dez 14, 2020
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Mercados de previsão x pesquisas — o que observar nas próximas eleições

Mercados de previsão x pesquisas — o que observar nas próximas eleições

A eleição de 2020 nos Estados Unidos representou o maior mercado de apostas na história da Pinnacle. Embora isso seja interessante por uma série de razões, não é necessariamente surpreendente. A eleição dos EUA é, sem dúvida, o evento centrado no ser humano cujo impacto se estende sobre o maior número de pessoas na Terra. E a eleição deste ano foi um terreno especialmente fértil para os noticiários. Acrescente a isso o fato de que estamos em meio a uma pandemia, limitando a escolha de entretenimento de muitas pessoas ao que pode ser assistido de seus sofás. Não é de admirar que o interesse nas apostas tenha sido tão alto. No momento em que escrevo, muitas organizações midiáticas concluíram que o resultado desta eleição foi favorável a Biden. Muitas casas de apostas liquidaram suas apostas com base nessas declarações. O mercado da Betfair continua aberto, tendo negociado quase £ 600 milhões.

No final, haverá uma grande quantidade de boas análises sobre a eficiência e a precisão dos mercados de apostas (incluindo este artigo de Joseph Buchdahl), bem como comparando sua eficácia às pesquisas eleitorais individuais e aos modelos eleitorais populares com base nessas pesquisas. Não pretendo fazer adições a essa análise aqui. No entanto, acredito que vale a pena considerar por que uma plataforma preditiva pode ser mais interessante e informativa de seguir, bem como mais precisa em longo prazo. Isso é o que farei neste artigo.

Tanto os mercados de previsão eleitoral quanto as pesquisas eleitorais podem ser considerados sistemas caóticos de nível dois, o que significa que as previsões sobre o resultado podem influenciá-lo. Por exemplo, ouvir o resultado de uma votação ou as chances implícitas em um mercado de apostas pode inspirar uma pessoa a votar. Ou persuadi-la a não votar.

Se um eleitor favorece o candidato à frente nas pesquisas, por exemplo, sua opinião pode ser reforçada (ele é incentivado a comparecer e votar nele) ou ele pode pensar que o candidato tem uma "vantagem" intransponível e provavelmente vencerá de qualquer maneira (e então não vai comparecer à votação). Não tenho certeza de qual tendência humana vence com mais frequência neste caso – a comprovação social ou a complacência. No entanto, fico feliz em apostar que as pesquisas com uma óbvia inclinação política favorecem a comprovação social. Elabore uma pesquisa positiva para um determinado candidato e mude a opinião de alguns eleitores. Embora houvesse rumores de que Mike Bloomberg estava apostando em si mesmo na corrida pela candidatura do partido democrata, não vejo isso como uma preocupação generalizada nos mercados de apostas pelo mesmo motivo. 

Um mercado de apostas é um conceito relativamente simples. Cada participante está tentando ganhar dinheiro de uma contraparte ao prever corretamente a chance de um resultado. As barreiras à entrada são baixas, os erros são puníveis e a recompensa por novas informações é alta e universal. Dinheiro. Em outras palavras, todos os participantes estão arriscando algo no jogo. Existe um incentivo monetário para que todos representem suas previsões com precisão. O mesmo não se aplica às pesquisas, que podem ser operações de caixa preta partidárias, nas quais nem o pesquisador nem o entrevistado têm necessariamente um incentivo para representar a realidade com veracidade.

Isso pode ser sentido com ainda mais força entre os entrevistados no ambiente político hostil e polarizado de hoje. Não é difícil imaginar que uma proporção significativa da população hesitaria em responder ou fornecer uma resposta honesta quando abordada por um pesquisador. Isso cria problemas. Os pesquisadores não apenas precisam corrigir qualquer viés de amostragem nas respostas que recebem, mas também levar em consideração o viés de amostragem nas respostas que não recebem. Eles precisam se perguntar se existe um grupo com certa convicção política que tem maior probabilidade de não responder. E esta é certamente uma ordem de magnitude mais complexa do que extrapolar as respostas que recebem.

Dois dos modelos baseados em pesquisas mais visíveis para a eleição de 2020 vieram do FiveThirtyEight e do The Economist, que atribuíram a Biden chances de 89% e 97%, respectivamente, de ganhar os votos do colégio eleitoral. Na manhã da eleição, as probabilidades na Pinnacle e na Betfair estavam próximas de 1,5, implicando cerca de 67% de chance. Isso é uma grande discrepância entre as pesquisas e os mercados de apostas. Como isso pode ser explicado?

Uma coisa importante a ser reconhecida é que o FiveThirtyEight e o The Economist são empresas de mídia. O FiveThirtyEight pertence à The Walt Disney Company, enquanto o The Economist é propriedade do The Economist Group. As eleições nos EUA podem ser a fonte de muito dinheiro para as empresas de mídia enquanto lutam por investimentos em anúncios políticos que chegam a custar bilhões de dólares em anos eleitorais. Para essas organizações, gerar discurso político em suas plataformas pode ser muito lucrativo. E que melhor maneira de gerar engajamento do que encomendar modelos aparentemente sofisticados que produzem previsões com as quais ninguém provavelmente concordará nem compreenderá. Este é o modelo de mídia na era das mídias sociais. Polarizar para engajar e enfurecer. Infelizmente, isso funciona.

Pesquisas e modelos baseados em pesquisas não têm nenhum incentivo direto para a precisão do alvo ou do valor. Elas não costumam ser recompensadas ou compensadas com base na precisão de suas previsões, o que as deixa abertas para serem politizadas e/ou otimizadas como parte de uma estratégia de mídia, como certamente ocorre no caso do FiveThirtyEight. O único modelo eleitoral ao qual eu daria algum crédito é aquele construído por alguém com a única intenção de ganhar dinheiro por meio de um mercado de apostas. Se essa pessoa é você, ótimo. Boa sorte com isso. Mas posso garantir que você não encontrará nenhum modelo público lucrativo. Seja na mídia ou no Twitter. Por essa mesma razão, um apostador de sucesso não publica ou vende suas dicas. Ele vai apostar.

Em seu último artigo analisando a eficiência da eleição de 2020 nos EUA, Joseph Buchdahl delineou um deslocamento potencial entre os mercados de apostas estaduais e o mercado para o futuro presidente. O peso do dinheiro no mercado de manchetes em noticiários provavelmente não permitiu que essa relativa ineficiência fosse definida, proporcionando uma oportunidade para apostadores experientes e que sabem onde procurar. À medida que os mercados de apostas políticas atraem mais atenção, essas oportunidades podem diminuir. Apesar disso, sempre ficarei mais atento aos sinais de um mercado com milhares de participantes – que podem possuir um mínimo de informações individualmente, mas estão arriscando algo no jogo – do que de uma organização de mídia cujos motivos não são claros, os incentivos não são conhecidos e cujo modelo é uma caixa preta. A sabedoria da multidão nos mercados de apostas eleitorais superará as pesquisas daqui para frente. A aparente precisão dos mercados de apostas estaduais a que Joseph se referiu é apenas uma prova disso.

Quero deixar claro que não estou argumentando que as pesquisas não vão superar os mercados de apostas em qualquer eleição. Elas provavelmente vão. Estou apontando que, nas próximas cem ou mil eleições, elas certamente não superarão, em média, os mercados de apostas. Não apenas isso, mas, ao se envolver com as pesquisas e os comentários que as cercam, você está participando de um sistema que, na melhor das hipóteses, tenta entretê-lo ou extrair informações valiosas de você de graça e, na pior, tenta manipular a maneira como você pensa e vota. No entanto, siga os mercados de apostas e você aprenderá a pensar probabilisticamente sobre estatísticas e mercados, bem como observar os incontáveis vieses humanos que se apresentam. Todos ganham. E você pode até sair disso com algum dinheiro.

A verdadeira virada de jogo para as apostas eleitorais pode vir se e quando as empresas de mídia social, como Google e Facebook, cujos dados e algoritmos, tenho certeza, poderiam prever resultados eleitorais com muito mais precisão do que pesquisas e mercados de previsão, decidirem entrar nos mercados de apostas eleitorais. E é possível que isso já tenha acontecido. De qualquer forma, quando a próxima eleição chegar, meu conselho é que você considere acompanhar os mercados de apostas um pouco mais de perto e ignorar as pesquisas.

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