. Jeg vil heller ha 1 % sjanse enn 100 % ingenting.

Den siste biten der høres ut som det passer ganske godt med hvordan jeg beskrev LPL-lagene, gjør det ikke?

LoL er et spill som ikke bare kan forklares med drap og dødsfall – det er mye som skjuler seg under overflaten. Og ingen er et bedre eksempel på det enn «Hylissang». Bulgareren er en gåte – hvis du ser på støttestatistikken fra World Championship, får man inntrykk av at han spilte dårlig i turneringen, men alle som faktisk så på kampene, ville vært ekstremt uenige i det.

Før serien mot TES hadde Fnatic gytt det første blodet i alle kampene sine, og Bot Lane-duoen hadde en finger med i spillet i halvparten av de killsene. I de to kampene der Fnatic utspilte TES, var begge de første drapene i Bot Lane, der «Hylissang» og «Rekkles» herjet med motstanderne sine. «Hylissang» leverte noen fantastiske kamper gjennom hele spillet – bare i kamp 1 klarte han å fange tidligere verdensmester Yu «JackeyLove» Wen-Bo i flere lagkamper.

Bwipo: Vi er typen som ikke gir seg uten en kamp. Vi prøver oss selv om det bare er 1 % sjanse til å klare det. Jeg vil heller ha 1 % sjanse enn 100 % ingenting.

Men «Hylissang» gjør mye mer enn bare dette. Som mange proffspillere har påpekt så lar han nesten aldri motstanderne i hans lane få sjansen til fordelaktige tilbakekallinger («recalls»). Bulgareren legger konstant et enormt sterkt press på motstanderne og flytter grensene for hva en Support-spiller kan gjøre – dette er en spiller som er villig til å flankere eller angripe bakfra (kjøre «backdoor») på en inhibitor helt på egen hånd! «Hylissang» er en av de mest unike proffspillerne som finnes, og det er derfor G2-grunnlegger «Ocelote» Rodríguez Santiago kalte Fnatics supportspiller «den minst verdsatte spilleren i verden».

Vi har hørt LEC-analytikerne si det mange ganger: det som gjør Fnatic så farlige, er at de har evnen til å tvinge motstanderne til å ta lynraske beslutninger om og om og om igjen. De legger konstant press på motstanderne slik at de må bytte mål eller slåss, og de gir dem ikke pusterom.

Selvsagt er presset fra «Hylissang» en grunnleggende del av den strategien, men «Bwipo» spiller også en viktig rolle. Belgieren finner nesten alltid en måte å holde seg relevant i spillet, til tross for at han spiller på den svake siden i de fleste kampene. Og til tross for at han et rykte på seg for å dø på teite måter, har han faktisk (per kvartfinalene) det nest laveste dødstallet (2,3) av alle Top Lane-spillere i World Championship, mens han samtidig hadde delt andreplass for andel av lagets skade (25,7 %).

Etter å ha sett gjennom kampserien mot TES igjen, forstår jeg hvilken effekt «Bwipo» har på lagkampene. Ikke bare fant han frem til masse fordelaktige trefninger, han klarte også flere ganger å splitte opp spillerne til TES og oppholde tre champions samtidig slik at laget hans kunne ta knekken på en tank eller et prioritert mål før de jaget resten.

«Bwipo» er også fleksibel. Han kan gjøre uventede valg – som Singed – eller til og med ta en sentral rolle, som han gjorde i kamp 5 mot TES. Der hadde han mest gull i spillet etter 17 minutter og drepte Bai «369» Jia-Hao helt alene (resten av laget hans var riktig nok for langt bak til å dra nytte av det). Den fleksibiliteten er et viktig karaktertrekk, men hans urokkelige villighet til å alltid utfordre motstanderne er enda viktigere.

Fnatic har en lys fremtid

Etter å ha hørt gjennom Fnatics kommunikasjon fra kvartfinalene la jeg merke til et lite, men interessant tegn på vekst: i kamp 1 fant «Hylissang» en fantastisk Rakan-ultimate som ga «Rekkles» et trippeldrap. «Bwipo» foreslår å gå midt i bølgen for å avslutte, og selv om «Rekkles» et kort øyeblikk vurderer å spille trygt, snur han seg så til «Bwipo» og sier «Jeg stoler på deg».

Dette er det samme Fnatic som tidligere ikke alltid virket helt på bølgelengde – vi har sett tilfeller der enkelte Fnatic-spillere angriper, mens andre ikke fulgte etter. Til tross for all erfaringen sin er «Rekkles» fortsatt i utvikling. I dette intervjuet fortalte han at han lærer seg å ta mer risiko.

Det er gode sjanser for at Fnatic kommer til å gjøre endringer i spillerlisten før neste sesong. Dette er tross alt en velrenommert organisasjon som ikke kommer til å være fornøyd med et år uten troféer. Jeg tror likevel at den nåværende spillerlisten er på riktig vei.

Personlig har jeg alltid ønsket å se Fnatic stille seg bak aggresjonen til «Hylissang» og «Bwipo» og virkelig fokusere på å maksimere potensialet til disse to spillerne. Og med «Selfmade» med på laget tror jeg at dette er i ferd med å skje.

Det er fremdeles mulig at G2 er et lag som man bare får se en gang i levetiden sin, og at det aldri vil bli noe bedre europeisk lag, men jeg tror denne utgaven av Fnatic har sjansen til å holde tritt med dem.

Startside e-sport
Se de nyeste oddsene her
  • Nøkkelord

Om forfatteren

Jack Stewart

With a sports journalism background, Jack began his esports career a couple of years ago when he became the first full-time esports journalist at a British newspaper. He has followed League of Legends religiously over the last few years and now shares his expert knowledge with Pinnacle

Vis mer Vis mindre