jun 30, 2017
jun 30, 2017

Lærdom fra en av gamblingens største svindlere

Lærdom fra en av gamblingens største svindlere

Titanic Thompson regnes for å være en av de beste spesialspill-gamblere fra en svunnen tid, da gamblingen var et yrke for svindlere. Men historiene hans er ikke bare interessante fra et underholdningsperspektiv, de inneholder også informasjon som kan være nyttig for dagens digitale gamblere. Les videre for å lære mer om en av gamblinghistoriens største svindlere.

Alvin "Titanic" Thompson ble født på slutten av 1800-tallet i en stille småby i Missouri, og gikk fra å kaste på stikka i bakgården til å bli en av tidenes største gamblingsvindlere.

Thompson var også en vellykket, tvehendt golfspiller, som snakket om deltagelse i PGA-touren som et lønnskutt, en dyktig pokerspiller og en mester i terning- og kortspill. Han reiste på kryss og tvers i USA med golfkøllene sine – både venstre- og høyrehendte – i bagasjerommet på sin Piece Arrow, der han også hadde en bowlingball, en pistol og en bunke penger, på jakt etter noen å svindle.

Ofrene hans var de rike og berømte, alle som var dumdristige nok til å prøve seg mot ham i terningspill, biljard, golf, poker, myntkast eller noen av de eksotiske og sprø veddemålene hans.

En annen tidsalder, men samme spill

Selv om Titanic Thompson er en ekte historisk personlighet, har mange av historiene om livet hans utviklet seg til å være moderne myter, mest av alt kanskje den sprø historien om hvordan han fikk kallenavnet sitt. Ryktene sier at han fikk navnet Titanic fordi han klarte å lure til seg en plass på livbåtene til det berømte, synkende skipet ved å kle seg ut som kvinne.

Matematikken, kunnskapen om spesialspill, sansen for detaljer og timing og evnen til å lese og tolke kroppsspråk gjorde at han var langt forut for sin tid når det gjelder å forstå svakhetene i menneskelig adferd.

Sannheten er at Titanic fikk kallenavnet sitt fra et av de unike veddemålene som han ble så beryktet for. På grunn av humoren og kreativiteten gir de en mye mer underholdende (men like relevant) fremstilling av hva det innebærer å satse penger med en fordel, og denne grunntanke går jo igjen som et mantra for hele Tipperessurser.

På det området var Titanic lang forut for sin tid. Han hadde ingen utdannelse – han var faktisk analfabet – men hadde en dyptgående forståelse for hvordan spesialspill fungerer. I tillegg forsto han at det ikke holder bare å øve seg og gjøre forberedelser, hvis man skal skaffe seg og holde på en fordel, er det kritisk viktig å vite når oddsen er i din favør.

Ambisjonene hans vokste og etter hvert hyret han inn en tidligere matteprofessor fra Columbia University, Patrick McAlley, for å gi ham et lynkurs i matematikken bak tippeodds. Han var spesielt interessert i sannsynligheten for kontraintuitive veddemål innen terningspill, poker og myntkast, da han anså disse for å være gode muligheter, spesielt for ekstraveddemål.

Uten å vite det skrapte Alvin i overflaten av feltet adferdspsykologi, som Kahneman og Tversky og andre skulle vinne Nobel-prisen for over 50 år senere.

Titanic – Han senker alle

Etter en periode som medhjelper i et omreisende skarpskyttershow endte Thompson opp i byen Joplin i Missouri i 1912 – omtrent på den tiden Titanic ble berømt etter sitt ublide møte med et isfjell. I Joplin tilbragte han dagene i biljardhallen Snow Clarks, der han regelmessig svindlet folk for beløp som tilsvarte årslønner på den tiden. Ifølge den fantastiske biografien til Kevin Cook var Titanic på vei ut døren da han så et skilt med teksten "Jeg gir 200 dollar til den som klarer å hoppe over det nye biljardbordet mitt".

Titanic Thompson forsto at hvis man skal skaffe seg og holde på en fordel, er det kritisk viktig å vite når oddsen er i din favør.

For alle andre var dette skiltet bare en morsom greie, men for Titanic var dette en utfordring, både til kløkten og fysikken hans, og han utmerket seg stort på begge disse områdene. Han var utrolig dyktig til å forstå når et spesialspill, som det å hoppe over et biljardbord, kunne tolkes fra et annet synspunkt og gi en fordel, selv om det virket umulig ved første blikk.

"Dette kan jeg klare", skrøt han, til de lokales store fornøyelse. Selv om han skulle klare den utrolige bragden å hoppe over bordet, mente Snow Clark og stamgjestene at utfordringen var så umulig at belønningen umulig kunne være verdt skadene han ville pådra seg. Han var rett og slett bombesikker på at han aldri ville måtte betale. 

Thompson forlot baren, mens gjestene lo og trodde han hadde feiget ut. Men så kom han tilbake 10 minutter senere, slepende på en madrass han hadde kjøpt fra et hotell i nærheten.

Han hoppet over bordet og landet trygt på madrassen, og endte opp med både 200 dollar og et kallenavn som skulle følge ham resten av livet. Titanic – fordi ifølge Snow Clark – "Han senker alle".

En av favorittsvindlene til Titanic, og samtidig en av de mer bisarre, var å kaste en valnøtt, peanøtt eller fruktbit over en bygning.

Thompson hverken drakk eller røkte, han levde rett og slett for gamblingen. Men selv om spenningen var viktigere for ham enn jakten på rikdom – da han døde eide han ikke mer enn 400 dollar, som var stappet ned i den ene sokken hans – var han en ivrig student av alle aspektene ved gambling. Vordende gamblere kan la seg underholde av anekdotene og beundre de unike egenskapene hans, men man bør ikke overse svakhetene hans.

Matematikken, kunnskapen om spesialspill, sansen for detaljer og timing og evnen til å lese og tolke kroppsspråk gjorde at han var langt forut for sin tid når det gjelder å forstå svakhetene i menneskelig adferd.

20 miles til Joplin

Alvin tilbragte nesten all sin tid sammen med andre gamblere. Han var dyktig til å finne spesialspill i det dagligdagse og ordinære – eller i det minste å få det til å virke slik. Denne kombinasjonen av sleiphet og nøye forberedelser var en viktig del av en av hans mest berømte svindler.

En ettermiddag kjørte han tilbake til Joplin etter en fisketur sammen med pokerspillerne Beanie Benson og Hickory McCullough, da de passerte noen arbeidere som holdt på å sette opp et nytt veiskilt som varslet om at det var 20 miles til Joplin.

Neste gang gjengen dro på fisketur, skjenket Thompson dem med sterke drinker. På hjemturen bemerket han at skiltet måtte være feil, det var umulig 20 miles igjen til byen.

"Klart det er det, de måler sånne ting nøye", sa Beanie.

"Jeg vedder 100 dollar på at det ikke er mer enn 15 miles", svarte Thompson.

"Vel, jeg vedder 500 dollar på at du tar feil!", svarte Beanie. 500 dollar var mer enn en god månedslønn på den tiden.

"Jeg vedder også 500", sa Hickory.

"Greit, gutter, dere har et veddemål" svarte Titanic. 

Trioen satt i innbitt stillhet og fulgte nøye med på turtelleren på veien tilbake, men jaggu meg var ikke reisen mer enn 15 miles lang. De to gutta forbannet veivesenet i det stille mens de betalte pengene, og sverget at de aldri skulle vedde med Titanic igjen.

Det Benson og McCullough ikke visste, var at etter at de så skiltet bli satt opp den første gangen, hadde Titanic betalt noen for å kjøre ham tilbake fra Joplin til skiltet, så han kunne grave det opp og flytte det fem miles nærmere byen. Denne historien viser perfekt hvor dyktig Thompson var til å planlegge spesialspill. Motivasjonen var penger, kløkten og lommeboken hans ga ham muligheten, så han trengte bare å vente på at sjansen skulle by seg. I løpet av de neste 50 årene ble det mer enn nok muligheter. Her er noen få av dem:

Dam-svindelen

Titanic fikk snusen i at Lock Renfro fra Kansas, en mester i spillet dam, hadde en åpen utfordring for 10 000 dollar til alle som kunne slå ham. Titanic godtok veddemålet, selv om han ikke hadde spilt dam siden skoledagene. Da spillet startet, virket Titanic nervøs og ettertenksom og spilte sakte, men han fikk overtaket og det virket som om han trakk ut tiden for moro skyld. Det Renfro ikke visste, var at Harry Lieberman, USA-mesteren i sjakk, fulgte med på kampen gjennom et kikkhull i taket og formidlet råd til Titanic via et apparat som var festet til benet hans.

Den heldige hesteskoen

Hestesko-kasting var en viktig del av landsens kultur i det 18000- og starten av 1900-tallet. Thompson fikk høre at en fyr ved navn Frank Jackson hadde en åpen utfordring til hvem som helst, for et hvilket som helst beløp. Thompson hadde ingen spesiell erfaring fra dette spillet, annet enn at underarmsbevegelsen i kastet kanskje minner litt om bowling. Likevel kjørte han til Des Moines i Iowa og rigget opp en bane for hesteskokast i bakgården til hotellet han bodde på. 

Hvis du ikke lærer å forstå den grunnleggende, men noe unaturlige matematikken knyttet til elementær sannsynlighetsregning, er du dømt til å gå gjennom livet som en enbeint mann i en sparkekonkurranse. Charlie Munger

Etter å ha startet med å kastet noen dårlige kast med vilje overtalte Titanic Jackson til å satse 10 000 dollar. Da kampen startet, traff Titanic på hvert eneste kast, mens mesteren bommet med omtrent én fot og måtte bite i gresset. Hvordan kunne han vite at staken på banen som Titanic hadde laget og øvd seg i timevis på, sto 41 fot unna startlinjen, i stedet for 40 fot, som var standard.

Kaste en peanøtt over en bygning

En av favorittsvindlene til Titanic, og samtidig en av de mer bisarre, var å kaste en valnøtt, peanøtt eller fruktbit over en bygning. Ofrene var forståelig nok skeptiske, og mange tok utfordringen, blant annet Al Capone. Som oftest betalte Thompson en fruktselger for å gi ham en fruktbit eller nøtt som var fylt med bly, slik at den var tung nok til å klare utfordringen. Capone var mistenksom og insisterte på å knuse sitronen, som var valget for dette veddemålet. Så Titanic ble nødt til å skjule en annen sitronbit i ermet og bytte dem uten at noen så det.

Av og til var det bare formuleringen som gjorde at han vant. "Jeg vedder på at jeg kan få en vannmelon opp på taket av den bygningen" kunne løses ved å ta heisen opp med en vannmelon under armen, uten et eneste kast.

Ansikt til ansikt med en tungvekter

Mens han bodde på et hotell i en by med det merkelige navnet French Lick, traff han en selvgod proffbokser som hadde et ego som gjorde ham til det perfekte offer. Han veddet 1000 dollar på at bokseren ikke kunne slå ham i bakken mens de sto på den samme avisen. Dette virket jo som lettjente penger, som alltid. Helt til Thompson la en avis over terskelen på en dør, slik at han sto ansikt til ansikt med bokseren , før han gikk av avisen, lukket døren mellom dem og så stilte seg opp på avisen igjen. Lettjente penger, ja.

Jakten på en fordel har ikke forandret seg

Da Titanic ble født, fantes det bare 10 miles med asfalterte veier til sammen i hele USA. Men da karrieren hans var på hell i 1970-årene, var han blitt så berømt at han ble gjenkjent i Las Vegas, så mesteparten av fordelen hans var borte. I takt med at gamblingen har blitt til et vanlig tidsfordriv, har folk flest blitt mye mer sofistikerte. Jakten på en fordel er den samme, men metodene har endret seg.

Titanic Thompson hadde nok hatt mye til overs for den rumenske matematikeren Stefan Mandrel, som i 1970-årene kjøpte alle loddkombinasjoner i rollover-lotterier der jackpoten ga positiv forventet verdi i forhold til investeringen. Han endte opp med å pensjonere seg som millionær på en øy i Stillehavet.

Motivasjonen til Titanic Thompson var penger, kløkten og lommeboken hans ga ham muligheten, så han trengte bare å vente på at sjansen skulle by seg.

Hole-in-one-gjengen er et annet fargerikt eksempel på at det lønner seg å finne en fordel, denne gangen fra 1990-årene i Storbritannia. Les denne artikkelen om intuisjon for mer informasjon. En gruppe dyktige gamblere utnyttet at uavhengige bookmakere hadde dårlig forståelse for den reelle sjansen for at noen skulle få hole-in-one under en serie TV-sendte golfkonkurranser. De tilbød kjempehøye odds som var helt på jordet i forhold til den reelle sannsynligheten, og lærte en kostbar lekse.

I intervjuet vårt med den berømte sportstipperen Lewis Deyong snakket han mye om det som var en gyllen tid når det gjaldt muligheten til å finne verdier, men avsluttet med at det ikke er til å legge skjul på at både tidene og metodene har endret seg. Det er fortsatt mulig å tjene penger på tipping – hvis det er det som er målet ditt – uten å grave opp veiskilt eller jukse med fruktbiter, men det krever likevel en god del arbeid og forberedelser, ikke minst at man må lære hvordan man vet når oddsen er i din favør. Den beste måten å forklare hvordan man må tenke på, kan være et sitat fra Charlie Munger, den berømte investoren Warren Buffets høyre hånd.

"Hvis du ikke lærer å forstå den grunnleggende, men noe unaturlige matematikken knyttet til elementær sannsynlighetsregning, er du dømt til å gå gjennom livet som en enbeint mann i en sparkekonkurranse."

Titanic visste dette, og var alltid på jakt etter enbeinte menn. Hold beina trygt plantet på bakken ved enten å forstå hvordan tipping fungerer, eller bare tenke på det som underholdning.

Tipperessurser – Bli en bedre spiller

Pinnacles Tipperessurser er en av nettets mest omfattende samlinger av ekspertråd for tipping. Passer for alle erfaringsnivåer, og formålet er ganske enkelt å gi kundene våre støtten de trenger for å bli bedre spillere.