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abr 21, 2020
abr 21, 2020

Esports en China

Breve reseña sobre los esports en China

Por qué los esports son populares en China

Esports populares en China

Esports en China

China es una de las sedes actuales de crecimiento de los esports. Se trata de una región fuerte y desafiante, similar a América del Norte y Europa en términos de competencia, patrocinio y espectadores, por lo que vale la pena saber qué es popular allí.

Breve reseña sobre los esports en China

Como en la mayoría de los países, la historia de los esports en China se remonta la década de 1990, momento en que se comenzó a expandir el uso de internet. Con la ayuda de los cibercafés para jugadores, similares a los “PC bangs” de Corea del Sur, los esports comenzaron a ganar terreno de la mano de títulos como Command & Conquer y Quake II de 1996 en adelante.

Al igual que en Corea del Sur, el lanzamiento de StarCraft 2 en 1998 ayudó a establecer las competencias de esports en el país. De hecho, el ritmo de crecimiento de los esports en Corea del Sur y en China entre el inicio y mediados de los años 2000 fue similar, y ambos países reconocieron a los esports como una disciplina deportiva en 2003. En 2019, el gobierno chino creó oficialmente la categoría laboral de “jugador profesional”.

Tal como sucedió en el resto del mundo, la llegada de League of Legends en 2009 funcionó como un disparador del crecimiento de los esports en el país. La división más importante de este juego en China, League of Legends Pro League (LPL), es actualmente la tercera liga deportiva profesional más popular del país, detrás del básquetbol y el fútbol, según indica el desarrollador de este juego.

Ya sea gracias a los equipos y a la venta total de las entradas para la LPL, o a la enorme base de jugadores, se puede afirmar que LoL es el juego más popular de China

Además, China fue la primera gran región de League of Legends (LoL) en la que se autorizó la apertura de franquicias: luego de la temporada primaveral de 2017, la liga cerró acuerdos permanentes con doce equipos. Desde entonces, la cantidad de equipos de la LPL aumenta de forma constante cada año, y actualmente cuenta con 17 equipos. A partir de este cambio, los equipos chinos lograron levantar la copa del campeonato mundial de LoL dos años seguidos, en 2018 y 2019.

Además, China tiene una gran influencia en el área comercial de los Esports. Riot Games, el creador de LoL, es propiedad de Tencent, un grupo empresario de medios con sede en Shenzen. Tencent también es copropietaria de Activision Blizzard, el creador de StarCraft 2 y Overwatch, que publica sus juegos en China a través de NetEase. La empresa de comercio electrónico Alibaba es propietaria y organizadora del torneo tipo olímpico WESG, que ofrece algunos de los premios más importantes de los esports.

Por qué los esports son populares en China

El éxito de los esports en China se debe a una gran cantidad de razones. Una de las más importantes es la popularidad de los juegos para PC. Entre 2000 y 2015 las consolas de videojuegos estuvieron prohibidas en el país. Estos dispositivos acaparaban una gran parte del mercado de videojuegos en el hemisferio occidental y en Japón. En China, sin embargo, esta situación llevó a los jugadores a migrar a las computadoras, los celulares y las plataformas.

Parte del crecimiento de los esports en China se debe, lisa y llanamente, a la forma en que se juegan los videojuegos. Se calcula que un 70 % de la población total de China, es decir 560 millones de personas, juega videojuegos. Si tenemos en cuenta que los juegos del estilo de LoL son los más populares del país, es muy sencillo convertir esa base de jugadores en espectadores.

En 2016, el gobierno de China reconoció la competitividad del país a nivel mundial en esta industria y reafirmó su apoyo a los esports. Este voto de confianza trajo consigo una gran cantidad de inversiones para los equipos de esports de China, lo que derivó en la franquicia de LPL y generó una amplia variedad de contenido de respaldo.

Esports populares en China

Los dos esports más populares de China pertenecen al género de plataforma virtual de competencia multijugador (MOBA). Se puede decir que LoL es el esport más popular de China. Esto es gracias a la LPL, a la gran base de jugadores y a que en la liga más importante generalmente se venden la totalidad de las entradas.

Los equipos chinos ganaron los dos últimos campeonatos mundiales de LoL: Invictus Gaming, en el que lograron quitarle el título a Corea del Sur en 2018, y FunPlus Phoenix, en la última temporada. El país fue elegido como sede del campeonato mundial de 2020, cuya gran final se llevará a cabo en el estadio de Shangai, ubicado en la ciudad más grande del país.

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Dota 2 también es un juego muy popular en el país. En el torneo The International, la competencia más importante de Dota 2, los equipos de China ganaron el título en tres oportunidades, más veces que cualquier otro país. El estadio Mercedes-Benz Arena de Shanghai fue sede de la novena edición de la competencia, por primera vez fuera del hemisferio occidental, y se agotaron las 18 000 plazas que tiene de capacidad total.

Más allá de LoL y Dota 2, el resto de los juegos conforman un grupo mucho más estrecho. Los juegos de cartas coleccionables como Hearthstone son muy conocidos, al igual que los de estrategia “autobattler” como Team Fight Tactics, de Riot Games. Los títulos de estrategia en tiempo real como StarCraft 2 también ocupan un lugar importante en el ámbito de los esports del país, aun cuando el juego tiene una presencia menor de la que tenía.

En cuanto a los juegos de disparos en primera persona, este es un grupo heterogéneo. Cuatro de los cinco equipos de la división del Este del Pacífico de la Overwatch League se encuentran en China. 15 de los 200 jugadores de la liga son originarios de este país, el tercero que más jugadores ha aportado luego de Corea del Sur y Estados Unidos.

Los juegos de disparos en primera persona tradicionales, como CS:GO, no son tan populares en China. En el caso de CS:GO, el juego no se lanzó oficialmente en el territorio hasta que Valve se asoció con Perfect World para crear un cliente de Steam solo para China en 2017. Hasta ese momento, era Crossfire quien manejaba la totalidad del mercado. Este juego, que se desarrolló en Corea del Sur y tuvo una gran cantidad de seguidores en Asia a partir de su creación en 2007, es increíblemente similar al Counter Strike original de la franquicia.

Los esports para dispositivos móviles también son una actividad muy popular en el país. Títulos como Arena of Valor, también conocido como Honor of Kings o Kings of Glory, Clash Royale e incluso la versión móvil de PUBG tuvieron un crecimiento significativo en 2018. Todos estos juegos cuentan con escenarios de esports de primer nivel. Arena of Valor, por ejemplo, tiene la King Pro League (KPL) en China. La KPL tiene un formato que evoca los deportes tradicionales y la Overwatch League, ya que realiza encuentros de local y visitante en la sede de cada equipo.

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Acerca del autor

Michael Moriarty

Michael has previously worked as an award winning freelance writer in the world of Esports for over 5 years, specialising in CS:GO and Rocket League. Outside of Esports and gaming, Michael is a supporter of AFC Wimbledon in football and occasionally watches a bit of snooker.

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