may. 15, 2020
may. 15, 2020

De actuario a apostador

Por qué un actuario puede ser un buen apostador

Similitudes entre los modelos financieros y los modelos de apuestas

El concepto del interés asegurable

La transformación de actuario a apostador

De actuario a apostador

Los apostadores rentables provienen de todos los orígenes. De todas formas, quienes se dedican a la profesión actuarial ya están un paso adelante en el camino. Esto es lo que nos contó Dominic Cortis, actuario adjunto y actual investigador de los mercados de apuestas, sobre cómo los actuarios pueden ganar dinero con las apuestas.

¿A qué se dedicaba antes de comenzar a investigar sobre las analíticas de los deportes y cómo decidió enfocarse en los mercados de apuestas?

Trabajaba principalmente en educación superior, y durante un breve periodo me dediqué a la profesión actuarial. Cuando trabajaba en la Unidad de Supervisión de Seguros y Pensiones con la autoridad de regulación financiera de Malta (MFSA), participé en la recopilación de estadísticas de la industria verificando la suficiencia de las reservas de solvencia y preparándonos para la nueva normativa de seguros.

Mientras miraba un partido de la Eurocopa 2012, un colega, el Dr. Frank Neumann, comenzó a hacerme preguntas sobre los mercados de apuestas. Si bien no pude contestar la mayoría, tuve una revelación: decidí poner a prueba una idea que me daba vueltas en la cabeza y apliqué las técnicas financieras en los mercados de apuestas.

 En ese momento supe que mi tesis doctoral se iba a enfocar más en lo deportivo que en lo financiero, que es lo más tradicional. Actualmente, mi investigación se enfoca en desarrollar y poner a prueba un marco de solvencia para las casas de apuestas.

¿Cuáles son las similitudes más importantes entre su profesión anterior y la actual? 

Tanto los modelos financieros como los modelos de apuestas se construyen a partir de una serie de conjeturas. Estas conjeturas crean o rompen un modelo, por lo que se debe tener mucho cuidado al elegirlas, ponerlas a prueba y actualizarlas.

Las categorías de expertos que trabajan en ambas industrias también tienen similitudes. Podemos encontrar personas que se enfocan en la complejidad de un modelo para desarrollar otros más sofisticados que brinden una ventaja, otras que se enfocan en los movimientos de los precios y muchas más que se enfocan en la calidad de los datos. 

Si bien ambos campos se enfocan en medir el riesgo y encontrar valor ¿hay algún aspecto en el que sean diferentes?

Una apuesta es, al fin y al cabo, una opción binaria, y por ello puede clasificarse como una derivativa. Es más, creo que los seguros y las apuestas son básicamente lo mismo, salvo por una característica clave: el «interés asegurable».

Al adquirir un seguro, debemos tener un «interés asegurable», es decir, algo que perder dado un acontecimiento específico. Este concepto es lo contrario a la apuesta, ya que un jugador de un equipo en particular no puede apostar a que su propio equipo perderá el partido. Uno apuesta a ganar una cierta cantidad de dinero, mientras que el seguro se adquiere para ubicarnos en la misma posición en caso de que algo suceda.

«Al adquirir un seguro, debemos tener un “interés asegurable”. Este concepto es lo contrario a la apuesta. Uno apuesta a ganar una cierta cantidad de dinero, mientras que el seguro se adquiere para ubicarnos en la misma posición en caso de que algo suceda».

Esto quiere decir que si adquiero un contrato que me paga una suma de dinero por la muerte de la reina Isabel, estoy apostando. Si quien muere es el príncipe Felipe, estoy adquiriendo un seguro.

Esto genera un rango menor para la información asimétrica en los deportes y las apuestas. Al adquirir un seguro de vida, puedo no informarle a la empresa aseguradora que tengo un problema de salud si no me lo pregunta.

Por otro lado, la empresa aseguradora puede contar con modelos sofisticados que le permitan calcular la probabilidad y gravedad de que ocurran ciertas cosas. Esto lleva a una de las partes a contar con más y mejor información. Al momento de escribir este artículo esta diferencia es mucho menor en los mercados de apuestas.

Los tres elementos clave para realizar pronósticos en las finanzas son la probabilidad, la magnitud (la gravedad) y el momento. Tomemos como ejemplo los seguros contra catástrofes. La magnitud de los daños puede variar de unos cientos a miles de millones de dólares.

También podría interesarnos el momento en el que ocurre el evento para que las inversiones se puedan calcular de forma precisa. Asimismo, hay un importante nivel de incertidumbre en cuanto al desarrollo de los reclamos varios años después de producirse un evento.

Sin embargo, en las apuestas no nos interesan tanto la gravedad y el momento, porque estas se hacen a corto plazo. 

¿Cree que un actuario tiene más probabilidades de convertirse en un apostador rentable de eventos deportivos? ¿Por qué?

Los actuarios son expertos en riesgo y están capacitados para hacer preguntas y crear modelos. Creo que esto nos da una ventaja sobre los apostadores tradicionales o los creadores de modelos que se enfocan estrictamente en las matemáticas.

Es más, los actuarios suelen participar en la interpretación de resultados de una variedad de fuentes para presentarlos a una audiencia no conformada por expertos. Esta habilidad, que es fundamental para un actuario asesor, también resulta muy útil para intentar determinar qué sesgos del mundo de las apuestas pueden ser útiles a la hora de apostar.

¿Qué consejo le daría a un actuario que aspira a aplicar su conocimiento en el mundo de las apuestas deportivas para ganar dinero?

Es muy divertido aplicar el conocimiento actuarial en las apuestas deportivas. En mis artículos sobre estrategias también se puede reconocer la influencia del pensamiento actuarial. Al igual que cualquier sugerencia en las apuestas, háganlo como un entretenimiento.

El entrevistado quiere agradecer a Nick Foster por sus útiles comentarios. Nick Foster es un actuario profesional y profesor de ciencias actuariales de la Universidad de Leicester, en donde se desempeña como director del programa de la Licenciatura en Matemáticas y Ciencias Actuariales. Escribe artículos para www.weknow0.co.uk sobre una serie de temáticas relacionadas con economía y pensiones.

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