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四月 8, 2020
四月 8, 2020

韓國電子競技發展

韓國電子競技發展史

為何韓國人熱愛電子競技

韓國人熱愛的電子競技

韓國電子競技發展

對電子競技不太熟的人可能以為這個新興產業在北美、歐洲和中國最熱門。如果這麼認為,就太小看了韓國的貢獻:韓國是電子競技成為主流的第一個國家。

韓國電子競技發展史

韓國電子競技的首次蓬勃發展期和歐洲及北美接近,不過 1998 年《StarCraft》推出後就在韓國爆紅。這款遊戲(現在它的資料片《Brood War》可能更有名)是韓國電子競技發展的先鋒。第一項《Brood War》國際賽事是 1999 Sports Seoul Cup,獎金只有不到 50,000 美元。

2000 年,韓國政府成立韓國電子競技協會(簡稱 KeSPA)來管理國內的電子競技活動。KeSPA 負責支援並辦理韓國的電子競技賽事,也負責建立 Proleague(由現有的兩個《StarCraft》聯賽組成)。

《StarCraft 2》於 2010 年推出,2012 年韓國的所有《StarCraft》比賽就全部改為新作。由於和開發商 Blizzard 有智慧財產權爭議,KeSPA 團隊不支援《StarCraft 2》的賽事,這讓競爭者有機會站穩腳步。2012 年,多人線上戰鬥競技場類型遊戲(簡稱 MOBA)開始在其他國家發展,不過《StarCraft》在 KeSPA 重新加入戰局後,仍然是韓國最火熱的王者。

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2009 年,MOBA 遊戲《League of Legends》(LoL) 加入戰局,開始瓜分觀眾人數。到了 2012 年,它成為韓國最多玩家遊玩的遊戲。隔年,韓國誕生第一個《League of Legends》世界冠軍 SKT T1 K。

直到 2016 年,《League of Legends》才取代 KeSPA 的主力《StarCraft 2》,Proleague 經過 13 年的比賽後結束,KeSPA Cup 成為《League of Legends》專屬賽事。從此 KeSPA 就把焦點放在 Riot Games 開發的遊戲。Riot 於 2015 年和 KeSPA 合作戰隊一同成立《League of Legends》Champions Korea league(簡稱 LCK),取代了原本獨立的淘汰制比賽。

《StarCraft》系列遊戲開發商 Blizzard 絕不會落居人後太久,他們於 2016 年推出《Overwatch》,很快就在韓國成為玩家遊玩時間最長的遊戲。不過它終究無法保持領先,《LoL》後來還是搶回寶座,Riot 主辦的 APEX 聯賽成為全世界最頂尖的電競比賽,直到 Overwatch League 成立為止。

為何韓國人熱愛電子競技

電子競技在韓國大行其道有許多原因。其中一個主要原因是韓國政府自從 1997 年亞洲金融危機後就投資網路基礎建設。另一個原因是年輕人真的很喜歡玩遊戲。

由於千禧年初個人電腦和網路相對來說費用較高,競爭激烈的網路咖啡館文化應運而生。這些稱為「網咖」的地方讓年輕玩家玩得起高端個人電腦才能執行的遊戲。

網咖也提供了一個玩家社群,那裡販賣食物和飲料,遊戲開發商常提供遊戲中的獎勵,鼓勵大家在網咖玩遊戲。例如 Riot Games,如果玩家選擇在網咖對戰,而不是待在家裡,Riot Games 就提供免費遊玩並贈送額外的遊戲貨幣。

從觀眾人數來看,韓國在 2000 年初的比賽轉播競爭十分激烈。例如專門轉播電競的有線電視網 OnGameNet (OGN) 和 MBCGame 轉播《StarCraft》和《 Warcraft III》。

當時距離 Twitch.tv 和 Afreeca 串流服務推出還有幾年時間,轉播高端《StarCraft》比賽的 OGN 和 MBCG 等企業提供高品質節目,吸引了許多觀眾的目光。在 2000 年中,只要聯賽有公開轉播,其熱門程度就能輕易比擬 2020 年的聯賽。

韓國電子競技大成功的最後一塊拼圖就是 KeSPA。雖然它有派系之爭以及和 Blizzard 的智慧財產權爭議,不過這個有韓國政府當後盾的組織還是讓國內的電子競技發展取得優勢。由於政府大力支持電子競技,KeSPA 讓潛在的商業合作夥伴更有信心進入市場。因此航空、電信和娛樂公司都很早就進行投資。

韓國人熱愛的電子競技

近年來,韓國的電子競技精華主要包括三款遊戲大作。韓國觀眾人數和賽事最多的電子競技項目為《League of Legends》、《StarCraft 2》和《Overwatch》。

《StarCraft》和《StarCraft 2》仍然是熱門遊戲,吸引許多選手參加,不過已經不是國內最受歡迎的遊戲。對於喜愛《StarCraft》高端賽事的人來說,韓國仍然是焦點。過去幾年來,Premier 聯賽的冠軍大多是韓國選手。

2018 年是少數一次韓國選手未贏得 WCS Global Finals 冠軍的年份,冠軍為芬蘭選手「Serral」Joona Sotala。事實上,在 2019 年的 15 項 Premier 等級獨立賽事中,只有 4 項賽事的冠軍不是韓國選手。

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《League of Legends》目前是韓國最火熱的遊戲。這款遊戲有 LCK 的紮實基礎,LCK 是韓國的頂尖《League of Legends》聯賽,也是這款遊戲四大賽區的其中之一。韓國是全世界贏得 World Championship 冠軍次數最多的國家,從 2013 到 2017 年連續贏得五座冠軍。

最成功的《League of Legends》戰隊為 SKT T1,他們贏過三次冠軍,一次亞軍。SKT T1 的代表性人物是「Faker」Lee Sang-hyeok,他被許多人公認為世界最強《League of Legends》選手。韓國在 2014 和 2018 年主辦《League of Legends》World Championships 時,賽事場館的決賽門票被搶購一空。

毫無疑問,韓國是《Overwatch》競爭最激烈的地區。在 2020 Overwatch League 賽季中,參賽選手有 57% 來自韓國。想當然爾,韓國是 Overwatch League 的常勝軍。2018 年冠軍 London Spitfire 是全韓國選手戰隊,而 2019 年冠軍 San Francisco Shock 則有一半是韓國選手。

值得注意的是,前三大遊戲並沒有 Valve 遊戲。雖然韓國有《CS:GO》和《Dota 2》比賽,不過觀眾沒那麼多。《Dota 2》The International 賽事只有三屆有韓國選手參賽,而且都是相同的七位選手分別出賽。《Dota 2》和《League of Legends》有直接的競爭關係,而 LCK 比較支持《League of Legends》,因此《Dota 2》無法建立一樣大的玩家族群。

至於《CS:GO》沒那麼熱門的原因就更加複雜了。在《Counter-Strike》1.6 版的時代,WeMade FOX 和 Lunatic-Hai 等戰隊時常參加 Intel Extreme Masters (IEM) 等大型賽事。2012 年底系列遊戲轉換到《CS:GO》時,韓國玩家族群卻從未隨之轉換。韓國玩家轉移到了專門為韓國市場開發的遊戲版本《Counter-Strike: Online 2》。

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作者介紹

Michael Moriarty

Michael has previously worked as an award winning freelance writer in the world of Esports for over 5 years, specialising in CS:GO and Rocket League. Outside of Esports and gaming, Michael is a supporter of AFC Wimbledon in football and occasionally watches a bit of snooker.

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