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ene 9, 2020
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Analizamos Astralis vs. Liquid 2019

El origen de la rivalidad

Principios de 2019: Liquid logra romper la maldición

La historia entre dos Majors

Últimos meses del año

Analizamos Astralis vs. Liquid 2019

A lo largo de 2019, dos poderosos equipos se enfrentaron por el podio. A excepción de unas pocas semanas en el mes de octubre, el primer puesto en la tabla de clasificaciones de HLTV.org lo ocupó siempre Astralis o Team Liquid.

El origen de la rivalidad

La batalla entre dos equipos por el primer puesto no fue una novedad del 2019. El ascenso del poderoso equipo norteamericano actual comenzó a mediados de 2018, tras la caída de Cloud9. En ese momento, muchos se preguntaban hacia dónde apuntarían los norteamericanos luego de que varios miembros de Cloud9, ganador del Major de Boston, abandonaran el equipo.

En 2018, los dos equipos se enfrentaron cinco veces en la gran final y en cada oportunidad, Astralis salió victorioso. Además, Liquid quedó eliminado de Mousesports y FaZe cerca de fin de año, lo que significaba que ya no lograrían conseguir un trofeo de nivel superior. Esto intensificó la sensación del equipo de ser siempre segundo. Por el contrario, Astralis había ganado ocho torneos de nivel superior en 2018, además de una gran cantidad de torneos BLAST Pro Series y el primer Intel Grand Slam.

Principios de 2019: Liquid logra romper la maldición

A lo largo de 2018, lo único que Liquid no logró fue vencer a Astralis. En la primera final de 2019 en la que se enfrentaron, el iBUYPOWER Masters, Liquid logró cambiar la racha de cinco finales de torneo perdidas frente al equipo danés. También logró cambiar su suerte luego de quince derrotas en la series de mapas múltiples, un desafortunado récord que había comenzado a gestarse en septiembre de 2017, cuando el plantel era muy distinto.

Luego de esto, tendría que pasar un tiempo para que Liquid lograra superar a Astralis. Ya rumbo al Major de IEM Katowice de febrero, muchos pensaban que la final sería inevitablemente un duelo de titanes. Y aunque ambos equipos atravesaban una excelente fase de grupo, solo los daneses lograrían llegar a la final y ganar luego el Major, tras la eliminación de Liquid en cuartos de final por parte de ENCE.

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La historia entre dos Majors

Justo después del primer Major de 2019, parecía que Astralis había dejado el torneo en pausa. Aparentemente se habían tomado un descanso para enfocarse en el torneo BLAST Pro Series, con un formato diferente, en lugar de los eventos de nivel superior. De los ocho eventos de nivel superior que se realizaron entre los dos Majors, Astralis solo participó en tres, mientras que Liquid compitió en cinco. Si bien esto puede parecer una diferencia muy pequeña, en la práctica ambos equipos coincidieron solo en dos eventos durante el verano.

El éxito de Liquid comenzó en los primeros eventos de nivel superior en IEM Sydney. En Australia, Liquid comenzó su feroz carrera. Durante el torneo, los norteamericanos no perdieron un solo mapa hasta la final contra Fnatic, en la que luego de una batalla muy peleada, Liquid logró su primera victoria en una competencia de nivel superior fuera de línea desde su ingreso a CS:GO.

En 2018, Astralis y Liquid se enfrentaron cinco veces en la gran final y, en cada oportunidad, el equipo danés salió victorioso.

Desde ese momento, Liquid participó en cuatro competencias más de nivel superior antes del Major y logró vencer en todas y cada uno de ellas. En parte de este proceso, ganaron también la segunda temporada del Intel Grand Slam, un premio en efectivo que se había implementado un año antes, en cuatro eventos convencionales. En la primera temporada, nueve equipos participaron de cada uno de los quince torneos que la conformaban. En los triunfos de Liquid participaron solo dos equipos y se jugaron cinco eventos.

El equipo dominante del período entre los dos Majors de 2019 fue, sin lugar a dudas, Liquid. Luego de eso, nadie logró alcanzarlos, incluso aunque tuvieran que esperar hasta principios de junio para ubicarse en el primer puesto de la tabla de clasificaciones de HLTV.org. Astralis tuvo que pagar por haberse saltado una serie de eventos de nivel superior y su desempeño en los torneos en los que participó generó una amplia gama de resultados. El peor de ellos fue la eliminación en la fase de grupos de ECS. En ESL Pro League, Liquid le devolvió el favor de 2018 y los eliminó en cuartos de final.

Últimos meses del año: Astralis vuelve a la cima

Al recordar el 2019 en CS:GO, la mayoría de las personas se enfoca en los Majors y en la temporada de verano de Liquid. La forma en que los norteamericanos lograron dejar de estar a la sombra de Astralis y lucharon por el control de los primeros niveles de la escena competitiva para luego perderlo todo al final.

¿Qué pasó luego? Cuando todo dependía del Major de StarLadder Berlin, la suerte volvió a cambiar. Astralis se puso en forma nuevamente: obtuvo el título del Major y luego el segundo lugar en la final de ESL One New York.

A pesar de su posición estelar de mediados de año, Liquid no logró ganar un solo trofeo durante el resto del 2019, luego de IEM Chicago. Su primer paso en falso lo dio frente a un rival muy conocido: Astralis. Ambos equipos se enfrentaron en el Major, donde todo el potencial que habían mostrado los norteamericanos se desvaneció. La actuación de ambos equipos en la fase de grupos había sido decepcionante, ya que Liquid tenía que recuperarse del 1-2 en el sistema suizo que eventualmente llevó a ambos a enfrentarse en cuartos de final.

El triunfo de Liquid en iBUYPOWER Master, a principios de 2019 logró romper la racha de quince derrotas en la serie de mapas múltiples contra Astralis.

La serie siguiente no fue exactamente pareja, ya que Liquid quedó afuera del Major en cuartos de final por segunda vez consecutiva. Astralis, fiel a su estilo, no perdió ni un mapa más por el resto del torneo y ganó el título del Major por tercera vez consecutiva.

Ninguno de los equipos logró un éxito inmediato luego del Major. Fue a fin de año que la competencia volvió a calentarse. Ambos equipos compitieron en los mismos tres eventos consecutivos en diciembre: la final de ECS, la final de ESL Pro League y la final de BLAST Pro Series.

Si bien tanto Liquid como Astralis tuvieron un traspié en ESL Pro League, llegaron a enfrentarse en la final de las otras dos competencias. ¿Quién fue el ganador? Astralis, en ambas ocasiones. Todo indica que los daneses están de nuevo en la cima.

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¿Pasará lo mismo en 2020? La tabla de clasificaciones de HLTV.org de 2020, que hace un recuento de todas las finales de 2019, muestra a Astralis en primer lugar y a Liquid en el tercero. Ambos equipos están invitados a participar en IEM Katowice, que comienza el 25 de febrero. Se trata del primer gran evento de nivel superior del año, y el primero del ESL Pro Tour que ofrece $500 000 en el Masters Championship.

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Acerca del autor

Michael Moriarty

Michael has previously worked as an award winning freelance writer in the world of Esports for over 5 years, specialising in CS:GO and Rocket League. Outside of Esports and gaming, Michael is a supporter of AFC Wimbledon in football and occasionally watches a bit of snooker.

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