abr. 20, 2020
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La historia del Blackjack

Los orígenes y el Veintiuno

El atractivo estadounidense y el nacimiento del Blackjack

El comienzo de las estrategias de Blackjack

El Blackjack hoy

La historia del Blackjack

El Blackjack es un juego de cartas conocido y ampliamente jugado en todo el mundo, pero ¿cuándo y de dónde vino y cómo evolucionó en el juego conocido hoy? Este es un vistazo rápido a la historia del Blackjack y cómo y por qué se convirtió en uno de los juegos más populares en los casinos de todo el mundo.

Los orígenes y el veintiuno

Si bien se acepta ampliamente que el Blackjack evolucionó de un juego anterior y similar conocido como Veintiuno, los orígenes del Veintiuno en sí mismos son algo discutidos y desconocidos. Algunos historiadores afirman que una versión del juego se originó por primera vez durante la era romana, para lo cual se utilizaron bloques de madera para indicar los números involucrados, aunque esto nunca se ha confirmado correctamente.

Se cree que el Veintiuno se jugó por primera vez en los casinos de Francia a principios del siglo XVIII.

La primera referencia escrita a un juego de cartas llamado Veintiuno se encuentra en el cuento español Rinconete y Cortadillo, de Miguel de Cervantes, que se publicó en la colección Novelas Ejemplares, de 1613, y se cree que se escribió entre 1601 y 1602.

Cervantes (mejor conocido por ser autor de Don Quijote) fue un gran jugador, y la historia incluye dos tramposos de las cartas que trabajan en Sevilla. Son expertos en hacer trampa en La Veintiuna y la historia menciona que el objetivo del juego es alcanzar 21 puntos sin pasarse, con los Ases valorados en uno u 11.

Esto indica que el juego se jugó en la antigua región de Castilla desde al menos principios del siglo XVII, con referencias posteriores en trabajos publicados en España y Francia que parecen corroborar esto. Sin embargo, exactamente qué tan atrás datan las fechas del juego aún no se ha especificado hasta el día de hoy.

Se cree que el Veintiuno se jugó por primera vez en los casinos de Francia a principios del siglo XVIII. El formato de Veintiuno utilizado fue la versión francesa Vingt-et-un, que presentaba y combinaba elementos de La Veintiuna y otros juegos de cartas locales populares, incluyendo Chemin de Fer (que también fue responsable del desarrollo del desarrollo del Baccarat) y Ferme.

El juego creció en popularidad en la medida en que se jugaba regularmente en la Corte Real durante el reinado del Rey Luis XV y otras versiones alternativas comenzaron a surgir en toda Europa. Estos incluían al Quinze (quince) en otras partes de Francia, el Trente-Un (treinta y uno) en España y el Sette e Mezzo (siete y medio) en Italia.

El atractivo estadounidense y el nacimiento del Blackjack

El juego Veintiuno llegó a Norteamérica gracias a los colonos franceses en el siglo XVIII. Era igualmente competente para obtener popularidad en el otro lado del Atlántico, y estaba disponible para jugar en muchas salas de juego abiertas en Nueva Orleans en 1820, que fueron de las primeras en legalizarse en los Estados Unidos.

Los casinos comenzaron a ofrecer una bonificación lucrativa por obtener literalmente una carta de “Black Jack”.

El juego se elevó a un atractivo nacional en gran parte debido a Eleanor Dumont, una mujer francesa que se cree que emigró a la ciudad de Nevada en 1854. Como experta crupier, abrió una sala de juegos de azar en la ciudad llamada “Vingt-et-un” y rápidamente se ganó la reputación de "crupier mujer", algo extremadamente raro en cualquier establecimiento de juego en el momento y que los jugadores viajaban grandes distancias para ver.

Dumont también fue apodada "Madame Moustache", debido a la aparición de una línea de cabello oscuro en el labio superior y el estilo y la extravagancia con los que repartía cartas. Ella murió en 1879, pero los casinos continuaron creciendo tanto en popularidad como en número hasta el siglo XX, elevando aún más el perfil del Veintiuno a medida que las reglas se convertían lentamente en lo que hoy se conoce como Blackjack.

El punto oficial en el que el Blackjack desplazó al Veintiuno como el nombre del juego no se ha establecido con precisión. Se cree que surgió en la época de la Primera Guerra Mundial entre los casinos que ofrecían un pago de bonificación lucrativo para los jugadores que ganaban una ronda con una mano inicial de un As de espadas y un “Jack negro” (la Sota de tréboles o espadas). En cierto sentido, el objetivo era literalmente obtener un "Black Jack".

El comienzo de las estrategias de Blackjack

Incluso durante algunas décadas después de que se estableció como Blackjack, muchos jugadores todavía lo consideraban predominantemente un juego de azar, sin estudios adecuados sobre las probabilidades involucradas.

Se han publicado varios trabajos notables en el campo de la estrategia en el Blackjack.

Roger Baldwin, Wilbert Cantey, Herbert Maisel y James McDermott (a menudo denominados “Los Cuatro Jinetes de Aberdeen”) produjeron el primer intento publicado basado en la matemática para idear una estrategia óptima de Blackjack en su artículo La Estrategia Óptima en el Blackjack, de septiembre de 1956, presentado en el Journal of the American Statistical Association.

Esto se convirtió en la base de innumerables esfuerzos futuros para inventar estrategias de Blackjack diseñadas para dar al jugador la mejor oportunidad posible de ganar. Entre ellos estaba el ideado por Ed Thorp, quien utilizó los cálculos de Baldwin para verificar la estrategia básica en su exitoso libro Vence al Crupier, publicado originalmente en 1963, con una versión que contiene una estrategia actualizada de Blackjack lanzada en 1966.

Además de describir estrategias de Blackjack, fue una de las primeras publicaciones en educar a los lectores sobre la práctica controvertida del conteo de cartas, en la que podían intentar calcular la cantidad de cartas específicas que quedaban en juego durante un juego y cómo esto afectaba los resultados potenciales para la ronda.

Mientras que una minoría de jugadores calificados había estado participando en una forma temprana del conteo de cartas desde la década de 1950, el proceso ahora era de fácil acceso. En respuesta, los casinos aumentaron el número de mazos que usaban sus mesas de Blackjack para hacer que el conteo de cartas fuera más difícil, con crupieres entrenados para detectar a cualquiera que lo intentara.

Desde entonces, se han publicado varios otros trabajos notables en el campo de las estrategias y matemáticas en el Blackjack y sobre el éxito que la gente ha tenido al usarlas, incluyendo La Teoría del Blackjack de Peter Griffin, Más Allá del Conteo de James Grosjean y La Ventaja de la Casa de Jeffrey Ma.

El Blackjack hoy

El blackjack ha seguido siendo un juego muy popular en el siglo XXI. Todavía se encuentra entre los más jugados en los casinos, muchos de los cuales ahora tienen versiones de consola basadas en video, y sus contrapartes en línea, como Pinnacle Casino, que permiten a las personas jugar al Blackjack en cualquier momento, en cualquier lugar, en cientos de juegos diferentes.

En 2002, se abrió el Salón de la Fama del Blackjack en el Casino Barona.

Al igual que con muchos otros juegos de casino, recientemente ha habido una gran cantidad de torneos de Blackjack de alto perfil, que regularmente ofrecen grandes premios de USD 500.000, USD 1 millón o más para el ganador. Estos incluyen la Serie Mundial de Blackjack, el Ultimate Blackjack Tour, el Las Vegas Hilton Million-Dollar Tournament y varios Campeonatos Mundiales.

En 2002, el Casino Barona en San Diego, California, abrió el Salón de la Fama del Blackjack. Los homenajeados incluyen a Baldwin, Cantey, Maisel y McDermott, Thorp, Griffin y Grosjean. Entre los otros homenajeados notables están Don Johnson, quien ganó USD 15 millones de los casinos en Atlantic City jugando Blackjack en 2011, y John Chang, el gerente de un equipo de Blackjack compuesto por estudiantes del MIT y Harvard que usaron el conteo de cartas para vencer a los casinos en Blackjack en todo el mundo.

El Blackjack también ha seguido proliferando en la cultura popular con su participación en la trama de películas como 21 Blackjack, El Apostador y ¿Qué pasó ayer?, y desde marzo de 2020 hubo más de 70 millones de resultados de búsqueda de Google para el juego.

Más información sobre el Blackjack

Si busca consejos generales sobre cómo jugar al Blackjack, lea nuestro artículo de Blackjack. Si desea obtener más información sobre cómo optimizar su estrategia de Blackjack, recuerde leer nuestros artículos sobre cómo doblar, dividir y rendirse, junto con cómo realizar una apuesta lateral o una iapuesta de seguro. También tenemos un artículo que describe una estrategia avanzada de Blackjack.

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