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oct. 10, 2016
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Quel format de tournoi favorise les outsiders ?

Quel format de tournoi favorise les outsiders ?
Qu'il s'agisse de l'Open d'Australie de tennis ou des World Series de baseball, les parieurs aguerris s'intéressent aux cotes sur le vainqueur dès le début d'une compétition afin d'évaluer les chances des compétiteurs. Le mode de fonctionnement du tournoi influant de manière importante sur les cotes, quel est le format qui favorise l'outsider et celui qui avantage le compétiteur donné gagnant selon les cotes ? Lisez cet article pour le découvrir.

En règle générale, les meilleurs compétiteurs présentent des performances constantes lors des tournois les plus longs, tandis que les tournois de plus courte durée ouvrent plus souvent la voie à des revirements pour les outsiders. Mais de quelle manière exactement le format du tournoi affecte-t-il les chances de victoire des compétiteurs ?

David R. Appleton de l'université de Newcastle upon Tyne au Royaume-Uni a réalisé une étude statistique comparant les différents formats de tournoi dans le but de déterminer l'impact du type de tournoi sur les chances qu'ont les équipes ou les joueurs de remporter un championnat ou la première place lors d'un événement sportif.

Formats de tournoi

Dans les ligues de football, chaque paire d'équipes s'affronte à deux reprises (pour un match à domicile et un autre à l'extérieur), alors que dans les compétitions à élimination directe, comme la FA Cup anglaise, les équipes sont généralement sélectionnées par tirage au sort à chacun des matchs. Au tennis, l'élimination directe est également utilisée mais des têtes de série sont établies de façon à ce que les favoris ne se rencontrent pas lors des premiers tours des tournois. Voici les cinq formats de tournoi les plus répandus et les sports correspondants :

1. Élimination directe

Le format à élimination directe, aussi connu sous le nom de mort subite, est un type de tournoi à élimination lors duquel le perdant de n'importe quel match est éliminé pour de bon. Les coupes de football en sont un exemple classique. Des quatre plus grandes ligues sportives américaines, seule la NFL utilise ce système lors de tous les rounds de ses séries éliminatoires.

2. Élimination directe avec têtes de série

Le format à élimination directe avec têtes de série permet de s'assurer que les joueurs les plus performants se rencontrent vers la fin de la compétition, pour plus de suspense et des matchs de meilleure qualité. Un classement officiel est nécessaire pour organiser ce type de tournoi. Ce format est très répandu en tennis, ce qui explique pourquoi nous ne verrez pas Djokovic affronter Murray lors des premiers tours du Grand Chelem.

3. Round robin

À la différence d'une coupe à élimination directe, lors d'un tournoi en round robin chaque équipe rencontre l'ensemble des autres équipes un nombre égal de fois. La majorité des ligues de football du monde entier, telles que la Premier League et la Liga, sont organisées en round robin.

4. Deux sets gagnants

Le format à deux sets gagnants est une compétition en duel entre deux joueurs ou deux équipes lors de laquelle une équipe ou un joueur doit remporter deux sets pour être gagnant sur la série. Par exemple, lors des Grands Chelems, les épreuves pour les dames se jouent sur deux sets gagnants, et sur trois sets gagnants (sur cinq sets au total) pour les messieurs.

5. Suisse

Le système suisse est un type de tournoi non éliminatoire avec un nombre prédéterminé de matchs, moindre que dans le cas d'un tournoi en round robin. Les participants ne sont pas opposés à tous les autres, les joueurs ou les équipes s'affrontant un à un lors de matchs avec des adversaires au niveau similaire.

Pour remporter un tournoi suisse, vous devez obtenir le nombre total de points le plus élevé sur tous les matchs. Ce type de tournoi est utilisé en présence d'un très grand nombre de participants, où un tournoi en round robin serait irréalisable.

Son nom est tiré du pays dans lequel le premier tournoi de ce type s'est déroulé, il s'agissait d'un tournoi d'échecs à Zurich. Outre les échecs, le système suisse se retrouve également en e-Sports ainsi que dans Magic : The Gathering.

Les différents formats et les types de participant qu'ils favorisent

Établi à partir de 10 000 simulations, le tableau ci-dessous présente la fréquence à laquelle le favori a remporté chaque type de tournoi.

Tournoi

format

Fréquence de victoire du favori

(tournoi à 8 joueurs)  

Fréquence de victoire du favori

(tournoi à 16 joueurs) 

 

h*

non h**

h*

non h**

Élimination directe 

27 %

58 %

19 %

51 %

Élimination directe avec têtes de série

30 %

62 %

22 %

56 %

Deux sets gagnants

33 %

68 %

26 %

62 %

Round robin

31 %

61 %

30 %

62 %

Suisse

29 %

59 %

21 %

50 %

* h = tournois dans lesquels la qualité des équipes est relativement homogène, tels que la ligue des champions de l'UEFA
** non h = tournois entre des équipes aux performances très hétérogènes, tels que la FA Cup anglaise

Les données ci-dessus montrent clairement que les chances de victoire du favori sont affectées à mesure qu'augmente le nombre de participants, et, par incidence, le nombre de matchs.

Le format à deux sets gagnants présente le taux le plus élevé de victoires incontestées pour l'équipe ou le joueur le plus performant, tandis que les tournois à élimination directe donnent un avantage aux outsiders.

Si l'on compare les différents formats, le format à deux sets gagnants possède le taux le plus élevé de victoires incontestées pour l'équipe ou le joueur le plus performant. Cela signifie une plus grande tolérance dans le cas d'une seule défaite, le gagnant ayant vraisemblablement perdu plusieurs matchs avant de remporter la première place.

Les tournois à élimination directe se trouvent à l'autre bout du classement avec les pourcentages les plus faibles. Cela ne devrait pas surprendre les passionnés de sports qui savent certainement qu'il faut une bonne équipe pour remporter la ligue, mais qu'il faut une bonne dose de chance pour remporter la coupe. 

Le tournoi suisse est souvent considéré comme moins intéressant car, si les joueurs jouent le même nombre de matchs, les meilleurs d'entre eux finissent souvent ex æquo.

Bien que les tournois à deux sets gagnants et en round robin donnent aux participants une véritable chance de gagner grâce à leurs performances, il est bon de rappeler que nombre d'autres tournois sont également conçus pour offrir un temps de jeu raisonnable aux concurrents ou pour donner toutes leurs chances aux outsiders.

Pour ce qui est des parieurs, voici le principal enseignement à tirer de cette étude. Si vous voulez accroître vos gains, ne placez plus de pari sur le vainqueur sans prendre en compte le format du tournoi. C'est le conseil que nous vous offrons. 

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