helmi 23, 2022
helmi 23, 2022

Marko Virtasen haastattelu

Kuinka hänen vedonlyöntiura alkoi

Roolimallit

Millainen on tavanomainen päivä

Suosikki joukkueet ja pelaajat

Marko Virtasen haastattelu

Marko Virtanen on yksi maailman menestyneimmistä NBA-vedonlyöjistä. Tästä päivästä lähtien Marko kirjoittaa vain Pinnaclelle. Voit lukea hänen artikkelinsa Vedonlyöntiresurssit-blogista, missä hän jakaa ajatuksiaan elämästä terävänä vedonlyöjänä, vedonlyöntikokemuksistaan ja NBA-ennakkojaan. Koska kaikki eivät tunne Markoa, tässä on haastattelumme hänen kanssaan.

Useimmat tuntevat sinut nimimerkillä Sukkela, mutta kuka on Marko Virtanen – mies nimimerkin takana?

Ikää minulle on kertynyt vuoden alussa 42 vuotta. Nuoruuteni vietin Pirkkalassa ja olen käynyt siellä peruskoulun ja lukion. Tampereelle muutin pian sen jälkeen, kun aloitin opiskelun Tampereen yliopistolla. Vedonlyönnin lisäksi aikani kuluu muun muassa ystävien kanssa ja kesäisin minut voi löytää pääasiassa festareilta, terassilta tai kesämökiltäni. Sateisella kelillä saatan olla kokkailemassa, mikäli keittiöni on tarpeeksi siistissä kunnossa, kun siivoaminen ei ole minun lajini. Talvisin NBA:n vastapainona ja rentoutuakseni kuuntelen musiikkia sekä katselen elokuvia ja sarjoja.

Kuinka vedonlyöntiurasi alkoi ja muuttui ammattimaiseksi, ja kuinka suunniteltua se oli?

Vedonlyöntiin tutustuin jo noin 10-vuotiaana tehden muutaman markan Vakioveikkausrivejä. Tämän jälkeen tuli vuoroon Pitkäveto, kun se lanseerattiin vuonna 1993. Tuolloin vedonlyönti oli vielä harrastus ja jännityksen tuoja, vaikka hieman kohteita jo pohdinkin.

Raviurheilu oli varsinaisesti ensimmäinen laji, johon aloin prosenttiarvioita laskemaan. Olin tuolloin yläasteella. Raviurheilun pariin ajautuminen oli täysin sattuman kauppaa siskoni tuolloisen aviomiehen pyydettyä minua mukaan Teivon iltaraveihin. Ravit veivät nopeasti mukanaan ja aloin pian opettelemaan arvioiden tekoa useita tunteja päivittäin ja käymään viikottain Teivon raviradalla. Lisäksi aina, kun vain oli mahdollista, hyppäsin polkupyörän satulaan ja suuntasin kohti Toto-line kahvilaa Tampereen puolella, jossa pystyi pelaamaan muiden paikkakuntien raveja useamman kerran viikossa. Tuolloin ei vielä ollut mahdollista katsella raviurheilua internetistä ja vain Urheiluruudusta tuli kooste keskiviikon Vermon raveista ja Ylen kakkoselta erillinen lähetys lauantain raveista.

Tuolloin päätin käytännössä, että minusta tulee ammattivedonlyöjä. Yliopistoon en hakenut syystä, että olisin haaveillut saavani kyseiseltä alalta valmistuessani työpaikan, vaan koska laskentatoimen opiskelusta saattaisi olla hyötyä myös vedonlyönnissä. Harvalla luennolla oli läsnäolopakkoa ja tentit pystyi suorittamaan kurssikirjan avulla, jolloin pystyin keskittymään päivisin tenniksen livevedonlyöntiin. Tennikseen siirryin lähes heti muuttoni jälkeen joksikin aikaa livevedonlyönnin ollessa uutta ja saatavilla olevat edut todella hyvät. Ravit jäivät, koska minulla ei ollut enää vanhempieni autoa käytössäni. Tuolloin opiskelija-asunnoissa oli erittäin nopeat verkot, joita yksityisen henkilön oli mahdotonta muulla tavoin hankkia. Yliopistossa tuli käytyä lähinnä syömässä ja viettämässä aikaa uusien kavereiden kanssa sekä iltaisin tuli käytyä opiskelijabileissä. Lopulta NBA:sta tuli päälaji, kun tenniksen livevedonlyönnistä olivat suurimmat systemaattiset virheet poistuneet ja itse lajiin oli paljon heikommin saatavilla tilastoja kuin NBA:han.

Onko sinulla taustaa koripallossa?

Ei ole, mutta se ei ole nähtävästi ainakaan pahemmin haitannut. Pelaamisesta olisi saattanut olla hyötyä psykologisessa mielessä, jotta olisi paremmin heti ymmärtänyt koripallon perusasioita, kuten esimerkiksi mikä yleisön lisäksi tekee kotiedusta tärkeän. Joukkueurheilijoiden mentaliteetin ymmärtämiseen olisi ollut myös hyötyä, jos olisi itse joskus pelannut jotain joukkuelajia. Kuitenkin nuo asiat ovat opittavissa myös muutakin kautta kuin itse pelaamalla.

Vastaavasti, kun en ole itse pelannut, niin ainakaan minulla ei ollut mitään harhakuvitelmia taidoistani. Olen törmännyt entisiin urheilijoihin, jotka uskovat, että pelkästään sillä, että he ovat lajia pelanneet tekisi heistä automaattisesti hyviä vedonlyöjiä lajeissaan. Sama asia pätee usean urheilutoimittajan, selostajan tai muun asiantuntijan kohdalla. He ymmärtävät lajin perusteellisesti, mutta heillä ei ole välttämättä mitään käsitystä todennäköisyyksistä. Tietenkin siitä voi olla paljonkin apua, jos on itse pelannut, mutta esimerkiksi suuremmissa lajeissa ja sarjoissa markkinat ovat jo useimmiten niin kovat, että voitolle pääsemiseksi vaaditaan myös paljon muutakin kuin pelkkää lajituntemusta.

Oliko sinulla roolimalleja tai kenellä oli suurin vaikutus sinuun, kun aloit ottaa vedonlyönnin vakavasti?

Vanhempani ovat olleet minulle suurimmat vaikuttajat, jotta pystyin kehittämään rauhassa taitojani, sillä he myös tukivat harrastustani aina, vaikka se vaati myös heiltäkin ajankäyttöä. He jaksoivat viedä minut viikottain raviradalle ennen kuin minulla oli ajokorttia ja itse tekivät kävelylenkin raviradan ympäristössä, kun itse seurasin hevosia ja täytin pelikuponkeja. Talvisin kovilla pakkasilla tai muuten huonoilla keleillä jo edesmennyt isäni jaksoi pistää auton lämpiämään ja viedä minut kioskille vain muutaman markan vetokupongin vuoksi tai maksuautomaatille tekemään tilisiirron, kun olin avannut ensimmäiset pelitilini ulkomaille.

Ilman heidän tukeaan minusta tuskin olisi ammattivedonlyöjää tullut. Isäni oli myyntiedustaja ja äitini ompelija eivätkä he itse pelanneet lainkaan rahapelejä. He vain näkivät ja ymmärsivät kuinka tärkeä harrastus vedonlyönti minulle oli, kun koulukiusattuna minulla ei nuorena juuri ystäviäkään ollut.

Millainen on tavallinen työpäiväsi?

Alkukaudesta katson paljon otteluita, kun tuoretta tilastollista dataa ei ole vielä kertynyt, jotta näkisin ovatko joukkueiden voimasuhteet ja pelityyli muuttuneet. Tarkkailen myös pelaajia nähdäkseni ketkä ovat kehittyneet ja keiden ura on kenties jo kääntynyt laskuun. Myös tulokkaiden seuraaminen on tärkeää, sillä se, että vaikka varaustilanteessa pelaajan varausnumero olisikin korkea saattaa tällä olla kova potentiaali, mutta se ei aina heti realisoidu ja toisinaan ei lainkaan. Sitten on hieman vanhempia pelaajia, jotka ovat varattuja melkoisen alhaisella varausnumerolla, koska heidän maksimipotentiaaliansa ei nähdä kovin korkeana, mutta he ovat heti valmiina pelaamaan suuriakin peliminuutteja.

Joukkueiden vahvuuksien ja pelityylin ollessa selvillä ja dataa kertyessä riittävästi ovat päiväni usein aika lailla samanlaisia, eli verrattavissa hieman Päiväni murmelina elokuvaan. Nyt koronapandemian aikana rutiinit ovat pakostakin muuttuneet pelaajien keskuudessa tehokkaasti levinneen viruksen vuoksi ja vasta viime viikkoina on palattu suunnilleen normaalin kauden tilanteeseen.

Herään normaalikaudella siinä puolenpäivän molemmin puolin riippuen siitä, kuinka pitkään olen yöllä valvonut. Tällä kaudella olen usein valvonut siihen asti kuin viimeiset ottelut ovat alkaneet johtuen siitä, että ilmoitus koronatartunnasta voi tulla milloin tahansa, joten olen herännyt tämän vuoksi myöhemmin. Onneksi tämä aika näyttäisi nyt olevan pitkälti ohi ja tartuntoja ei ole juuri hetkeen tullut. Pyrin nukkumaan yössä vähintään seitsemän tai kahdeksan tuntia, sillä uni on niin tärkeä tekijä, kun työ on ajoittain stressaavaa ja virheille ei juuri varaa ole tai niistä voi joutua maksamaan kalliin hinnan. Hyvät unet ovat myös motivaation ja yleisen mielialan takia tärkeätä. Lisäksi minulle tulee helposti univaikeuksia, mikäli unirytmini vaihtelee usein.

Herättyäni juon Red Bullin samalla käyden läpi yön vetojen ja muiden otteluiden tulokset sekä niiden tilastot. Mikäli huomaan jotain poikkeavaa, niin katselen ottelun jälkilähetyksenä. Mikäli tällainen poikkeavuus ei näyttäisi olevan sattumaa, niin alan etsimään tästä enemmän tietoa. Tällainen poikkeavuus on usein merkittävästi muuttunut pelinopeus, kun taas vastaavasti hyökkäys- ja puolustustehokkuuksiin en juuri kiinnitä huomiota yksittäisessä ottelussa, sillä ne vaihtelevat paljon illasta toiseen. Tietenkin vetojen kannalta nämä ovat merkityksellisiä, mutta varianssiin pitää vain osata tottua, vaikka jälkikäteen hyvä veto olisikin mennyt väärin.

Joukkueiden hyökkäys- ja puolustustehokkuuksissa on suuria eroja, mutta näitä on parempi katsastella isommalla otannalla. Loukkaantumiset tuovat näiden odotusarvoihin muutoksia, mutta nämä ovat usein kohtuullisen helppoa arvioida tilastojen ja pelaajatuntemuksen avulla, tosin välillä saattaa olla hyödyllistä katsoa ottelu, jos merkittävä pelaaja on loukkaantunut, että miten se käytännössä vaikutti joukkueen pelaamiseen.

Pohja-arviot pyrin tekemään ennen kuin Pinnacle avaa total-linjat, sillä mikäli suuria eroja omiin arvioihin löytyy, niin poimin nämä heti pois. Sen jälkeen pidän pienen tauon, jolloin syön ja tarvittaessa käyn kaupassa ja ehkä selailen nettiä ja kuuntelen musiikkia.

Vähitellen mennessä iltaa kohti, alkaa epävarmojen pelaajien mahdollisista pelaamisista kertymään tietoa. Tällöin alkaa näiden ja muutaman muun tekijän pohjalta arvioiden viimeistely ja normaalisti ne ovat valmiina siinä klo 19–22 aikaan. Normaalikausilla teen epävarmoista pelaajista painotukset, koska tuntien pelaajat ja tietäen loukkaantumisen laadun uskon saavuttavani näin hieman lisäetua markkinoihin nähden. Käytännössä todennäköiset pelaajat pelaavat lähes aina ja epätodennäköiset eivät juuri milloinkaan. Sitten on pelaajia, jotka merkitään loukkaantumislistoilla joko kyseenalainen ”questionable” tai pelkällä kysymysmerkillä, jolloin näiden pelaajien kohdalla voi saavuttaa etua, kun on nähnyt pelaajan loukkaantumisen ja tuntee pelaajan tavan pelata pienten loukkaantumisten kanssa. Lisäksi joukkueiden loukkaantumisista tiedottaminen vaihtelee paljon joukkueesta riippuen. Painotuksella tarkoitan sitä, että olen ottanut tietyllä prosenttiosuudella pelaajan merkityksen huomioon arviossa. Eli tuolloin kyseinen arvio ei ole enää̈ tietenkään voimassa, kun tieto pelaajan pelaamisesta suuntaan tai toiseen on varmistunut.

Arvioiden ollessa valmiit, niin pelaan itse vedot huomioiden tietyissä kohteissa vetojen jättämisen ajoituksessa todennäköisen kerroinmuutoksen suunnan. Tästä hieman eteenpäin niin vihjaan samat kohteet, odotan hieman aikaa ennen vihjeiden julkaisua, koska omat vetoni tiputtavat kertoimia, mutta monesti ne palautuvat, kun vastakkaiselle merkille tulee peliä toisaalta.

Työpäivä rupeaa olemaan paketissa. Syön iltapalan ja tarkastan vielä, onko tullut uusia tietoja. Mikäli ei ole niin usein juttelen vielä tovin kaverien kanssa tai kuuntelen musiikkia, jonka jälkeen katselen elokuvan tai pari jaksoa jotain sarjaa, jotta rentoutuisi ja sitten nukkumaan. Normaalin kauden aikana pyrin aina nukkumaan ennen ensimmäisen ottelun alkua, etten jumittuisi koneen ääreen.

Tämän kaltaista päivärutiinia jatkuu poikkeuksetta koko runkosarjan ajan, koska NBA:ssa pelataan käytännössä joka päivä runkosarjan kestäessä lokakuun lopusta huhtikuun puolelle asti. Välillä̈ jos siltä tuntuu, niin saatan pitää̈ välipäivän tai pari ja tehdä jotakin muuta.

Glamouri on kaukana ammattimaisesta vedonlyönnistä. Itselleni ennen kaikkea rutiinit ovat hyvä ja tärkeä asia sekä se, että kukaan ei häiritse minua tai sotke aikataulujani ja saan tehdä työtäni itsenäisesti. Jotkut varmasti pitäisivät tällaista työtä tylsänä, mutta itse pidän arvioiden teosta ja onhan minulla koko kesä vapaata, joten NBA on ollut hyvä lajivalintakin, kun en ole lainkaan talvi-ihminen.

Kuinka paljon otteluita katsot kauden aikana?

Nykyään ehkä̈ normaalin kauden aikana katson 200–300 ottelua, lähes kaikki jälkilähetyksinä. Eniten alkukaudesta, lisäksi silloin, kun havaitsen jotain poikkeavaa tilastoissa, sekä välillä kun tärkeitä pelaajia on loukkaantuneina. Pelaajakauppojen jälkeen on myös katsottava, jotta ymmärtäisi niiden vaikutuksen joukkueen pelaamiseen. Lisäksi pieniä pätkiä otteluista tulee katsottua juuri loukkaantumista, pelaajien pelaamisen painotuksia varten.

Ovatko vedonlyöntiyhtiöt rajoittaneet panoksiasi?

Käytännössä kaikki vedonlyöntitoimistot jakavat henkilökohtaisia panosrajoituksia Pinnaclea, Betfairia ja Veikkausta lukuun ottamatta. Käytännössä siis voittavat pelaajat savustetaan ulos, kun saan eräänkin Tukholman pörssiin listatun yhtiön vedonlyöntitoimistojen NBA total-vetoihin alle euron sisään ja loppuosa automaattisesti hylätään. Minun tilini on myös suljettu erään toimijan toimesta ja suoraan sanottu, että riskinhallinnallisista syistä, en ole enää tervetullut. Olen kuullut, että jotkut availevat tilejä kavereiden ja sukkulaistensa nimiin, mutta itse en näe siihen, sillä Pinnaclella pääsee jo pitkälle ja lisäksi on nuo kaksi muutakin. Riippuu paljon sarjasta, lajista ja pelimuodosta millaisia panoksia saa sisään kohteisiin. Tiedän, että talviurheiluun keskittyneillä vedonlyöjillä on tällä hetkellä hyvin haastavaa saada sisään panoksia, joiden voitot mahdollistaisivat ammattimaisen vedonlyönnin.

Mitä sanoisit niille, jotka tällä hetkellä pyrkivät tekemään vedonlyöntiä ammattimaisesti?

Henkilökohtaisesti en suosittele sitä enää kenellekään. Kuitenkin mikäli jaksaa tehdä kovasti töitä ja maksamaan oppirahat, niin kyllä siihen edelleenkin mahdollisuus on. Kuitenkin, jos motiivina on pelkästään raha, niin en suosittele, sillä tuolloin en usko, että kenenkään motivaatio tulisi riittämään vaadittavaan työmäärään. Vedonlyöntimarkkinat tiukentuvat vuosi vuodelta ja lisäksi nykyään on olemassa myös poliittinen riski, kun Veikkaus pyrkii tukevoittamaan monopoliansa ja myös useat vedonlyöntitoimistot jatkuvasti kiristävät köyttä voittavien vedonlyöjien kohdalla. Ainoastaan Veikkauksen kertoimilla ammattimainen vedonlyönti on käytänössä mahdotonta huonojen palautusprosenttien vuoksi, joten mitä paremmaksi tulet, sitä pienemmäksi vastaavasti käy mahdollisten vedonlyöntitoimistojen valikoima. Lisäksi on tärkeää, että on aina varasuunnitelma, jos homma ei onnistukaan tai joku muu riski realisoituu. Eli vaikka tähtäisit ammattilaisuuteen, niin opiskele rinnalle, jokin toinen ammatti.

Miksi olet kiinnostunut koripallosta – kuinka pitkään olet seurannut sitä? Mitkä ovat suosikkijoukkueesi ja -pelaajasi?

Aloitin koripallon seuraamisen, kun Michael Jordan pelasi viimeistä kautta Washington Wizardsissa, tuolloin oli vuosi 2002. Suosikkijoukkuetta minulla ei ole, mutta en pistäisi pahakseni, mikäli Phoenix Suns Chris Paulin johdolla voittaisi mestaruuden. Pelaajista muun muassa Stephen Curryn, Ja Morantin, Anthony Edwardsin ja Nikola Jokicin peliotteita on hieno seurata. Lopettaneista pelaajista suosikkini oli Tim Duncan, joka oli joukkueensa johtaja pitämättä meteliä itsestään, vaan muiden pelaajien kunnioitus syntyi muilla keinoin ja hän muutenkin vaikutti todella hyvältä tyypiltä. Taiturimaista syöttelijä Steve Nashia seurasin myös paljon. Oikeastaan ainoa, jota voin sanoa edes jollain tapaa fanittavani on San Antonio Spursin valmentaja Greg Popovich.

Mistä nautit vedonlyönnissä ylipäänsä?

Pidän tilastoiden ja kaikenlaisen datan tutkimisesta ja koripallossa sitä riittää. On aina kiva tunne, kun veto osuu, jos oma arvio on ollut hyvä. Lisäksi pidän, kun minulla on pitkä kesäloma, kun kausi on talviaikaan Suomessa, enkä ole talvi-ihminen. Vedonlyönnin aiheuttamasta jännityksestä en pidä lainkaan.

Mikä on tärkein neuvo, jonka haluaisit antaa jollekulle, joka ei tunne koripallovedonlyöntiä?

Varsinkin viime vuosina, kun kolmen pisteen heitot ovat lisääntyneet merkittävästi, niin näennäisesti suuretkin erot voivat tulla nopeasti kirityksi umpeen. Toisinaan kuulee, että joku valittaa huonoa onneaan, kun oma joukkue johti jo esimerkiksi 15 pisteellä. Nykyään NBA:ssa tuollainen ero ei ole mikään erityisen suuri. Eli älä juhli voittoa tai "revi kuponkia" turhan aikaisin.

Mikä on suurin sokki tai ikimuistoisin hetki koripallovedonlyöntiuraltasi?

Ehdottomasti kausi, jolloin Boston Celtics voitti mestaruuden hankittuaan ennen kautta Paul Piercen rinnalle Kevin Garnettin sekä Ray Allenin. Ehdin saamaan mestaruusvetoa useammalle vedonlyöntitoimistolle ennen kuin nämä ehtivät päivittämään kertoimiaan. Paras kerroin oli 100, jonka sain. Ennen kauden alkua kerroin oli enää̈ muistaakseni reilut kymmenen ja loppu onkin historiaa. 

Pahin sokkitappioni on tenniksen livevedonlyönnin puolelta, jolloin tilltasin ja vedin vain lisää panosta tennisottelun edetessä Martina Hingisin puolesta, kun hänen pelatessaan perustasoltaan reilusti heikompaa vastustajaa vastaan ja en nähnyt mielessäni skenaariota, jossa hän ei kääntäisi ottelua lopulta edukseen. Tähän olisi riittänyt pieni ottelun sisäisen tasonnosto, sillä vastustaja ei häikäissyt otteillaan, vaan Hingis pelasi vain todella huonosti. Lopulta, kun ottelupallo oli ratkaissut ottelun vastustajan eduksi, niin oloni oli täysin epätoivoinen ja ”sumuinen” ja jollaista en halua enää̈ koskaan kokea. Tappiota tuosta tuli isohko viisinumeroinen summa.


Miten päätät, mistä NBA-otteluista lyöt vetoa?

Lyön vetoa kaikkiin otteluihin, joissa arvioni ylittävät tietyn raja-arvon. Eli kaikkein pienimmät ylikertoimet jätän pelaamatta. Tämä liittyy riskien hallintaan, kun tällöin aivan pieni virhe arviossa ei tee vedosta vielä huonoa.

Toisinaan jätän arvioita tekemättä, mikäli riski arviointivirheeseen on mielestäni liian suuri. Tämä esimerkiksi silloin, kun monia avainpelaajia on yhtä aikaa sivussa. Korona-aikana näitä on ollut useita, kun pahimmillaan yhdestä joukkueesta on ollut sivussa enemmän kuin kymmenen pelaajaa.

Hanki upeat NBA-kertoimet lukuisiin kohteisiin kaikissa tämän kauden otteluissa Pinnaclelta.

Muuttuvat kertoimet

Vedonlyöntiresurssit auttavat vedonlyönnissä

Pinnaclen Vedonlyöntiresurssit-osio on yksi netin kattavimmista asiantuntevan vedonlyöntineuvonnan kokoelmista. Tavoitteenamme on auttaa kaikentasoisia vedonlyöjiä parantamaan tietämystään.