六月 30, 2017
六月 30, 2017

大賭徒的經驗談

大賭徒的經驗談

Titanic Thompson 被視為有史以來最偉大的投注者,然而他生在賭博純屬詐騙行為的失落年代。雖然他的足智多謀和精彩事蹟本身已值得一讀,不過對有抱負投注者來說,也能作為數位時代的歷久彌新經驗談。繼續閱讀以瞭解這位大賭徒的事蹟。

生於 19 世紀末蕭條的密蘇里州,Alvin「Titanic」Thompson 是為荷包精打細算的專家,也成為有史以來最偉大的賭徒。

Thompson 是左右開弓的一流高爾夫球選手(不過參加 PGA 巡迴賽不是他的主要收入來源),同時也是精明的撲克玩家以及骰子和紙牌遊戲專家。他開著 Pierce Arrow 踏足美國東西南北各個角落,行李箱裡帶著球桿袋(包括左右撇子球桿)、一顆保齡球、馬蹄鐵、一把槍和一些現金,尋找目標好賭一把。

他的目標是有錢的名人,或是蠢到和他賭骰子、撞球、高爾夫球、撲克、擲硬幣以及接受他異想天開賭注的人。

不同的時代,相同的遊戲

雖然 Titanic Thompson 已成為傳奇,不過他的許多事蹟已隨著時間演變成現代神話,尤其是道聽途說他取名的原因。有人說他以 Titanic 為名,是因為他曾經假扮成女性,從那次著名的沉船事件中存活下來。

他精通數學、投注語義學,注重細節和時機,並且瞭解肢體語言,使他成為超越時代的行為弱點專家。

事實上,他是從一場讓他聲名狼藉的賭局中,贏得 Titanic 這個名字。富有幽默創意的人為「有利可圖的投注」(這個詞已成為投注資源中四處可見的箴言)取了一個更有趣且十分貼切的說法。

就這方面而言,Titanic 的確超越他的年代。他未接受正規教育(事實上他是文盲),不過他天生就能掌握博彩運作的原理,並且在練習和研究的過程中,他瞭解有利的賠率就是獲利和掌握優勢的關鍵。

隨著他的野心越來越大,他聘請哥倫比亞大學前數學教授 Patrick McAlley1 來為他上計算投注賠率的速成教學。他對骰子、撲克和擲硬幣的反直覺投注機率特別感興趣,他認為這是致富的機會,尤其是附加投注。

雖然本人一無所知,Alvin 已涉及行為心理學領域,Kahneman 和 Tversky 在 50 多年後因此得到諾貝爾獎。

Titanic - 讓大家跌破眼鏡

結束巡迴射擊表演的工作之後,Thompson 在 1912 年來到密蘇里州的喬普林(差不多就是歷史記載鐵達尼號沉沒的時候),在 Snow Clarks 撞球場靠打賭贏得的彩金,相當於當時平均年薪。根據 Kevin Cook 精彩的傳記,Titanic 出門的時候發現一面招牌寫著:「跳過我的新撞球桌的人就能贏得 200 美元。」

Titanic Thompson 瞭解有利的賠率就是獲利和掌握優勢的關鍵。

對於只會玩票試個幾次的普通人來說,這個睹局似乎是天方夜譚,不過對於 Titanic 來說,這是智慧和體能的雙重挑戰,而兩樣都是他的強項。他的強項在於立即發現看起來似乎不可能的賭局(例如跳過撞球桌),從不同角度來看,卻能轉變成有利可圖的局面。

他自誇地說:「我做得到」,卻被當地人嘲笑。Snow Clark 和他的老顧客認為,即使他有辦法達成跳過撞球桌這項不可思議的成就,他也一定會受傷,所以彩金根本不值得,根本沒人期待他能獲利。 

Thompson 走了出去,質疑他的人以為他受不了羞辱離開,不過 10 分鐘後他就回來了…... 拉著一張從附近旅館借來的床墊。

他跳過撞球桌,安然落在床墊上,讓他贏得 200 美元和這個一輩子跟著他的名字:Titanic。根據 Snow Clark 的說法:「他讓大家跌破眼鏡。」

Titanic 最喜歡也最奇怪的賭局包括把花生、胡桃或一片水果丟過一棟房子。

Thompson 不菸不酒,他單純為賭而生,不過對他來說剌激感比累積財富更重要(他過世的時候身上只有一袋 400 美元現金),他也是個專注學習博彩各方面知識的勤勉學生。對於有抱負的投注者而言,這個經驗談能讓您瞭解他的有趣軼事,欣賞他獨特的技能,不過別忽略了他的缺點。

他精通數學、投注語義學,注重細節和時機,並且瞭解肢體語言,使他成為超越時代的行為弱點專家。

距離喬普林 20 英哩

Alvin 幾乎隨時都只和其他賭徒在一起。他擅長從日常生活中發現打賭的機會,至少他會讓人以為那是一場賭局。在一場他最著名的騙局中,詭詐的技巧和嚴密的準備至關緊要。

某天下午,他和兩名撲克玩家 Beanie Benson 和 Hickory McCullough 釣完魚,一起開車回喬普林,他們經過一群正在安置新路標的道路工人,上面寫著:「距離喬普林 20 英哩」。

下次他們又去釣魚時,Thompson 請他們喝酒,回程時他說那面路標是錯的,距離喬普林絕不到 20 英哩。

Beanie 說:「一定是,他們對這種事很小心。」

Thompson 反駁道:「我和你賭 100 美元,不超過 15 英哩。」

Beanie 激動回應:「我賭 500 美元你錯了!」,當時 500 美元超過一份優渥的月薪。

Hickory 也附和:「我也賭 500 美元你是錯的。」

「我接受你們的賭注」,賭局就此成立。 

開車返回城鎮時,三人沉默地緊盯車子的里程表,結果顯示這趟路距離喬普林不超過 15 英哩。兩人一邊咒罵道路管理局,一邊付錢並且發誓再也不和 Titanic 打賭了。

當然,Benson 和 McCullough 並不知道,Titanic 當初看到工人在安置路標時,就在喬普林付錢請人載他過去,把路標挖起來再安置在更接近城鎮五英哩的地方。這則軼事完美呈現出 Thompson 安排賭局的天份,他的動機是賺錢,他有創意和資金進行計畫,只需要等待機會出現就行了。往後 50 年,他掌握許多機會,摘述如下:

西洋棋計畫

他聽說西洋棋冠軍 Lock Renfro 在堪薩斯州提供 10,000 美元,給有勇氣挑戰並擊敗他的人,雖然 Titanic 只在上學的時候玩過西洋棋,但他仍接受了挑戰。坐在冠軍對面的 Titanic 顯得緊張又遲鈍,但是他取得上風,而且似乎想要愚弄對手一般下得非常慢。Renfro 並不知道,美國西洋棋冠軍 Harry Lieberman 正透過天花板上的小洞觀看比賽,並且透過 Titanic 綁在腿上的振動器指示他如何下棋。

幸運馬蹄鐵

在 19 和 20 世紀初,馬蹄鐵投擲是一項很重要的農村文化。Thompson 聽說馬蹄鐵投擲手 Frank Jackson 向大家提出公開挑戰,賭金不限。Thompson 並不特別擅長這項運動,不過下手投擲的動作和保齡球有點像,於是他前往愛荷華州的狄蒙因,在旅館外面的巷子布置場地之後開始練習。 

如果你不懂得利用基本機率數學計算(雖然聽起來有點玄妙),那麼一輩子就像是只能在激烈比賽中單腳競賽一樣。 Charlie Munger

謹慎投擲幾次馬蹄鐵之後,Titanic 就說服了 Jackson 掏出 10,000 美元。Titanic 每次投擲都比冠軍遠大約一英尺,他只好不甘願地付錢。不過他並不知道,在 Titanic 花了無數時間練習的場地,那裡的木樁位於 41 英尺的位置,而非正規的 40 英尺。

把花生丟過一棟房子

Titanic 最喜歡也最奇怪的賭局包括把花生、胡桃或一片水果丟過一棟房子。有許多相當精明的名人接受了他的挑戰,包括 Al Capone。Thompson 通常會付錢給水果小販,要他們拿一顆灌鉛的水果給他,這樣水果的重量就足夠讓他贏得挑戰。Capone 起了疑心,堅持要把檸檬打碎,不過這次他的計畫稍有修改,他在手掌藏了另一顆檸檬以供替換,最後成功贏得挑戰。

有時候賭局的重點在於用詞。「我打賭我可以把西瓜弄到屋頂上」,其實只要拿著西瓜坐電梯上去,再通過火災逃生門就能達成了。

和重量級拳擊手面對面對決

他曾住在 French Lick(這個城鎮名字相當有異國情調)的旅館裡,玩了好幾場撲克之後,他稍事休息的時候遇見一位大牌職業拳擊手,這位深具自信的拳擊手正是絕佳目標。他和拳擊手打賭 1,000 美元,如果他們兩個站在同一張報紙上,他可以把拳擊手擊倒(譯按:knock out,同時有「擊倒」和「關在門外」的意思)。這對於拳擊手而言似乎太好賺了(對他而言一向如此),然而 Thompson 卻把《春谷先鋒報》穿過一扇門的門檻,所以他能和拳擊手面對面,離開報紙把門關上,再站回原位。確實相當好賺。

依舊唯利是圖

Titanic 出生時,全美國只有 10 英哩的柏油路。在 1970 年代他的事業衰退時,有人在拉斯維加斯認出他,在這裡他已失去大部分的優勢。隨著博彩演變成一種普遍的休閒活動,莊家變得更加精明。不過世人依舊唯利是圖,只是方法有所不同。

Titanic Thompson 或許會很欣賞羅馬尼亞數學家 Stefan Mandrel,在 1970 年代,在樂透累積獎金相對於成本為正期望值的特殊情況下,他買下了所有排列組合的彩券。他大賺一筆後退休,住在一座太平洋小島上。

Titanic Thompson 的動機是賺錢,他有創意和資金進行計畫,只需要等待機會出現就行了。

《The hole in 1 gang》是另一個尋求優勢的鮮明範例,這是 1990 年代在英國發生的事,請見這篇關於直覺的文章深入瞭解。一群精明的投注者,在電視轉播的高爾夫球比賽中,利用獨立博彩業者未能充分掌握一桿進洞潛在機率的情況。他們設定的荒唐賠率遠超過真實潛在機率,因此立即付出代價。

在我們和著名運彩投注者 Lewis Deyong 的訪談中,他暢談獲利的黃金年代(如果您有眼光),以及接受黃金年代的終結,因為時代和方法都已大不相同。然而投注者仍然有機會獲利(如果您的目標是獲利),並不需要把路標挖起來,只需要信念和專注,以及最重要的:知道何時賠率對您有利。讓讀者瞭解正確心態的最佳方式,或許是引用 Warren Buffet 的左右手,知名投資者 Charlie Munger 的話:

「如果你不懂得利用基本機率數學計算(雖然聽起來有點玄妙),那麼一輩子就像是只能在激烈比賽中單腳競賽一樣。」

Titanic 深諳此道,一直在找單腳的目標。擁有雙腳的方式就是瞭解投注的運作原理,或是單純將它視為休閒。

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