close
okt 28, 2020
okt 28, 2020

Revolutionen som löste Fnatics identitetskris

När ett esportlag hittar sin identitet

League of Legends-metans utveckling

Tillit mellan spelare i ett esportlag

Abstrakta spelaregenskaper inom esport

Revolutionen som löste Fnatics identitetskris

LoL-matcher avgörs inte bara av kills – det finns också mer abstrakta aspekter som är minst lika viktiga. I den här artikeln tar vi en närmare titt på Fnatic och hur ”Bwipo” och ”Hylissang” hjälpt till att lösa identitetskrisen i ett av de största LoL-lagen.

Revolutionen som löste Fnatics identitetskris

Efter förlusten med 3–2 mot LoL Pro League-mästarna Top Esports (TES) i VM-kvartsfinalen är säsongen över för Fnatic. Så här i efterhand är det överraskande att laget var så nära att besegra favoriterna. Tävlingsåret 2020 har varit märkligt och frustrerande men samtidigt lovande för Fnatic.

Laget imponerade i början av vårslutspelet i LoL European Championship (LEC) men blev utklassade av G2 Esports med 3–0 i finalen. Sedan var de nära att missa sommarslutspelet efter en katastrofal grundserie med bland annat fyra förluster i rad.

För Fnatics del blev sommarsäsongen väldigt lik vårsäsongen: laget fick en bra start men förlorade återigen med 3–0 mot G2 Esports i finalen. Den förlusten sved extra mycket med tanke på att de just hade besegrat G2 i en otrolig ”bäst av fem”-match bara en vecka tidigare (och det var i sig en stor överraskning med tanke på Fnatics kräftgång i grundserien).

Fnatic såg vilsna ut i merparten av sina LEC-matcher och spelarna har själva sagt att laget hade en identitetskris. Men nu verkar de äntligen vara på väg att lösa den.

LOL-metans utveckling

I åratal dominerade macroorienterade koreanska lag de största tävlingarna. De var överlägsna så länge att många började tro att deras långsamma, behärskade spelstil var den enda gångbara. En del elitister tror fortfarande att det är så, men de koreanska lagens internationella resultat de senaste åren tyder inte på det.

LoL-metan har förändrats. Matchernas tempo har höjts markant och därför är det inte längre realistiskt att vinna enbart genom vision control. Och sedan Turret Plating introducerades har det blivit ännu viktigare att vara proaktiv tidigt i matcherna.

De bästa lagen idag är kreativa lag som anfaller frenetiskt och kan vinna vilken skärmytsling som helst. Det är därför lag från LoL Pro League gör så bra ifrån sig. De väntar inte alltid med att anfalla tills de har en guldledning eller ett numerärt överläge – allt de behöver är en tro på att de kan spela ut sina motståndare. Tack vare den inställningen kan de hitta möjligheter som andra lag knappt kan föreställa sig.

Inför VM 2018 gav den europeiske tränaren Jakob ”YamatoCannon” Mebdi ett minnesvärt råd till de europeiska lagen: att våga tro på sin spelstil. Nu börjar Fnatic äntligen inse vad det innebär.

Fnatics väg tillbaka

Fnatic genomgår just nu en revolution som leds av top lane-spelaren Gabriël ”Bwipo” Rau och supportspelaren Zdravets ”Hylissang” Galabov. De två spelarna är lagets grundpelare och ligger bakom mycket av uppsvinget.

Det kan låta överraskande med tanke på att laget även har stora namn som till exempel bot lane-spelaren Martin ”Rekkles” Larssen. Även Oskar ”Selfmade” Boderek är en starkt bidragande orsak till att Fnatic hittat fotfästet i den nuvarande carry jungler-metan.

Men Oskars roll i laget hade blivit mycket svårare utan Bwipo och Hylissang. Man får inte glömma att duon fått utstå mycket kritik i flera år. En del LEC- och Fnatic-fans har till och med velat ha bort dem från laget helt och hållet. Kritiken har delvis inte varit helt obefogad med tanke på att båda spelarna dör mycket, men jag är övertygad om att Fnatic verkligen behöver deras aggressivitet.

Efter flera intervjuer med Bwipo finns det ett citat jag minns särskilt väl: ”Mitt spel ser sällan bra ut om inte Fnatic vinner. Det gäller även Hylissang – om Fnatic går dåligt ser det ut som om vi ger oss ut på självmordsuppdrag hela tiden. Vi vägrar helt enkelt att ge oss utan strid. Om det finns 1 % chans att vinna med ren skicklighet tar vi hellre den chansen än att förlora till 100 %.”

Den sista biten påminner en hel del om hur jag beskrev LPL-lagens filosofi, eller hur?

LoL-matcher avgörs inte bara av kills – det finns också mer abstrakta aspekter som är minst lika viktiga. Och ingen förkroppsligar det mer än Hylissang. Bulgaren är ett enigma. Av supportstatistiken att döma spelade han inte bra i VM, men alla som såg matcherna märkte att han gjorde det.

Före mötet med TES stod Fnatic för första kill i alla sina matcher och hälften av gångerna var det deras bot lane-duo som låg bakom. Hylissang och Rekkles fixade även första kill i båda matcherna som Fnatic vann mot TES. Hylissang stod för flera fantastiska engages under hela matchserien. Till exempel lyckades han fånga den tidigare världsmästaren Yu ”JackeyLove” Wen-Bo i flera lagstrider i den första matchen.

Bwipo: ”Vi vägrar helt enkelt att ge oss utan strid. Om det finns 1 % chans att vinna med ren skicklighet tar vi hellre den chansen än att förlora till 100 %.”

Men Hylissang gör mycket mer än så. Han låter nästan aldrig sin lane-motståndare hitta en fördelaktig recall. Bulgaren sätter ständig press på det andra laget och gör saker som ingen förväntar sig av en supportspelare, som till exempel att flanka eller ta bakdörren till en inhibitor helt själv! Idag är Hylissang ett av de mest unika LoL-proffsen. G2-grundaren Carlos ”Ocelote” Rodríguez Santiago har till och med kallat honom ”den mest underskattade spelaren i världen.

Precis som LEC-analytikerna redan konstaterat är Fnatics främsta styrka förmågan att tvinga motståndarna att fatta blixtsnabba beslut hela tiden. De sätter ständig press på det andra laget att antingen byta målsättningar eller mötas i strid utan möjlighet att hämta andan.

Pressen som Hylissang utövar är central för den strategin, men Bwipo spelar också en viktig roll. Belgaren lyckas nästan alltid påverka matcherna trots att han oftast spelar på den svaga sidan. Och även om många menar att han ofta dör i onödan har han faktiskt näst lägst dödssnitt (2,3) av alla top lane-spelare fram till VM-kvartsfinalerna. Och det finns bara en annan Fnatic-spelare som gjort mer skada än honom (25,7 %).

När jag tittade på matchserien mot TES igen insåg jag hur viktig Bwipo var i lagstriderna. Inte nog med att han hittade flera fördelaktiga engages – han lyckades ofta dela TES-spelarna och hålla tre av dem sysselsatta samtidigt medan hans lagkamrater eliminerade en tank eller ett viktigt mål.

Bwipo är dessutom flexibel. Han kan välja oväntade champions som till exempel Singed eller spela carry som han gjorde i den femte matchen mot TES. Den gången hade han mest guld av alla efter 17 minuter och solo-dödade Bai ”369” Jia-Hao (även om resten av laget var för långt bakom för att kunna kapitalisera på det). Den flexibiliteten är nog så viktig, men ännu viktigare är hans ständiga villighet att utmana motståndare.

Fnatics framtid ser ljus ut

När jag lyssnade på Fnatics kommunikation i kvartsfinalen fann jag något intressant. I den första matchen ordnade Hylissang en fantastisk Rakan-ultimate som gav Rekkles tre kills. När Bwipo ville gå för seger mitt i en våg tvekade Rekkles först ett ögonblick men vände sig sedan mot Bwipo och sa ”jag litar på dig”.

Det står i skarp kontrast till hur osynkat Fnatic kunde spela förr. Vissa spelare kunde gå framåt medan andra stannade kvar. Rekkles är erfaren men håller fortfarande på att utvecklas. I en intervju nyligen sa han att han jobbar på att våga ta fler risker.

Kanske kommer Fnatic stuva om i laguppställningen efter att inte ha vunnit en enda titel på hela året. Men jag tror att det nuvarande laget är på rätt väg.

Själv har jag alltid velat se Fnatic utnyttja Hylissangs och Bwipos aggressivitet maximalt. Med Selfmade i laget tror jag att det kommer att hända.

Det är möjligt att G2 är så bra att ingen i Europa kan utmana dem, men om det finns något lag som kan göra det tror jag att det är Fnatic.

eSport
Se de senaste oddsen här
  • Taggar

Om skribenten

Jack Stewart

Med en bakgrund inom sportjournalistik blev Jack den första heltidsanställda esportjournalisten på en brittisk tidning för ett par år sedan. De senaste åren har han slaviskt följt League of Legends och nu delar han med sig av sina expertkunskaper på Pinnacle.

Visa mer Visa mindre