apr 21, 2020
apr 21, 2020

L'illusione del controllo

L'esigenza del controllo

L'influenza della scelta personale

Informazioni pericolose e semi incidenti

L'illusione del controllo

Le persone sono inclini a pensare erroneamente di avere il controllo di una situazione quando gli eventi sono invece intrinsecamente casuali, incontrollabili o imprevedibili. Questa illusione del controllo riguarda in modo particolare le scommesse: per questo tutti gli scommettitori dovrebbero comprenderla e trovare contromisure per contrastarla. Continua a leggere per scoprire come.

L'esigenza del controllo

A quanto sembra, siamo programmati per individuare relazioni causali e trovare correlazioni dove non ne esistono, trascurando il fatto che gli eventi possono essere indipendenti l'uno dall'altro. L'uomo primitivo aveva una comprensione molto limitata dei meccanismi di un ambiente ostile, quindi cercava disperatamente di inferire la causa o la conseguenza di eventi casuali o semplicemente troppo complessi da comprendere. La superstizione e il rituale sono emersi come modi per avere in qualche modo una sensazione di controllo e questo è molto evidente anche oggi.

Esperimenti affascinanti illustrano questo comportamento in tutto il regno animale: uno dei più noti è quello dello psicologo di Harvard B. F. Skinner.

Nel 1948 Skinner introdusse tramogge per il cibo a intervalli regolari nella gabbia di un piccione. Il piccione non aveva alcun controllo sulla frequenza della propria alimentazione, ma l'introduzione del cibo condizionava il suo comportamento, come piegare la testa, voltarsi. Ciascun piccione elaborava un rituale unico che pensava innescasse la ricompensa.

Lo stesso vale per gli esseri umani, che hanno associato un senso di controllo a diversi rituali (ad esempio, evitare i gatti neri, non passare mai sotto una scala). Questi rituali si ripresentano ancora oggi in situazioni meno ovvie. Secondo alcuni studi, ad esempio, i trader avvertono un senso di controllo sui sistemi casuali.

Le scoperte di Skinner lo hanno portato a definire il cosiddetto "condizionamento operante": risposte che hanno rinforzato, punito o non hanno inciso sul comportamento. La scelta personale ricopre un ruolo importante nel rinforzo e i giochi da casinò ne sono ottimi esempi.

L'influenza della scelta personale

La maggior parte dei giochi da casinò sono del tutto casuali, ma gli scommettitori mostrano di essere convinti di poter controllare i risultati nei casi in cui possono far valere una scelta personale. Questa convinzione è irrazionale.

"A quanto sembra, siamo programmati per individuare relazioni causali e trovare correlazioni dove non ne esistono, trascurando il fatto che gli eventi possono essere indipendenti l'uno dall'altro"

Questa tendenza è confermata dal fatto che i giocatori scommettono di più quando sono loro a lanciare i dadi in Craps o a far girare la pallina nella ruota della roulette. In entrambi i casi, gli scommettitori dimostrano una convinzione irrazionale nella loro capacità di controllare un risultato casuale perché effettuano una scelta personale nel processo del gioco. Ciò è vero anche per procura, come quando gli scommettitori imitano le puntate di uno scommettitore in striscia vincente, pensando che ne abbia il controllo.

Le lotterie sono un altro esempio dell'illusione del controllo, poiché i giocatori ripongono maggiore fiducia in un possibile successo quando giocano numeri scelti personalmente, piuttosto che i suggerimenti generati dalla macchina Dato che il risultato è del tutto casuale, le possibilità di successo sono le stesse.

Di fatto, le selezioni casuali della lotteria spesso aumentano le potenziali vincite a causa dell'uso comune di date di nascita per i numeri. Le possibilità di vincita sono le stesse, ma la probabilità di condividere il premio con altri giocatori aumenta man mano che le selezioni vengono distorte verso l'utilizzo di numeri da 1 a 31, riducendo il potenziale pagamento.

Negli esempi del casinò, i comportamenti che hanno determinato il successo (come è stata lanciata la palla, il rituale connesso) saranno rinforzati, mentre quelli che hanno determinato l'insuccesso probabilmente genereranno una risposta punitiva, diminuendo la nostra propensione a ripeterli.

Tuttavia, poiché la vita e le scommesse non possono essere ridotte semplicemente a definizioni pure e semplici di successo e insuccesso e alle relative cause, la possibilità di un comportamento irrazionale è enorme.

Informazioni pericolose e semi incidenti

Forse avete sentito l'espressione "poche informazioni rappresentano un pericolo". Questo è particolarmente vero nelle scommesse, dove il senso di fiducia derivante da una certa conoscenza di una squadra, di uno sport o di un evento induce lo scommettitore a pensare di comprenderlo e di pronosticarne il risultato in modo irrealistico.

In caso di un successo, anche se non esattamente come previsto, gli scommettitori spesso adattano la logica delle loro scelte a quanto accaduto, producendo il rinforzo sopra descritto e l'illusione del controllo.

Questo è altrettanto vero per i semi incidenti, in cui gli scommettitori vengono incoraggiati a sufficienza dal fatto di aver sfiorato il successo e questo rinforza il comportamento. Di conseguenza perseverano in un approccio ritenuto valido, quando in realtà con ogni probabilità non esiste una correlazione reale.

Per mitigare questo effetto sarebbe preferibile accettare di non avere alcun controllo laddove i risultati sono casuali, testare ipotesi ristrette e chiaramente definite, una alla volta, e non dare per scontato che i suggerimenti sulle scommesse determinino un risultato positivo. Si dovrebbe anche provare a distinguere tra segnale e interferenze se possibile.

Come per la superstizione, purtroppo è difficile resistere all'associazione patologica di risultati delle scommesse e comportamenti specifici, perché si tratta di comportamenti programmati. Gli scommettitori devono essere il più disciplinati possibile quando traggono conclusioni dalla propria storia di scommesse e tenersi l'amuleto per la discoteca.

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