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1 9, 2020
1 9, 2020

2019년 Astralis와 Liquid 대결 구도 살펴보기

대결 구도의 시작

2019년 초반: 스스로 주박을 풀어낸 Liquid

두 강호 이야기

한 해를 마무리하는 기간

2019년 Astralis와 Liquid 대결 구도 살펴보기

2019년 동안 선두를 두고 다퉜던 두 팀이 있습니다. 10월에 2주 정도의 짧은 기간을 제외하고 HLTV.org 팀 랭킹 1위 자리는 Astralis 아니면 Liquid가 차지하고 있었습니다.

대결 구도의 시작

두 팀의 대결 구도는 2019년에 시작된 것이 아닙니다. 2018년 중반 Cloud9이 무너져 내림과 동시에 현재 강팀인 Liquid가 새롭게 떠올랐습니다. 당시에는 Boston Major에서 승리한 Cloud9 팀의 여러 선수들이 각자의 길로 뿔뿔이 흩어지면서 북미팀이 어디로 향할지 누구도 예측하지 못했습니다.

2018년 두 팀은 Grand Finals에서 다섯 차례 맞붙었으며 매번 Astralis가 승리했습니다. 연말을 향해 가면서 mousesports와 FaZe에게 패배하면서 S티어 우승에서 점점 멀어지고 Liquid는 만년 2위가 아니냐는 분위기가 감돌았습니다. 반대로 Astralis는 2018년 8회의 S티어 토너먼트에서 승리함과 동시에 Intel Grand Slam 첫 시즌 승리, 그리고 BLAST Pro Series에서 몇 차례 승리했습니다.

2019년 초반: 스스로 주박을 풀어낸 Liquid

2018년을 통틀어 Liquid가 해내지 못한 유일한 것은 바로 Astralis를 상대로 승리하는 것이었습니다. 2019년 최초로 결승에서 맞붙었던 iBUYPOWER Masters에서 Liquid는 이 덴마크 팀을 상대로 다섯 번이나 결승에서 고배를 마셔야 했던 주박을 풀어냈습니다. 이는 또한 상당히 다른 로스터를 갖고 있었던 때인 2017년 9월 당시 시작된 불행의 기록인 멀티맵 시리즈 15연패의 악순환을 끊어낸 것이기도 했습니다.

Liquid가 Astralis에게서 다시금 승리하기까지는 제법 시간이 오래 걸렸습니다. 2월에 열리는 IEM Katowice Major로 돌입하면서 많은 사람들이 결승전은 거물급이 붙을 것으로 내다 보았습니다. 두 팀 모두 그룹 스테이지에서 완벽한 경기를 보여줬음에도 8강에서 Liquid가 ENCE에게 패배하면서 덴마크 팀만이 결승에 올랐고 결국에는 Major 우승까지 하게 되었습니다.

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두 강호 이야기

2019년 첫 번째 Major 직후 Astralis는 토너먼트 계획을 뒷전에 둔 듯 보였습니다. 마치 휴식 기간을 가지면서 S티어 이벤트보다 다른 형식인 BLAST Pro Series에 초점을 맞추는 듯했습니다. 두 개의 Major 대회 사이에 열린 8번의 S티어 이벤트 중 Astralis가 참가한 것은 3개뿐이었으며 Liquid는 5개에 참가했습니다. 이것이 별로 대단한 차이로 보이지 않았을지 몰라도 실제로는 여름에 두 팀이 겹친 이벤트는 단둘뿐이었습니다.

Liquid의 성공적인 여름은 IEM Sydney에서 열린 첫 번째 S티어 이벤트부터 시작되었습니다. 호주에서 Liquid는 맹렬한 기세를 뽐내기 시작했습니다. 이 북미 팀은 결승에서 Fnatic과 만나기 전까지 토너먼트에서 단 하나의 맵도 내주지 않았고 치열했던 결승을 거쳐 Liquid가 CS:GO에 입문한 이후 처음으로 오프라인 S티어 경기에서 승리를 거머쥐었습니다.

2018년 Astralis와 Liquid는 Grand Finals에서 다섯 차례 맞붙었으며 매번 Astralis가 승리했습니다.

여기서부터 Liquid는 Major 대회 전까지 S티어 경기에 4회 더 참가했으며 모든 경기에서 승리했습니다. 이중 일부는 연이은 네 개 이벤트에서 전년도에 도입된 그야말로 상금 위주의 Intel Grand Slam의 두 번째 시즌에서 우승한 것이었습니다. 첫 번째 시즌에서는 9개 팀이 언제라도 경기에 참여해 총 15개의 토너먼트로 시즌을 구성했습니다. Liquid는 2개 팀이 5개의 경기를 진행한 와중에 승리를 거두었습니다.

2019년 두 번의 Major 대회 사이의 시간은 반론의 여지 없이 Liquid가 장악하고 있었습니다. 따라올 자가 아무도 없었으며 설령 있었다고 하더라도 이들이 HLTV.org 순위권 1위 자리를 내어준 것은 6월 초에 이르러서였습니다. Astralis는 여러 S티어 이벤트를 건너 뛰었고 성적은 각종 토너먼트 대회에서 들쭉날쭉했으며 최악의 경우에는 ECS 그룹 스테이지에서 탈락하기도 했습니다. ESL Pro League 8강전에서 Liquid가 Astralis에게 승리하면서 2018년에 맛본 굴욕을 돌려주게 되었습니다.

한 해를 마무리하는 기간: Astralis가 왕좌를 탈환하다

2019년 CS:GO를 돌아볼 때 많은 사람들이 Major 대회와 Liquid의 여름 성적에 주목합니다. 이 북미 팀이 어떻게 Astralis의 그늘에서 벗어나 힘을 키우고 이 경쟁적인 분야에서 선두 자리를 지키기 위해 고군분투했는지, 그리고 마지막에 놓쳐버렸는지에 대해 말입니다.

그럼 이제 다음은 어떤 일이 벌어졌을까요? 이 모든 것은 StarLadder Berlin Major 대회에 달려 있었으며 운명은 다시 한번 바뀝니다. Astralis는 다시금 기량을 회복하고 Major 대회를 석권했으며 ESL One New York에서 2위를 차지했습니다.

중반에 보여줬던 빼어난 기량에도 불구하고 Liquid는 IEM Chicago 이후 2019년 남은 기간 동안 단 하나의 우승 트로피도 들어 올리지 못했습니다. 이들의 첫 번째 실수는 익숙한 라이벌인 Astralis 때문에 벌어졌습니다. 두 팀은 Major 대회에서 마주쳤고 북미 팀이 보여줬던 가능성이 사라질 것이라는 기운이 감돌았습니다. 두 팀 모두 그룹 스테이지에서 그다지 이렇다 할 모습은 보여주지 못했으며 Liquid는 Swiss system에서 1-2 기록으로 내려오면서 이는 결국 8강에서 두 팀이 마주치게 되는 결과로 이어졌습니다.

2019년 초반 iBUYPOWER Masters에서 보여준 Liquid의 승리는 Astralis를 상대로 갖고 있던 멀티맵 시리즈 15연패라는 굴욕적인 기록을 깬 승리였습니다.

이어진 경기는 Liquid가 두 번째 Major에서 연달아 8강 탈락을 하면서 그다지 막상막하의 경기는 아니었습니다. Astralis는 원래 실력대로 3연속 Major 우승을 하기까지 나머지 토너먼트 동안 단 하나의 맵도 내주지 않았습니다.

두 팀 모두 Major 대회 이후 즉각적인 성공으로 이어지지는 못했습니다. 한 해가 저물어가던 시기에 경쟁이 다시 치열해졌습니다. 두 팀 모두 12월에 연이어 열린 ECS Finals, ESL Pro League Finals, BLAST Pro Series Finals 대회에 참여했습니다.

Liquid와 Astralis 모두 ESL Pro League에서 실수를 저지르기는 했지만 나머지 두 대회에서 모두 결승에서 마주쳤습니다. 승자는 두 번 모두 Astralis였습니다. 덴마크 팀이 다시 한 번 1위를 탈환한 것으로 보였습니다.

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2020년에도 이러한 모습이 계속될까요? 2019년의 모든 결승 기록을 집계한 2020년 첫 HLTV.org의 순위표를 보면 Astralis는 1위를 기록하고 있지만 Liquid는 현재 3위를 기록하고 있습니다. 두 팀 모두 2월 25일에 시작하는 IEM Katowice에 초대되었습니다. 이것은 매해 처음 열리는 큰 규모의 S티어 이벤트이며 $500,000 상금이 걸려있는 Masters Championship 등급의 ESL Pro Tour 첫 번째 대회입니다.

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저자에 대해

Michael Moriarty

Michael has previously worked as an award winning freelance writer in the world of Esports for over 5 years, specialising in CS:GO and Rocket League. Outside of Esports and gaming, Michael is a supporter of AFC Wimbledon in football and occasionally watches a bit of snooker.

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