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jan 20, 2016
jan 20, 2016

De atuário às apostas desportivas

De atuário às apostas desportivas

Os apostadores rentáveis pertencem a todas as classes sociais. No entanto, se for atuário de profissão, está mais bem posicionado do que a maioria. Eis a opinião de Dominic Cortis, um atuário e atual investigador de mercados de apostas, sobre como os atuários podem lucrar como apostadores.

Em que área estava a trabalhar antes de iniciar a sua investigação de análises desportivas e como é que decidiu dedicar-se aos mercados de apostas?

Trabalhei sobretudo no ensino superior, com uma breve passagem pela profissão de atuário. Quando trabalhei na Unidade de Supervisão de Seguros e Pensões no regulador financeiro de Malta (MFSA), estive envolvido na recolha de estatísticas sobre o setor, na verificação da adequação das reservas e na preparação para a entrada em vigor da nova regulamentação em matéria de seguros.

Enquanto assistia a um jogo do Euro 2012, o Dr. Frank Neumann, um colega mais velho, estava a colocar-me perguntas sobre os mercados de apostas. Não conseguia responder à maioria mas, num momento "eureca", decidi testar uma ideia em torno da aplicação de técnicas financeiras aos mercados de apostas.

 Nessa altura, sabia que o meu doutoramento iria adotar uma abordagem mais orientada para as apostas desportivas do que para o setor financeiro. O ponto central da minha investigação atual consiste no desenvolvimento e teste de um quadro de solvência para as casas de apostas.

Quais são as principais semelhanças entre o que estava a fazer na altura e o que faz agora? 

Tanto no modelo financeiro como no modelo de apostas, define-se um conjunto de pressupostos sobre os quais se constroem um modelo. Estes podem ser benéficas ou prejudiciais para o modelo, pelo que é necessário ter muito cuidado na escolha, teste e atualização dos mesmos pressupostos.

As categorias de especialistas que trabalham em ambos os setores são também bastante semelhantes. É possível encontrar pessoas que se concentram nas complexidades de um modelo para desenvolver modelos que fornecem uma vantagem, outras que se concentram na evolução dos preços e outras que se concentram na qualidade dos dados. 

Ambos os campos têm como objetivo avaliar os riscos e encontrar valor, mas será que existem aspetos fundamentalmente diferentes?

Afinal de contas, uma aposta é uma opção binária e, como tal, pode ser classificada como uma derivada. Para além disso, considero os seguros e as apostas como basicamente iguais, à exceção de uma característica fundamental: "interesse segurável".

Ao adquirir um seguro, temos de ter um "interesse segurável". O conceito é o oposto para uma aposta. Uma aposta é efetuada para ganhar um montante, ao passo que um seguro é adquirido para colocá-lo na mesma posição caso algo aconteça.

Ao adquirir um seguro, temos de ter um "interesse segurável", ou seja, ter algo a perder caso aconteça um determinado resultado. O conceito é o oposto para uma aposta. Uma jogador de uma determinada equipa não pode efetuar uma aposta na sua equipa para perder um jogo. Uma aposta é efetuada para ganhar um montante, ao passo que um seguro é adquirido para colocá-lo na mesma posição caso algo aconteça.

Ou seja, se adquirir um contrato que me pague um montante relativamente à morte da Rainha Isabel II, vou apostar. Se o Príncipe Filipe fizer o mesmo, então, está a adquirir um seguro.

Tal conduz a uma menor margem para informação assimétrica no desporto e nas apostas. Ao adquirir um seguro de vida, posso não informar o segurador de que sofro de um problema de saúde, se não for questionado sobre tal.

O segurador, por outro lado, pode ter modelos sofisticados que lhe fornecem uma melhor estimativa da probabilidade e gravidade de determinados resultados. Pelo que uma das partes tem melhor e/ou mais informações do que a outra. A dimensão desta diferença é muito mais reduzida nos mercados de apostas nesta altura.

Os três aspetos principais para as previsões no setor financeiro são a probabilidade, dimensão (gravidade) e timing. Por exemplo, adquirir um seguro contra uma catástrofe. A dimensão dos danos pode variar entre algumas centenas até milhares de milhões de dólares.

Também poderíamos estar interessados no timing desse evento, de forma a ter investimentos que possam ser liquidados em conformidade. Também existe uma incerteza significativa sobre o desenvolvimento de reclamações ao longo de vários anos após um evento.

No entanto, nas apostas, estamos menos interessados na gravidade e no timing, uma vez que as apostas são de curto prazo. 

Pensa que um atuário tem mais probabilidade de se tornar num apostador desportivo rentável? Porquê?

Os atuários são especialistas em risco e formados para colocar perguntas e construir modelos. Creio que tal confere uma vantagem relativamente ao apostador tradicional ou ao criador de modelos que se concentra exclusivamente no lado matemático.

Os atuários são especialistas em risco e formados para colocar perguntas e construir modelos, o que lhes confere uma vantagem relativamente ao apostador tradicional

Para além disso, frequentemente, os atuários têm de interpretar resultados a partir de uma série de fontes e apresentá-los a um público não especializado. Esta capacidade, fundamental num atuário consultor, é também bastante útil para tentar perceber quais os enviesamentos na população das apostas que podem ser explorados de forma útil.

Que conselhos daria a um atuário que pretenda aplicar o seu conhecimento nas apostas desportivas para ganhar dinheiro?

É um enorme prazer aplicar o conhecimento de atuário nas apostas desportivas. Se ler os meus artigos sobre estratégias, também pode reconhecer a influência da forma de pensar de um atuário. Como habitualmente, recomendo que se faça do ato de apostar um exercício divertido!

O entrevistado gostaria de agradecer a Nick Foster por ter partilhado os seus valiosos conhecimentos. Nick Foster é um atuário qualificado e docente em Ciências Atuariais na Universidade de Leicester, onde é o Diretor de Programa da Licenciatura em Matemática e Ciência Atuarial. Escreve para o website www.weknow0.co.uk, sobre uma série de tópicos relacionados com pensões e economia.

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