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二月 1, 2017
二月 1, 2017

寻找真相

寻找真相
投注者可以免费获取个人观点,但要想获取客观信息就要付出高昂的成本了。摆在投注者面前的残酷事实是他们必须抢占先机对新闻报道做出反应。在这个数字化程度越来越高的世界中,个人观点的数量正呈指数级增长,这将我们带入了一个“后真相”时代。那么如何区分客观信息与谣言呢?最近的美国大选又为我们阐释了什么道理?

成功的投注最终取决于能否获取准确的信息;这既可以来自专有的数据流,也可以来自偶然听到的一次谈话。没有必要关注信息的来源,重要的是早于他人获取准确的信息。

寻找真相

然而,大多数投注者既没有金睛火眼,也不会进行复杂的数学建模,更没有什么门路,要他们培养这种决定性的洞察力就是强人所难了;鉴于他们掌握的都是来自互联网和社交媒体的第二手信息,这就带来了一个问题。考虑到获取“客观信息”的成本是如此高昂,知道的人守口如瓶,口无遮拦的人不足以取信,然而轻信所谓的报道却又是人之常情。

温斯顿·丘吉尔一则广为人知的警示名言用风雅的文字提醒世人为什么假消息比事实传播得更快。“真相连裤子都还没穿上,谎言已经满街跑了”。

“后真相”成为年度词汇

当然,要判断信息是真是假并不简单,然而经过观察,许多信息的出处却值得怀疑。如果您觉得这是夸大其词,那就来听一听Ithaca学院Roy H. Park传媒学院新闻学助理教授Anthony Adornato就美国媒体[Forces at the Gate - 2016年5月9日1]进行的一项调查所发表的评论吧。

“三分之一的受访者表示他们的电视台当初报道的源自社交媒体的消息后来被证实是假造或失实的消息。” 这项研究有着众多惊人的发现,我们来看看其中的一个。在那些制定有社交媒体策略的新闻编辑室中,40%表示所制定的策略没有相关程序,不会在报道社交媒体内容前对其进行核实。

媒体洞察项目(Media Insight Project)于2015年开展的另一项研究2表明88%的千禧一代经常从Facebook获取新闻。

真相是诗词 

无需煞费苦心地引用名人语录,下面这句话或许就能更好地描述人性,并解释为什么相比事实,人们更喜欢谎言或假消息。《Big Short》和《Flash Boys》的作者Michael Lewis在华盛顿特区的一间酒吧偶然听到有人说“真相是诗词,然而人们都讨厌诗词”。

这句话鞭辟入里、直言不讳地解释了人们为什么更愿意相信谎言。Lewis用它来评论2008年的金融危机,并试图弄明白为什么很少有人能在当时意识到次贷危机一触即发。

只有极少数的人能够比银行、监管机构和评级机构看得更透彻,嗅觉更灵敏,所以他们赚了大钱。如果有人想通过投注赚钱(虽然赚的钱没那么多),或许应该仔细体会这句话的意思。

错看Trump

转过来看看2016年美国大选,人们讨论的焦点是它那令人大跌眼镜的最终结果以及它与人们既有观点(投注、投票和金融市场)的相悖之处。 

然而,有时大热门却不是最后的赢家,就像2015年的英国大选。而Brexit的关键指标所采用的一系列信息也表现出了一个严重的问题:最终结果未能体现选民的意愿。
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要想及时地判断某个时候的民意,就必须弄清楚事情的来龙去脉(例如,选举)。选举的结果在很大程度上是看虚假消息对选民(乃至投注者)的误导程度。

然而,具有讽刺意味的是,使Trump异军突起并最终获胜的是选民觉得他靠谱。在这样一个充满众多不确定因素的时局下,他向选民明确地描述了他在经济、移民和国防上的政治诉求。

虚假消息是老生常谈的旧闻

今后有关这次大选的书籍和纪录片肯定少不了,而“后真相”一词也将更加大行其道;它已成为牛津英语词典的2016年度词汇。

事实上,相比对民意造成的影响,客观事实对情感诉求和个人信仰的影响更大。

然而,虚假消息并不是现在才有的。历史上有关虚假消息的例子屡见不鲜。在印刷机发明前,通过书籍所传承下来的知识大多由“看门人”(如修道院)所垄断,从而形成了固有的偏见。即使在Guttenberg发明印刷机后,谣言仍能轻易四起,例如,1666年的伦敦大火,有关天主教阴谋的谣言散播比火势的蔓延3或Marie Antoinette4那句被错误引用、导致了一场革命的话语(“让他们吃蛋糕吧”)流传得更快。

确认偏见

虚假消息之所以传播得那么快是我们的选择性失明心理在作祟。我们总是在寻找与我们的世界观契合的新闻报道,而现代技术使得这变得更加容易了,我们习惯于在网上点击并获取符合我们现有行为及喜好的信息。

这种确认偏见 会形成一种恶性循环,使我们生活在信息孤岛中。核心信仰尤其如此,例如,政治竞选。但在政治之外,人们也往往会竭力捍卫他们的投注观点,并对此深信不疑。

对于有追求的投注者而言,重要的是如何在“后真相”时代切实提高获取准确信息的几率。从根本上而言,你必须懂得自己汇编信息,并且谨记新闻编辑中的一句老话“耳听是虚,眼见为实。”

  • 采用批判性思维方式。真相往往存在于两个极端之间,因此要利用好能够提供参照的消息。
  • 考虑文章和数据的来源。它是合成还是原创的消息?
  • 尽可能使用可靠的数据;如果不行的话,那就试一试贝叶斯法
  • 提防那些接受采访的人体育/政治上的成功与能否成功地预测比赛结果/选举结果没有联系。
  • 知道市场能被人类偏见所左右本身也是一种优势。
  • 有时,真相是不可知的,这也没关系。

来源:

1.大敌当前:社交媒体对本地电视新闻编辑室的编辑和制作决策的影响

2.千禧一代如何获取新闻:探究美国最早数字一代的生活习惯 

3.Marie Antoinette真的说过“让他们吃蛋糕吧”?(背景:当时的百姓没有面包吃)

4. 伦敦大火被归咎于宗教恐怖主义

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