jan 23, 2017
jan 23, 2017

Intervju men en världsberömd oddsspelare

Intervju men en världsberömd oddsspelare

När vi lyssnar på våra kunder är det en sak som är glasklar: ni vill få reda på hur ni kan bli bättre spelare genom att få råd av riktiga experter. Vad passar väl då bättre än att intervjua en framgångsrik spelexpert som under sex årtionden både satt och slagit oddsen?

Lewis Deyong har lagt ner stora delar av sitt liv på konsten att hitta bra odds. Han är en vass Backgammon-spelare – han tog silver i VM 1972 – han har skrivit böcker i ämnet och som grundare av och organisatör för VM i Monte Carlo har han gjort sig bekant med världens bästa hasardspelare och lärt sig mycket av dem.

Tack vare sin djupa inblick i spelvärlden och sin naturliga fallenhet för att arbeta med odds har flera av världens största spelbolag anlitat Lewis som oddssättare. Än idag fortsätter han att leta efter sätt att slå andra spelbolag som han inte jobbar för.

Nu är han 81 år gammal och spelar fortfarande för ansenliga summor. Han har dessutom tagit sig tid att berika Pinnacles Oddsresurser med några av sina digra kunskaper.

Vid 81 års ålder lär han sig fortfarande

Att samtala med en man som sett spelvärlden förändras så mycket väckte många frågor inom mig, men jag började med att fråga om NFL-slutspelet 2016* som då ännu inte hade startat.

“Jag tror på Kansas City den här veckan”. Hans ord lät välartikulerade och genomtänkta. “Det finns en hel del övertygande statistik om lag som har bra försvar".

Chiefs mötte Texans i Wild Card-omgången av slutspelet efter att ha kvalat in som tvåa i AFC West och tappat färre poäng än bara två andra lag i hela NFL.

Ett leende spred sig på mina läppar när jag senare såg att Kansas krossat Houston med 30-0. Nybörjartur? Aldrig någonsin har den frasen varit mindre relevant än nu.

Trots sex årtiondens erfarenhet av sportodds är Lewis snabb med att påpeka att han ständigt letat efter nya saker som kunnat ge honom en fördel, och han uppmuntrar alla andra att göra samma sak.

Han blev till exempel imponerad av en sak han läste nyligen om vindens påverkan på NFL-resultat av Mark Taylor i vår egen avdelning Oddsresurser.

“Vinden måste blåsa i över 9 sekundmeter för att spela någon roll, men i takt med att vinden ökar minskar antalet gjorda poäng och även totaler". [Han understryker sin poäng genom att starkt rekommendera att kontrollera NFL:s väderkanal samma dag innan man spelar på matchen].

Så påbörjades hans framgångsrika spelkarriär

Jag var naturligtvis nyfiken på att ta reda på hur denna framgångsrika karriär inletts.

Lewis medger gärna att han inte är någon statistikfantast. Han har studerat engelsk litteratur på Oxford och säger sig bara ha grundläggande kunskaper om aritmetik, men han besitter en intuitiv förmåga att bedöma väntevärden – vilket helt klart är en underdrift.

 “Jag har alltid gillat sport men min första riktiga ingång till spel om pengar var poker – femkortspoker på den tiden. En pokerspelare erbjöd sig vänligt nog att introducera mig [han skrockar] till Backgammon med insatser på 10 $. Som tur var visade jag mig ha en "Rainman"-liknande fallenhet för spelet och den bästa strategin kändes alltid uppenbar”. 

Backgammon har rötter i spel som är över 5 000 år gamla. Det är en blandning av både tur och skicklighet – och spelas med två tärningar.  I grund och botten ger spelet båda spelarna chansen att fördubbla insatserna när som helst. Om motståndaren avböjer detta förlorar den spelet med den ursprungliga insatsen. När man "tar" en dubbling äger man dubblingstärningarna och därmed rätten att erbjuda nästa dubbling. Detta kan pågå fram och tillbaka utan begränsning. Nyckeln är att förstå under vilka omständigheter man ska ta och när man ska avböja. Detta beslut är i grund i botten en bedömning av väntevärde – precis som i alla andra spel om pengar. Vilket av de två alternativen är bäst? Det är nog ingen överraskning att observanta spelare ofta är bra på Backgammon och vice versa.

world-famous-professional-gambler-in-article.jpg

“Backgammon är till 100 % ett hasardspel. Det är som poker. Folk kan dubbla och dubbla som besatta... det jag försöker säga är att Backgammon lockade till sig stora mängder professionella spelare. Jag lärde känna många av de personerna under min karriär som turneringsanordnare för Backgammon och har betalat ut kanske 40 miljoner dollar i prispengar [som kommit från inträdesavgifter].

Trots de stora siffrorna fick alla alltid betalt och jag fick själv ett gott rykte. Tack vare det kände många spelare runt om i världen att de kunde lita på mig”.

Lewis må vara en oerhört skicklig spelare och tidigare silvermedaljör i Backgammon-VM, men han är en minst lika hänförande historieberättare med en nästan förförisk röst som subtilt ger ledtrådar om vart berättelsen är på väg. När jag frågar honom vilka de viktigaste råden han kan ge till andra spelare är går han emellertid rakt på sak.

Hans viktigaste råd till andra spelare

“Till alla som läser det här har jag ett råd som är viktigare än alla andra råd sammanlagt. Satsa aldrig mer än du har råd att förlora. Om du gör det försvinner ditt omdöme och du försätter dig själv under så stor press att den inte går att hantera. Om jag så fick ge tio råd till era läsare skulle allihop gå ut på samma sak. Desperata pengar vinner aldrig!” 

Det är ingen tillfällighet att en av Pinnacles mest populära spelartiklar fokuserar på detta.

“För länge, länge sedan spelade jag Chemin de Fer [en version av Baccarat]”, Lewis ler när han berättar denna bittra lärdom, “förlorade jag alla mina pengar till den första terminen på universitetet innan jag ens hunnit sätta min fot där”.

Hans tankar kring förändring

Jag frågade Lewis hur mycket spelbranschen har förändrats under de år som han varit aktiv i den.

“Ofta [för länge sedan] handlade allt om att få tag på information. [Idag] förmedlas information över internet hiskeligt snabbt”.

För att understryka denna asymmetri berättar han en anekdot om en resa till Österrike.

“När sportodds började dyka upp i Österrike för första gången tittade jag på några odds på internet. Deras handikappodds för tennis var förskräckliga – där fanns det minst sagt pengar att tjäna. Så jag reste till Wien för att öppna några konton, och på en gata som hette Artillerie Strasse gick jag fram till disken på det första stället för att öppna ett kreditkonto.

"Herr Deyong" sa chefen där till mig.

"Känner vi varandra?"

"Förra året vann jag Junior Consolation i Monte Carlo!"

Det är svårt att vara anonym när man är känd som en duktig spelare.

“Till alla som läser detta har jag ett råd. Satsa aldrig mer än du har råd att förlora".

Hans position inom Backgammon-världen gjorde honom visserligen känd och öppnade många dörrar, men sin framgång inom professionellt spel på odds uppnådde han via en systematisk inställning till att exponera ineffektiva marknader på den tiden då spelbolagen fortfarande bedrev sin verksamhet lokalt. 

“Då var det fördelaktigt för mig att stiga upp tidigt och ringa till Australien för att kolla odds. Av någon anledning höll nästan alla spelbolag sina nummer hemliga, och det fanns självklart inget internet”.

“Jag hade goda kunskaper om tennis och det blev långsamt till någonting mer än bara en hobby” säger han och anspelar på att insatserna ökade. Lewis berättar hur man brukade använda telefonkonton till att satsa pengar över hela världen hos flera spelbolag över hela Europa inklusive Österrike och Storbritannien. Han lyckades skaffa sig en riskfri position på båda sidor om ett odds upp till tre gånger om dagen.

 “[På den tiden] var det rena paradiset. Man kunde få jämna pengar på en stark favorit och skyhöga odds på någon som egentligen bara var en knapp underdog”.

Något sådant är helt enkelt inte möjligt idag. Via API:er kommuniceras oddsen omedelbart och på grund av digital kommunikation kan information delas direkt.

Ytterligare en konsekvens av att oddsen är tillgängliga överallt – till skillnad från den era som Lewis minns – är att eventuella arbitrage och riskfria spel ibland bara är tillgängliga under mycket korta perioder. Spelbolagen har också gjort det svårare att spela på samma sätt som förr.

Jag frågade Lewis om han tror att informationsbruset på till exempel sociala medier i själva verket gör det svårare för spelarna.

“Det har förändrat spelandet i grunden, men det finns ett område som det inte påverkar och det är odds”.

I likhet med Backgammon har Lewis organiserat och tävlat i Pro-Am-tennistävlingar på 1970-talet vilket gav honom privilegierad tillgång till spelarna. Detta blev hans egen version av sociala medier med flera av de största spelarna på den tiden. Som vänsterhänt lämpade han sig särskilt väl för att spela dubbel och lyckades lika bra på tennisbanan som med oddsen.

När det blev dags för Wimbledon kunde Lewis utnyttja sina kontakter och få reda på viktig information – något som varit mer eller mindre omöjligt i flera år nu – och organiserade till och med en Pro-Am-tävling i Queens som sponsrades av den legendariska kasinoentreprenören och ekologen John Aspinall.

Men ibland gick saker och ting snett.

 “En av mina största spelförluster någonsin var när jag satsade på att en lång amerikansk spelare vid namn Sherwood Stewart skulle slå sin landsman Mike Estep i Wimbledon. Jag kunde inte förstå varför denna 1,90 meter långa grässpelare som var specialist på serve och volley höll på att förlora mot en kortväxt amerikansk grusspecialist – som var 15 centimeter kortare”. 

Lewis fick senare reda på att de växt upp i samma stad i Texas och kände varandra väl.

“När nära vänner spelar mot varandra ändras dynamiken mellan dem dramatiskt” säger Lewis sobert.

Detta gäller än i dag när man tittar på några av de mest extrema matcherna mellan systrarna Williams. Handikappoddsen för sådana matcher är därför mycket svårbedömda. Nuförtiden hade den sortens information naturligtvis kunnat hittas enkelt på internet. Detta är ett enkelt exempel på hur informationslandskapet förändras – och inte alltid till det bättre.

Ett av Lewis mest kända citat är: “professionella idrottare är sämst på handikappodds för sin egen sport”. Det påståendet står han för än idag. Han syftar bland annat på "kvasiexperter" som kommenterar på sin egen sport och appellerar till en stor publik som ofta har dåliga kunskaper. Du som läser detta kan betrakta det som en varning att hålla dig undan sådana typer av åsiktsmaskiner. [Du kan läsa mer om det i vår artikel i ämnet].

Att specialisera sig

Fokuset i Lewis karriär har främst varit på två sporter – amerikansk fotboll och tennis – och han har byggt upp en djup förståelse för båda. Tennis har han dessutom spelat själv under hela livet.

I de specialiserade sport-TV-kanalernas barndom var han expertkommentator i Storbritanniens första NFL-program: Screen Sport. Men trots lovande tittarsiffror avbröts hans TV-karriär i förtid på grund av orealistiska [och något bisarra] krav från produktionsbolaget.

“Kan du fatta? De ville att jag skulle bära tupé för att tilltala deras unga publik. Det kunde jag helt enkelt inte acceptera”.

Han erkänner villigt att han har spelat på andra sporter "som amatör", men understryker att specialisering är avgörande för framgång – helst på binära sporter.

Lewis påpekar också att man knappast kan tjäna pengar på att spela på gigantiska evenemang som Super Bowl eller herrarnas Wimbledon-final eftersom spelbolagen då gör allt för att sätta så korrekta odds som möjligt genom att granska all information.

Han erkänner villigt att han har spelat på andra sporter "som amatör", men understryker att specialisering är avgörande för framgång – helst på binära sporter.

Intresset – och därmed volymen – är störst för de allra populäraste evenemangen. Där når marknaderna sin maximala effektivitet mycket snabbare och blir därmed olönsamma för spelarna.

För att förstärka sin poäng ytterligare berättar Lewis att han fortfarande regelbundet spelar på NFL och har en extremt hög gräns hos en välkänd konkurrent, men med en avgörande begränsning – han får bara börja spela först en timme före avspark.

“Även om du har en fantastisk åsikt innebär inte det att du har ett positivt väntevärde. Positiva väntevärden hittar man i tidiga tennisomgångar och i lägre fotbollsdivisioner, och alltid på underdogen”.

Lewis berättar vidare att man förutom stora sporthändelser även bör undvika populära lag. Lewis skrockar glatt.

“Alla vill dansa med den vackra tjejen. Det gäller att i stället hålla utkik efter de fula systrarna – de är sannolikt undervärderade.

Om man vill spela på favoriten ska man göra det tidigt, och på underdogen ska man spela sent efter att amatörerna lagt sina pengar på favoriten”.

Hans livslånga fokus på binära sporter är ingen tillfällighet. Enligt Lewis är trevägsmarknader som till exempel fotboll eller cricket, där oavgjort är ett realistiskt resultat, rena drömmen för spelbolagen. (Det ska emellertid sägas att nya spelformer introducerats på senare år som ger pengarna tillbaka om det blir oavgjort).

Han tycker också att derivatmarknader – som till exempel setodds – bör lämnas åt experter eftersom det blir ännu svårare att gå med vinst med så många olika variabler som trycker upp marginalerna (som måste övervinnas) ännu högre.

Att spela på odds – från konstform till vetenskap

Hans bakgrund inom Backgammon kombinerat med hans förståelse för sport har gjort det möjligt för honom att ha "…en bättre förståelse för vad oddsen bör vara i till exempel Wimbledon än de som sätter oddsen". När han upptäckte att han kunde leta upp positiva väntevärden i en sluten miljö befann han sig i en mycket stark position.

Nuförtiden satsar han emellertid mindre och mindre på tennis. 

“Jag ställs mot folk som inte kan mer om tennis än jag (om ens lika mycket), men de är utbildade matematiker och kan analysera data på ett mycket mer professionellt sätt än vad jag kan. Och jag måste nu med sorg erkänna att odds blivit mer av en vetenskap än en konstform”.

Detta exemplifierar den förändring av spelvärlden som den gamla experten Lewis hunnit uppleva under de senaste 50 åren.

Den del av professionellt spelande som förlitar sig på kunskaper om sporten har knuffats undan av rå matematik. Att spela på odds har kanske blivit mer av en vetenskap än en konstform, men det var ändå kul att tala med någon som inser skillnaden.

PS

Lewis har några praktiska råd till våra läsare som fungerar oavsett vilken dataanalys som används:

(I) För att hitta ett underskattat NFL-lag rekommenderar jag att titta på den offensiva linjen. Andrew Luck anses vara den mest talangfulla unga quarterbacken som finns och kommer så småningom att ersätta Peyton Manning som nummer 1. Men hittills har han inte lyckats utnyttja sin fulla potential eftersom hans spel i den offensiva linjen är så pass dåligt. Colts borde göra detta till sin högsta prioritet i draften och den kontraktslösa marknaden. Om laget kan förstärkas här kan det gå hur långt som helst.

Vi måste komma ihåg att begåvade runningbacks och wide receivers inte är svåra att hitta, men att hitta OL-spelare på Pro Bowl-nivå är som att hitta en nål i en höstack. DALLAS 2015/Carolina 2016 är förstklassiga exempel på denna teori.

(II) Trots gigantiska förändringar av gräsets sammansättning gynnar Wimbledon fortfarande starka servare. Jag har hört att spelarna håller sina servar 5 % oftare i singelspel på gräs än på andra underlag, och att herrarna håller sina servar i 85 % av fallen. Sådana diskrepanser för servesiffror finns även på damsidan. 

Ett perfekt exempel på detta inträffade 2015. Coco Vandeweghe är en ung amerikanska med en riktig monsterserve. Trots det har 24-åringen inte mycket att visa upp på CV:t förutom en enda turneringstitel – självklart på gräs (Holland 2014).  Trots detta slog hon tre seedade spelare i Wimbledon 2015 (inklusive den högt skattade Roland Garros-finalisten Safarova) och vann ett set mot Sharapova i kvartsfinalen. Hon var som fisken i vattnet! Den typen av subjektiv analys lönar sig fortfarande om man verkligen lägger ner den tid som krävs och studerar sporten i fråga.

Tänk på att spelbolagen alltid måste beakta allmänhetens åsikter (och inte allmän kunskap) som sin kanske viktigaste parameter. Det behöver inte du.

*Intervjun gjordes i januari 2016

Oddsresurser: Bli en bättre spelare

Pinnacles avdelning Oddsresurser är en av nätets mest omfattande artikelsamlingar med spelråd från experter. Vi tillgodoser behoven hos både nybörjare och proffs – vårt mål är helt enkelt att öka våra spelares kunskaper.