close
jan 9, 2020
jan 9, 2020

Rivaliteten mellan Astralis och Liquid under 2019

Rivalitetens ursprung

Början av 2019: Liquid bryter sin förbannelse

Tiden mellan två Majors

Årets sista månader

Rivaliteten mellan Astralis och Liquid under 2019

CS:GO-året 2019 präglades främst av en rivalitet mellan två storlag. Astralis och Team Liquid turades om att toppa lagrankingen på HLTV.org hela året, bortsett från under ett par veckor i oktober.

Rivalitetens ursprung

Rivaliteten började redan innan 2019. Det nordamerikanska storlaget Team Liquid började klättra på rankingen i mitten av 2018, i efterdyningarna av Cloud9:s kollaps. Då var det ännu oklart vilket lag som skulle bli Nordamerikas bästa efter att flera medlemmar i det Boston Major-vinnande Cloud9-laget lämnat.

Under 2018 möttes de två lagen i fem finaler och Astralis vann varje gång. Liquid kom att betraktas som det sämre laget i rivaliteten, särskilt efter förluster mot mousesports och FaZe mot slutet av året som innebar att de inte lyckades säkra någon S-klassad pokal. Astralis å sin sida vann åtta S-klassade turneringar, den första upplagan av Intel Grand Slam och en handfull BLAST Pro Series under 2018.

Början av 2019: Liquid bryter sin förbannelse

Det enda Liquid inte lyckades med under 2018 var att slå Astralis. Redan i den första finalen mellan lagen under 2019, på iBUYPOWER Masters, bröt Liquid sviten på fem raka finalförluster mot det danska laget. Segern satte också punkt för Liquids förlustsvit på femton raka serier med flera kartor – en svit som började redan i september 2017 när laguppställningen såg tämligen annorlunda ut.

Det skulle dröja ett tag innan Liquid lyckades slå Astralis igen. Inför Major-tävlingen IEM Katowice i februari trodde många att finalen skulle utkämpas mellan dessa två giganter. Trots att båda lagen presterade felfritt i gruppspelet var det bara danskarna som gick till final (och lyckades vinna den) efter att Liquid slagits ut av ENCE i kvartsfinalen.

DSF6268-inarticle.jpg

Tiden mellan två Majors

Efter att ha vunnit sin första Major under 2019 verkade Astralis nedprioritera sina turneringsplaner. De började fokusera på BLAST Pro Series istället för S-klassade tävlingar. Av de åtta S-klassade tävlingar som ägde rum mellan de två Major-tävlingarna deltog Astralis bara i tre, medan Liquid deltog i fem. Även om det kan verka som en liten skillnad innebar den att lagen bara deltog i samma tävling två gånger på hela sommaren.

Liquids sommarframgångar började med lagets första S-klassade tävling: IEM Sydney. Det var i Australien som Liquids fantastiska form började. Nordamerikanerna tappade inte en enda karta i hela turneringen förrän i finalen mot Fnatic, där Liquid med viss möda lyckades vinna sin första S-klassade CS:GO-offlinetävling någonsin.

Under 2018 möttes Astralis och Liquid i fem finaler och danskarna vann varje gång.

Därefter deltog Liquid i ytterligare fyra S-klassade tävlingar innan Majorn och vann allihop. Till exempel vann de den andra säsongen av Intel Grand Slam (ett kontantpris som introducerats året innan) i fyra raka tävlingar. Den första säsongen bestod av femton turneringar med nio tävlande lag åt gången. Liquid lyckades vinna efter bara fem spelade tävlingar när två lag återstod.

Tiden mellan de två Major-tävlingarna 2019 dominerades utan tvekan av Liquid. De var näst intill ohotade, även om det dröjde fram till juni innan de toppade rankingen på HLTV.org. Astralis fick sota för sitt val att skippa flera S-klassade tävlingar, och i de turneringar som de faktiskt deltog i blev resultaten blandade. Sämst gick det i ECS där de åkte ur redan i gruppspelet. På ESL Pro League fick Liquid revansch för 2018 genom att slå ut Astralis i kvartsfinal.

Årets sista månader: Astralis återigen i topp

Det mest minnesvärda under CS:GO-året 2019 var förmodligen Major-tävlingarna och Liquids sommarform. Hur nordamerikanerna tornade upp sig och tog över Astralis järngrepp om världstoppen, men tappade det igen mot slutet.

Men vad hände sen? Det var på StarLadder Berlin Major som maktförhållandena skulle ändras än en gång. Astralis hittade tillbaka till storformen och vann Majorn, följt av en andraplats på ESL One New York.

Trots Liquids fantastiska form under sommaren vann de inte en enda titel efter IEM Chicago under resten av 2019. Det första bakslaget kom mot en välbekant rival – Astralis. Lagen möttes under den Majorn, och det var där som nordamerikanernas segertåg tog slut. Inget av lagen presterade särskilt bra i gruppspelet (Liquid inledde med en vinst och två förluster), vilket ledde till att lagen lottades mot varandra i kvartsfinal.

Liquids seger på iBUYPOWER Masters i början av 2019 satte punkt för deras förlustsvit på femton raka serier med flera kartor mot Astralis.

Mötet blev inte särskilt jämnt och Liquid åkte ur en Major i kvartsfinal för andra gången i rad. Sin vana trogen förlorade Astralis inte en enda karta under resten av turneringen och plockade hem sin tredje raka Major-titel.

Inget av lagen nådde några omedelbara framgångar efter Majorn. Det var först mot slutet av året som rivaliteten blossade upp igen på allvar. I december deltog båda lagen i tre tävlingar i följd: ECS Finals, ESL Pro League Finals och BLAST Pro Series Finals.

Även om både Liquid och Astralis åkte ur ESL Pro League mötte de varandra i finalerna av de övriga två tävlingarna. Segraren? Astralis, båda gångerna. Danskarna verkar onekligen vara tillbaka i toppen.

DSF6731-inarticle.jpg

Kommer trenden att hålla i sig under 2020? På den första HLTV.org-rankingen för 2020 (som inkluderar de sista tävlingarna från 2019) ligger Astralis etta och Liquid trea. Båda lagen är inbjudna till IEM Katowice som börjar den 25 februari. Det är årets första stora S-klassade tävling och tillika den första ESL Pro Tour-tävlingen med Masters Championship-status. Prispotten uppgår till 500 000 $.

eSport
Läs mer om CS:GO här
  • Taggar

Om skribenten

Michael Moriarty

Michael has previously worked as an award winning freelance writer in the world of Esports for over 5 years, specialising in CS:GO and Rocket League. Outside of Esports and gaming, Michael is a supporter of AFC Wimbledon in football and occasionally watches a bit of snooker.

Visa mer Visa mindre