helmi 22, 2021
helmi 22, 2021

MLB:n harjoituskausi: kaikki mitä tarvitsee tietää

Mikä on MLB:n harjoituskausi?

Kuinka harjoituskausi toimii?

Mitä ovat kaktusliiga ja greippiliiga?

Voiko harjoituskaudesta saada tietoja baseball-vedonlyöntiin?

MLB:n harjoituskausi: kaikki mitä tarvitsee tietää

Kevään harjoituskausi (Spring Training) kuuluu kiinteästi Major League Baseball -kalenteriin, ja sillä on tärkeä tehtävä joukkueille ennen varsinaisen kauden alkua. Mikä siis on harjoituskausi, miten se toimii ja voiko se auttaa baseball-vedonlyönnissä? Se selviää, kun jatkat lukemista.

Mikä on MLB:n harjoituskausi?

Kautta edeltävään harjoitteluun ja otteluihin viitataan Major League Baseballissa (MLB) termillä harjoituskausi (Spring Training). Harjoituskausi alkaa perinteisesti helmikuun puolessa välissä ja jatkuu MLB-runkosarjan alkuun asti, joka on maaliskuun viimeisellä viikolla.

Harjoituskaudesta on tullut yhä suositumpi baseball-fanien keskuudessa.

Vuonna 2021 koronapandemian takia myöhästyvän kauden alun vuoksi suurin osa MLB-tiimeistä aloitti harjoituskauden 17. helmikuuta ennen otteluiden alkua 27. helmikuuta, ja jatkavat runkosarjan avauspäivään saakka 1. huhtikuuta.

Kevätharjoittelun konseptin uskotaan tulevan Chicago White Stockingsin (nykyään Chicago Cubs) johtajalta Albert Spaldingilta, joka vei joukkueensa Arkansasin Hot Springsiin valmistautumaan uuteen kauteen vuonna 1886. He päätyivät voittamaan National Leaguen, minkä jälkeen muut joukkueet vastasivat samankaltaisesti ja joukkueet alkoivat pelata kaupungissa toisiaan vastaan ennen kauden alkua.

Harjoituskaudella on tapahtunut joitakin baseball-historian merkittäviä tapahtumia. Ehkä merkittävin tapahtuma oli maaliskuussa 1918, kun loukkaantumiset pakottivat Boston Red Soxin syöttäjän Babe Ruthin pelaamaan ykköspesällä, mikä oli ensimmäinen kerta, kun hänet asetettiin sellaiseen pelaamaan sitä paikkaa. Ruth löi 175-metrisen kunnarin ottelussa, mikä toimi alkukipinänä hänen menestykselleen New York Yankeesin kunnaritähtenä.

Nykyään harjoituskaudesta nauttivat fanit, joista on mukava matkustaa lämpimämpiin osavaltioihin katsomaan tiimiensä peliä, sekä kevätlomaa viettävät opiskelijat. Vuonna 2011 Arizonassa pidettävän kaktusliigan harjoituskautta seurasi ennätykselliset 1,59 miljoonaa ihmistä.

Kuinka harjoituskausi toimii?

MLB-joukkueet toteuttavat harjoituskauden yleensä kolmessa vaiheessa. Ensiksi syöttäjät ja siepparit aloittavat alkuharjoittelun keskenään, muutamaa päivää myöhemmin muut pelaajat palaavat koko joukkueen harjoituksia varten ja muutama päivä sen jälkeen kautta edeltävät ottelut alkavat.

MLB-joukkueet lähestyvät harjoituskautta tyypillisillä priorisoinneilla: pelaajien kunnon kehittäminen ennen uuden kauden alkua, taktiikoiden ja kokoonpanojen kokeilu tai vakiinnuttaminen, uusien pelaajien integroiminen joukkueeseen ja avauskokoonpanoon pääsyn ansaitsevien pelaajien selvittäminen.

Tämän vuoksi tietyt pelaajat ovat selkeästi esillä harjoituskaudella, mutta näkyvät vähemmän varsinaisen kauden aikana.

Harjoituskausi ei kuitenkaan seuraa samaa rakennetta kuin muissa lajeissa, kuten jalkapallossa, jossa suurimmat tiimit usein matkaavat ympäri maailmaa ja ottelevat rahaa tuovissa ystävyysotteluissa. Sen sijaan lähekkäin sijaitsevat MLB-tiimit kohtaavat toisensa säännöllisesti osana valmistelujaan pelaten usein yli 30 ottelua.

Muutamaa poikkeusta lukuun ottamatta läntiset joukkueet pelaavat harjoituskauden Arizonassa ja itäiset pelaavat sen Floridassa. Joukkueiden tarkka jako on seuraava:

Osavaltio

Joukkueet

Arizona (kaktusliiga)

Arizona Diamondbacks, Chicago Cubs, Chicago White Sox, Cincinnati Reds, Cleveland Indians, Colorado Rockies, Kansas City Royals, Los Angeles Angels, Los Angeles Dodgers, Milwaukee Brewers, Oakland Athletics, San Diego Padres, San Francisco Giants, Seattle Mariners, Texas Rangers

Florida (greippiliiga)

Atlanta Braves, Baltimore Orioles, Boston Red Sox, Detroit Tigers, Houston Astros, Miami Marlins, Minnesota Twins, New York Mets, New York Yankees, Philadelphia Phillies, Pittsburgh Pirates, St. Louis Cardinals, Tampa Bay Rays, Toronto Blue Jays, Washington Nationals

Arizonassa olevat joukkueet kisaavat kaktusliigassa ja Floridassa olevat greippiliigassa. Vaikka näiden liigojen tulokset ja sijoitukset eivät virallisesti vaikuta MLB-kauteen, baseball-fanit seuraavat niitä varsin tarkasti ja niiden sijoitukset ovat nähtävillä MLB:n verkkosivustolla.

Koska MLB-tiimit itse päättävät montako ottelua pelaavat, tiimit rankataan voittosuhteensa mukaan voitettujen otteluiden määrän sijaan. Esimerkiksi vuoden 2019 kaktusliigassa Braves (joka oli liigan kärjessä) pelasi vain 22 ottelua, kun taas Brewers pelasi – tasan 50 % enemmän.

Molemmissa liigoissa on myös merkittäviä asioita, jotka tulee huomioida. Esimerkiksi kaktusliigassa joukkueet usein jakavat ottelupaikat, ja vain Angels, Athletics, Brewers, Cubs ja Giants pelaavat määritetyillä kotistadioneillaan näistä 15 joukkueesta.

Floridassa joukkueet on jaettu Atlantin rannikon ja Meksikonlahden rannikon joukkueisiin. Ensimmäiseen sijoittuvat Astros, Cardinals, Marlins, Mets ja Nationals, loput jälkimmäiseen. Tämän vuoksi greippiliigassa tiimit pelaavat usein suurimman osan harjoitusotteluistaan samalla rannikolla olevia vastaan ja vain vähän toisella puolella olevia vastaan.

Vaikka MLB-tiimit pelaavat suurimman osan harjoituskauden otteluista toisiaan vastaan, he usein pelaavat myös esimerkiksi college-joukkueita ja pienempien liigojen baseball-joukkueita vastaan.

Ne voivat pelata myös joukkueiden sisäisiä otteluita, joissa saman joukkueen jäsenet pelaavat toisiaan vastaan, jaettujen joukkueiden otteluita, joissa joukkue pelaa kaksi peliä yhdessä päivässä jakamalla joukkueen kahteen ryhmään, jotka molemmat pelaavat yhden, sekä B-otteluita, joita pidetään epävirallisina harjoituskauden otteluina, joiden tilastoja ja tuloksia ei lasketa liigojen tuloksiin.

Voiko harjoituskaudesta saada tietoja baseball-vedonlyöntiin?

Harjoituskauden merkitys ja se, kuinka pitkälti se määrittää MLB-runkosarjan kulun, on ollut jo pitkään väittelyn kohde niin baseball-fanien, -valmentajien kuin -pelaajienkin keskuudessa. Viime vuosina konsensus on kasvanut sen suhteen, että näiden välillä on pieni mutta johdonmukainen suhde.

Harjoituskautta voidaan käyttää pienenä osoituksena siinä mielessä, että joukkue voi jatkaa erittäin voimakasta tai heikkoa harjoituskautta vastaavasti tavallisella kaudella, mutta juuri muuta siitä ei selviä.

On esimerkiksi olemassa hyviä argumentteja harjoituskauden tulosten merkittävyyden noteeraamiseen että ohittamiseen. Tutkimus, joka analysoi jokaista harjoituskauden ottelua 2006–2017, sai laskettua vain 0,091:n keskihajonnan tavallisen kauden tuloksista.

Tämä tarkoittaa, että jos joukkueen harjoituskauden voittosuhdetta käytti runkosarjan voittosuhteen muodostamiseen, vain 68 prosenttia joukkueista oli 14,7 voiton sisällä tästä marginaalista. Kun MLB-runkosarja on 162 ottelua, tämä marginaali on erittäin epäluotettava ja sillä olisi vaikeuksia ennustaa, pääseekö kyseinen joukkue pudotuspeleihin.

Kirjon toisessa päässä on ehkä vähemmän kohinaa. Vuosina 2016–2019 kahdeksasta joukkueesta, joilla oli harjoituskauden korkein voittosuhde, kyseisen vuoden MLB:n pudotuspeleihin pääsi 18 joukkuetta 32:sta (56,25 %). Vastaavasti kyseisinä vuosina 24 joukkueesta, jotka sijoittuivat runkosarjadivisioonan pohjalle, 15:llä (62,50 %) voittosuhde harjoituskaudella oli ollut alle 0,500.

Tämä viittaa siihen, että harjoituskautta voidaan käyttää pienenä osoituksena sille, että joukkue voi jatkaa erittäin voimakasta tai heikkoa harjoituskautta vastaavasti tavallisella kaudella, mutta juuri muuta siitä ei selviä.

Yksittäisten pelaajien analysoinnissa on tehokkaampaa käyttää harjoituskautta arvioimaan todennäköisiä kokoonpanoja ja sitä, miten ne voivat pelata toisiaan vastaan, kuin arvioida tiettyjä suorituksia. Harjoituskauden ottelut antavat häilyväistä tietoa MLB-pelaajista ja useimmissa tapauksissa se ei ole niin luotettavaa tai merkittävää kuin heidän tilastonsa koko kauden aikana.

Toisaalta on jonkin verran todisteita siitä, että harjoituskausi voi antaa hyödyllistä tietoa joukkueen hyökkäyksen toimivuudesta kokonaisuutena. Historiallisesti katsottuna jos joukkue on ali- tai ylisuoriutunut kautta edeltävään OPS-prosenttiinsa verrattuna, tämä usein jatkuu runkosarjassa.

Merkittävä esimerkki tästä tapahtui 2015, kun Minnesota Twins sai odottamattoman alhaisen harjoituskauden OPS :n 0,701, mikä laski heidän runkosarjan arviota 0,013:lla, mikä vastaan kahta tai kolmea voittoa. He saivat 83 voittoa runkosarjassa, mikä jäi neljän voiton päähän pudotuspelipaikasta.

Luonteensa vuoksi harjoituskausi ei pysty koskaan tarkasti antamaan tietoa MLB-runkosarjasta merkittävissä määrin. On kuitenkin ironista, että urheilulajissa, joka usein ratkeaa pienillä marginaaleilla, tulosten ja tilastojen selvittäminen suurista parannuksista tai heikkouksista tiimin suorituksissa voi antaa kätevän edun arvioimaan miten heidän pelivuotensa kulkee.

Vedonlyöntiresurssit auttavat vedonlyönnissä

Pinnaclen Vedonlyöntiresurssit-osio on yksi netin kattavimmista asiantuntevan vedonlyöntineuvonnan kokoelmista. Tavoitteenamme on auttaa kaikentasoisia vedonlyöjiä parantamaan tietämystään.