jan 23, 2017
jan 23, 2017

Et intervju med en verdensberømt sportstipper

Et intervju med en verdensberømt sportstipper

Vi hører på kundene våre, og én ting er klinkende klart: Dere ønsker å bli bedre til å tippe og vil høre fra ordentlige eksperter. Og hva er vel bedre da enn å intervjue en virkelig mesterspiller som har jobbet med og mestret oddsene i over seks tiår.

Lewis Deyong har viet livet til kunsten å finne det riktige tidspunktet å satse på. Han er backgammon-spiller i verdensklasse, med andreplass i VM i 1972, har skrevet bøker om emnet og både samarbeidet med og lært fra verdens beste gamblere i sin rolle som en av organisatorene av backgammon-VM i Monte Carlo.

Denne rike bakgrunnen innen gambling generelt, kombinert med et naturlig talent for å forstå odds, gjorde Lewis til en populær konsulent for flere av verdens største bookmakere. Samtidig sluttet han aldri arbeidet med å slå oddsene hos de bookmakerne som ikke var kundene hans.

Nå er han hele 81 år gammel, men tipper fremdeles aktivt (og med store summer) hos flere store bookmakere. Likevel fant han tid til å dele litt av den enorme spillerfaringen sin med oss i Tipperessurser.

81 år gammel, men ikke utlært

Det er mange ting man kan snakke om når man får sjansen til å intervjue en person med så mye erfaring, men det første samtaleemnet vårt var faktisk om fremtiden. Nærmere bestemt sluttspillet* i 2016-sesongen av NFL.

"Jeg liker Kansas City denne uken." Ordene hans var veloverveide og rolige. "Det er overbevisende statistikk knyttet til lag som er sterke i forsvar."

"The Chiefs" møtte "Texans" i Wild Card-runden av sluttspillet, etter å ha kvalifisert seg på andreplass i AFC West, med bare to andre lag i hele NFL som slo dem på poeng.

Jeg smilte lurt senere den uken da jeg så Kansas knuse Houston 30–0. Var det nybegynnerflaks? Det begrepet har nok aldri vært mer malplassert enn her.

Til tross for all erfaringen han har samlet etter seks tiår med sportstipping, nevnte Lewis raskt at han fremdeles konstant var på jakt etter å lære nye ting som kan gi ham fordeler. Han anbefaler alle andre spillere å gjøre det samme.

Han var for eksempel imponert over noe han nylig hadde lest om hvordan vindforholdene påvirket NFL-resultater , i en artikkel som er skrevet av Mark Taylor og publisert av Tipperessurser .

"Vindstyrken må være på ca. 9 m/s før den betyr noe, men etter hvert som vinden øker, går antallet poengscoringer ned, og det samme gjelder totalene. (Han understreket poenget ved å anbefale på det sterkeste at man sjekker værmeldingen for kampdagen før man plasserer innsatser på NFL).

Grunnlaget for en imponerende karriere innen tipping

Jeg var selvfølgelig meget interessert i å finne ut hvor denne lange karrieren startet.

Lewis vil gjerne påpeke at han ikke er noen statistikk-trollmann. Han studerte engelsk litteratur ved Oxford, og påstår han bare har en grunnleggende forståelse for matte. Men han innrømmer å ha en naturlig forståelse for å måle verdier, noe som helt klart er en underdrivelse.

 "Jeg har alltid likt tipping og var glad i sport, men min første opplevelse med ekte gambling var poker. I de dager gikk det i 5 card draw. En pokerspillende venn var så 'hyggelig' (sier han med en lur latter) at han tilbød seg å vise meg hvordan man spilte backgammon til 10 dollar per poeng. Heldigvis hadde jeg en medfødt evne til å forstå hva som skjedde. .Det virket veldig åpenlyst for meg hva man burde gjøre i spillet." 

Backgammon stammer fra spill som er over 5000 år gamle. Det er en blanding av dyktighet og flaks, sistnevnte stammer fra terningkastene.  Det viktigste elementet er at begge spillerne har mulighet til å doble innsatsen, når som helst. Hvis motstanderen takker nei til dobling, taper de den opprinnelige innsatsen. Hvis du takker ja til dobling, kontrollerer du doble-terningene og har derfor rett til å foreslå en ny dobling. Doblingen kan sendes frem og tilbake uten begrensninger. Nøkkelen ligger i å forstå når man skal takke ja og nei, et valg som i bunn og grunn dreier seg om å beregne verdi, akkurat som ved alle andre former for risikotaking. Hvilket av de to alternativene blir best? Det bør ikke komme som noen overraskelse at dyktige gamblere er gode backgammonspillere, og motsatt.

world-famous-professional-gambler-in-article.jpg

"Backgammon er 100 % et gambling-spill. Det er som poker. Folk kan gå helt bananas med doblinger frem og tilbake, så det er ikke overraskende at det er svært populært blant profesjonelle gamblere. Jeg ble kjent med en rekke av disse i årene jeg organiserte backgammonturneringer og betalte ut omtrent $ 40 millioner i premier (gevinstene stammet fra gebyrene for deltagelse).

Til tross for de store summene fikk alle alltid betalingen de hadde krav på, og jeg opparbeidet meg et godt omdømme. På grunn av dette følte gamblere fra hele verden at de kunne stole på meg."

Lewis er profesjonell tipper og tidligere proffspiller i backgammon, men han er også en dyktig historieforteller som er flink til å forføre lytteren med bare hint og antydninger. Men når du spør ham hvilke råd han vil gi til nye spillere, er svaret hans kort og direkte.

Det viktigste rådet for en spiller

"Jeg har ett råd til alle som leser dette, som er viktigere enn hele resten av artikkelen til sammen. Sats ikke mer penger enn du har råd til å tape. Gjør du det, forsvinner dømmekraften din og du havner under et enormt press. Hvis jeg kan nå leserne deres med ti viktige poenger, ville alle ti vært det samme. Desperasjon vinner ikke veddemål." 

Det er ikke tilfeldig at en av Pinnacles mest populære tippeartikler ikke handler om handikap, men om innsatsteori.

"Jeg lærte dette allerede i tiden da jeg spilte Chemin de Fer (en versjon av baccarat)," smiler Lewis mens han tenker på gamle lærepenger, "jeg tapte hele budsjettet for første semester på universitetet før jeg engang satte en fot på universitetsområdet."

Tanker om endring

Jeg spurte Lewis om hvor mye pengespill-bransjen hadde endret seg i årene han har vært del av den.

"Svært ofte (i gamle dager) handlet det kun om å få tak i informasjon. I dag overføres informasjonen lynraskt over internett."

For å understreke denne ujevnheten innen priser kommer han med en anekdote om en tur til Østerrike.

"Da de opprinnelig startet med sportstipping i Østerrike, kikket jeg på noen priser på nettet. De hadde ikke peiling på handikap for tennis, det var som en gullgruve. Så jeg tok en tur til Østerrike for å åpne noen kontoer. Det første stedet jeg fant, i Artillerie Strasse, gikk jeg opp til kassen og ba om å få åpne en kredittkonto.

'Herr Deyong', sa kundemedarbeideren til meg.

'Kjenner jeg deg?'

'Jeg vant Junior Consolation i Monte Carlo i fjor.'"

Det er ikke så lett å være anonym når man er kjent for å finne verdi.

"Jeg har ett råd til alle som leser dette. Sats ikke mer penger enn du har råd til å tape."

Han hadde nok et kjent fjes som åpnet mange dører på grunn av sin rolle innen profesjonell backgammon, men suksessen hans innen tipping skyldes systematisk arbeid med å finne ineffektive markeder i tiden da bookmakere fremdeles tenkte lokalt. 

"På den tiden pleide jeg å stå opp tidlig for å ringe til Australia og sjekke prisene. Av en eller annen grunn holdt de fleste bookmakere tilbake tallene sine som om det var statshemmeligheter, og det fantes jo ikke noe internett ennå."

"Jeg visste en god del om tennis, så dette ble sakte mer enn bare en hobby", sier han som et hint om størrelsen på beløpene det dreide seg om. Lewis forteller om hvordan han brukte telefonkontoer til å jobbe seg verden rundt etter åpningstidene og plasserte store innsatser hos flere bookmakere rundt om i Europa, Østerrike og Storbritannia for å oppnå det som kalles en "midtposisjon", en risikofri posisjon på begge sider av samme veddemål, flere ganger om dagen.

 "Det var rett og slett et paradis. Du kunne ende opp med en kjempefavoritt til like odds og en outsider som skulle vært 5/2 til så mye som 12/1.

Dette skjer rett og slett ikke lenger, nå som teknologien sørger for øyeblikkelig overføring av odds og informasjon.

En annen konsekvens av hvor øyeblikkelig informasjonen sprer seg i dag, er at såkalte midtposisjoner og arbitrasje kun er tilgjengelig i svært korte tidsperioder. Bookmakere har også strammet grepet, så han synes selv det er mye vanskeligere å spille på den måten i dag.

Jeg spurte Lewis om han mente at informasjonsstøyen i for eksempel sosiale medier faktisk gjør det vanskeligere for spillerne.

"Det har forandret tippingen fullstendig, men det ene stedet der støyen ikke gjelder, er for prisene (oddsene)"

I tillegg til backgammon har Lewis også både organisert og deltatt i Pro-Am-tennisarrangementer i 1970-årene. Der fikk han sjansen til å omgå spillerne, hans egen versjon av en venneliste i sosiale medier, blant dem noen av de største stjernene på den tiden. Siden han er venstrehendt, var han spesielt godt egnet til double-spill, så han fikk sjansen til å følge opp suksessen ved spillbordene med suksess på tennisbanen.

I Wimbledon fikk han muligheten til å dra nytte av disse bekjentskapene til å lære mer om idretten og finne viktig informasjon, noe som stort sett har vært umulig i mange år nå. Han organiserte til og med en Pro-Am-turnering i Queens for de store navnene, som ble sponset av den legendariske casinoeieren og økologen John Aspinall.

Men ting gikk ikke alltid som planlagt.

 "Jeg husker ett av mine verste tap, det fant sted i Wimbledon da en høy amerikaner ved navn Sherwood Stewart spilte mot landsmannen Mike Estep. Jeg forsto rett og slett ikke hvorfor denne kjempehøye spesialisten på serving og volleyer på gress tapte mot en kortvokst ekspert på amerikanske grusbaner, som var et halvt hode lavere." 

Lewis fant senere ut at de vokste opp i samme by i Texas og kjente hverandre svært godt.

"Når nære venner spiller mot hverandre, forandres dynamikken deres veldig mye", la han nøkternt til.

Dette er like aktuelt den dag i dag, noe som vises tydelig i hvor vanskelig det er å bestemme handikap for kamper mellom Williams-søstrene. I dag kan man finne den typen informasjon med bare et par tastetrykk. Dette viser tydelig hvor mye som er forandret, og ikke nødvendigvis for det bedre, når det gjelder tilgangen på informasjon.

Et av Lewis kjente sitater er "profesjonelle idrettsutøvere er blant de dårligste til å bestemme handikap for sportsgrenene sine", noe han fremdeles mener er sant. Han mener dette også omfatter det han kaller "kvasi-eksperter", som kommenterer sport og er populære blant et hovedsakelig uvitende publikum. Han advarer mot å lytte til den typen pratmakere. (Du kan lese om grønt tømmer-effekten for å lære mer om dette).

Spesialisering

Lewis har i løpet av karrieren fokusert mest på to sportsgrener, amerikansk fotball og tennis. Med tiden har han bygget seg opp en dyp forståelse av begge, ja, tennis har han til og med spilt selv hele livet.

I den tidlige barndommen til spesialist-sportsprogrammer på TV dukket han av og til opp som ekspertkommentator for det første NFL-programmet i Storbritannia: Screen Sport. Dessverre ble karrieren hans kort, selv om seertallene var lovende. Produksjonsselskapet hadde nemlig et urimelig (og ganske merkelig) krav.

"Det er helt utrolig. De forlangte at jeg skulle gå med tupé for å appellere bedre til de unge seerne. Det var rett og slett ikke akseptabelt."

Han legger ikke skjul på at han også spiller på andre sportsgrener "som amatør", men hevder at spesialisering, helst på binære sportsgrener, er nøkkelen til suksess.

Lewis er klokkeklar på at tippere bør spesialisere seg, og hevder at man ikke finner verdiene i Super Bowl eller finalen i Wimbledon for herrer. Der gjør nemlig bookmakerne sitt ytterste for å ha nøyaktige priser, og all informasjonen er allment kjent og fullstendig gjennomanalysert.

Han legger ikke skjul på at han også spiller på andre sportsgrener "som amatør", men hevder at spesialisering, helst på binære sportsgrener, er nøkkelen til suksess.

Interessen, og derfor også volumet, er størst på de populære arrangementene. Det gjør at markedet reagerer mye fortere og at verdifulle muligheter forsvinner nesten øyeblikkelig.

For å understreke poenget forteller Lewis at han fortsatt tipper jevnlig under NFL-sesongen, og har en heftig og misunnelsesverdig innsatsgrense hos en av våre kjente konkurrenter, men med et viktig forbehold: Han kan kun begynne å satse én time før kampstart.

"Du kan ha flotte meninger, men ingen verdi. Verdien finner man i de tidlige rundene i tennisturneringene og lavere ligaene i fotball, uten unntak hos underdogen."

Lewis legger til at seriøse tippere holder seg unna de "offentlige" lagene i tillegg til de store arrangementene. Han smiler lurt mens han sier dette.

"Alle har lyst til å danse med den vakreste jenta, så hold øynene åpne for de stygge venninnene. De er ofte undervurdert.

Smarte folk satser tidlig på favorittene og sent på underdogene, for å dra fordel av hvordan markedet fungerer.

Det er heller ikke tilfeldig at han har fokusert på binære sportsgrener hele livet. Lewis mener at treveis markeder, som fotball og cricket, der uavgjort er et realistisk utfall, er en drøm for bookmakere. (Men det bør nevnes at muligheten til å kansellere innsatser ved uavgjort har dukket opp de siste årene.)

Han mener også at derivative markeder, som spill på sett, bare passer for eksperter. Det blir nemlig enda vanskeligere å finne verdien når det er så mange variabler at marginene (som alle spillere må overvinne) blir enda høyere.

Tipping – fra kunst til vitenskap

Bakgrunnen hans fra backgammon og den dyptgående forståelsen for spillet gjorde at han hadde "bedre forutsetninger for å forstå hva oddsene burde være enn de som faktisk satte oddsene ved arrangementer som Wimbledon". Når han forsto at han hadde mulighet til å lete etter verdi i et lukket miljø, hadde han et meget godt utgangspunkt.

Men i disse dager spiller han mindre og mindre på tennis. 

"Jeg konkurrerer med folk som har mindre peiling på tennis enn det jeg har, men som er dyktige matematikere. De kan analysere data på svært profesjonelt nivå, noe jeg ikke kan. Det er med sorg i hjertet at jeg må innrømme at tipping nå er mer vitenskap enn kunst."

Dette er kjernen i hva en ekspert av Lewis' kaliber mener om endringene som har skjedd innen tippebransjen de siste 50 årene.

De som fant verdi ved å være eksperter på sitt felt har mistet terreng mot de som rett og slett bare er tallknusere. Tipping har kanskje gått fra å være kunst til å være vitenskap, men det var meget hyggelig å slå av en prat med en som virkelig forstår denne forskjellen.

Etterskrift

For å gi noen pratiske tips, som er like gyldige uavhengig av hvilken metode man bruker for dataanalyse, nevnte Lewis følgende:

(I) Hvis du er på jakt etter et undervurdert NFL-lag, bør du se på angrepet. Andrew Luck regnes for å være den mest talentfulle unge quarterbacken, han skal på sikt erstatte den nå pensjonerte Peyton Manning på førsteplassen. Men så langt har han ikke klart å ta i bruk sitt fulle potensial, fordi offensive line-spillet hans er elendig. Colts bør gjøre dette til 1. prioritet når de ser etter drafts og frie aktører. Hvis laget deres virkelig får til en oppgradering her, kan de nå uante høyder.

Husk at det er ikke så vanskelig å finne dyktige running backs og wide receivers, men det å finne en offensive line-spiller på stjernenivå er som å finne nåla i høystakken. DALLAS 2015/Carolina 2016 er gode eksempler på dette.

(II) Til tross for store endringer i gressmattenes sammensetning er Wimbledon fremdeles en bane som er god for serving. Jeg tror hold-prosenten for single-spill for herrer (og damer) er over 5 % høyere på gress enn på harde underlag, og at hold-prosenten for herrer generelt er omtrent 85 %. Tilsvarende tall gjelder også for dameturneringen. 

Vi har et perfekt eksempel på dette i 2015. Coco Vandeweghe er en ung, sprek amerikaner med en sinnssyk serve. Men selv om hun er blitt 24 år gammel, har hun lite å skilte med på troféhyllen, bortsett fra én turneringstittel, naturlig nok på gress (2014 i Holland).  Til tross for dette slo hun tre seedede spillere ved Wimbledon i 2015 (blant annet den populære finalefavoritten til Roland-Garros, Safarova) og vant et sett mot Sharapova i kvartfinalen. Her gjelder det å huske de personlige egenskapene. Subjektiv analyse kan fremdeles lønne seg, så lenge man gjør grunnarbeidet og studerer sportsgrenen nøye.

Husk at bookmakere må ta med den offentlige opinionen i beregningen, kanskje som ett av de viktigste parametrene. Du trenger ikke det.

*Intervjuet ble gjennomført i januar 2016

Tipperessurser – Bli en bedre spiller

Pinnacles Tipperessurser er en av nettets mest omfattende samlinger av ekspertråd for tipping. Passer for alle erfaringsnivåer, og formålet er ganske enkelt å gi kundene våre støtten de trenger for å bli bedre spillere.