jun 5, 2020
jun 5, 2020

¿Quién es el mejor jugador de tenis de la historia? La perspectiva de los mercados de apuestas

Los Grand Slam como análisis del desempeño

Análisis comparativo entre el desempeño y las previsiones.

¿Quién es el mejor en las rivalidades?

¿Quién es el mejor jugador de tenis de la historia? La perspectiva de los mercados de apuestas

La generación actual de fanáticos del tenis tiene el privilegio de contar con tres de los mejores jugadores de la historia. Si bien Roger Federer, Rafael Nadal y Novak Djokovic lideran la escena del tenis masculino desde hace más de una década, ¿cuál de los tres es el mejor jugador? Lea el siguiente artículo para descubrir qué indican los mercados de apuestas.

Luego de que Novak Djokovic ganara su 8.o Abierto de Australia y su 17.o Grand Slam en febrero de este año, estaba convencido de que 2020 sería un gran año para iniciar el debate sobre el mejor jugador de tenis de la historia.

¿Logrará Federer ganar uno o dos Grand Slam más? ¿Lo superarán Nadal, Djokovic o ambos? El tenis tiene el privilegio de que tres de los mejores jugadores de la historia compitan en la misma época. Sin embargo, la pregunta es cuál de ellos, cuando se hayan retirado, tendrá más posibilidades de convertirse en el mejor jugador de la historia (greatest of all times, GOAT): ¿Federer, Nadal o Djokovic?

Según la perspectiva desde la que se lo mire, se pude decir que cualquiera de los tres merece ser considerado el mejor jugador de la historia. Federer mantiene su liderazgo tanto como ganador de Grand Slam, con 20 victorias, como en cantidad de semanas en el puesto número 1 del ranking. Nadal tiene el mejor promedio entre victorias y derrotas con un 83,2 % y está detrás de Federer solo por un Grand Slam. Djokovic, por su parte, los supera a ambos en las rivalidades. 

Incluso si creyéramos que el debate sobre el mejor jugador de la historia se basa exclusivamente en las victorias de Grand Slam, hay una posibilidad de que al finalizar sus carreras, Federer, Nadal y Djokovic compartan este récord entre al menos dos de ellos. En este caso, ¿cómo se inicia el debate?

Me gustaría darle una mirada distinta a esta cuestión. Si bien Federer, Nadal y Djokovic son, sin dudas, tres de los mejores jugadores de la historia, ¿podemos aprender algo más al observar cómo los perciben los mercados de apuestas y cuál fue su desempeño en función de la cuotas? Veamos qué dicen los mercados de apuestas sobre sus carreras. ¿Quién es el mejor jugador de tenis de la historia en las apuestas?

Los Grand Slam como análisis del desempeño

Si comenzamos con el Campeonato de Wimbledon en 2003, en el que Federer obtuvo su primer título importante, solo siete jugadores lograron ganar un Grand Slam además de él, Nadal y Djokovic. Estos siete jugadores obtuvieron solo 11 títulos en los últimos 67 torneos.

En primer lugar, me gustaría analizar si Federer, Nadal o Djokovic tuvieron la ayuda de cuadros favorables. Si bien compararlos con el ranking de su oponente obviamente es un indicador aproximado, nos podría indicar si un jugador tuvo la misma suerte en ciertas etapas de los torneos. 

Después de todo, en un Grand Slam se necesita vencer únicamente a siete de los otros 127 jugadores para ganar, por lo que a quién y en qué etapa del torneo les toque enfrentarse puede tener una gran influencia en las probabilidades. El siguiente cuadro muestra el ranking promedio de los oponentes de Federer, Nadal y Djokovic en cada ronda del torneo. 

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En general, Djokovic se ha enfrentado a oponentes mejor posicionados tanto en las semifinales como en las finales, aunque tuvo algunos cuadros mínimamente más sencillos en los cuartos de final. La carrera de Federer en el Grand Slam comenzó con el pie derecho ya que ganó las primeras siete finales que jugó. En estas finales venció a jugadores ubicados en los puestos 48, 86 y 54 del ranking. Djokovic, por su parte, se enfrentó solo a un jugador por fuera de los 10 mejores en las 26 finales que disputó.

¿Qué indican las cuotas? 

En el siguiente cuadro se calculan las probabilidades promedio de los jugadores de ganar en función de las cuotas. La idea era hacer una comparación entre los tres jugadores, por lo que decidí no eliminar el margen. Como vemos, en general Federer estuvo por debajo de Nadal y Djokovic, aunque el español haya tenido el camino más fácil en las semifinales, según indican las cuotas. Djokovic obtuvo constantemente el precio más alto de los tres. Tanto en las semifinales como en las finales, las cuotas promedio fueron de 1,47 para Federer, 1,42 para Nadal y 1,56 para Djokovic.

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Si bien las cuotas más bajas podrían indicar cuadros más fáciles, también pueden reflejar que se trata de un mejor jugador. En otro artículo demostré que los mercados de apuestas de tenis son altamente eficientes o, en otras palabras, que ofrecen un excelente análisis de las probabilidades reales de ganar. Puede ser aún más interesante, entonces, analizar el desempeño en relación con las previsiones implícitas en las cuotas.

Supongamos que Federer está valuado en 1,25 para un partido. Esto indica una probabilidad de 1/1,25 = 80 %, o bien 0,8 para la victoria. Si gana el partido, obtiene 0,2 más de los esperado. Si lo pierde, se encuentra 0,8 por debajo de lo esperado. ¿Cuál fue el desempeño de Federer, Nadal y Djokovic en los Grand Slams según este indicador?

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Cabe mencionar que contaba únicamente con los datos de las cuotas de 2001 en adelante, por lo que los seis partidos que disputó Federer antes de ese año no están incluidos. Se utilizaron las cuotas de Pinnacle de 2004 a 2020. 

Tanto en las semifinales como en las finales, Nadal tuvo el mejor desempeño de los tres, ya que ganó 3,6 partidos más de lo esperado en los mercados de apuestas, a pesar de tener cuotas más bajas en promedio. Djokovic, con 2,8 más, también tuvo un gran desempeño en la definición de los Grand Slam.

Un dato interesante es que Federer (1,4 menos) en realidad tuvo un desempeño más bajo que el esperado en las semifinales y finales. En todos los partidos de Grand Slam, Djokovic se encuentra 10,4 partidos por encima de lo esperado, mientras que Nadal tiene 3,4 más y Federer 0,5 más.

Analicemos este cuadro un poco más en detalle y enfoquémonos en las derrotas en Grand Slam. Federer perdió 53 veces en este torneo (desde 2001), Nadal 39 y Djokovic 43. El siguiente cuadro muestra la proporción de estas derrotas que recae en cada quintil de probabilidad implícita. 

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De sus derrotas totales, Federer perdió 35 veces como favorito (66 %), Nadal 27 (69 %) y Djokovic 24 (56 %). Si suponemos que las derrotas de Federer entre 1999 y 2000 probablemente tuvieron cuotas más altas, su porcentaje sería menor a 66 % aunque, siendo objetivos, Nadal tuvo la mayor proporción de derrotas inesperadas en los Grand Slam.

De igual modo, si observamos las cuotas promedio de sus derrotas, Nadal (1,56) apenas supera a Federer (1,58) con el peor récord y Djokovic (1,79) tiene el mejor. Esto indica que, con respecto a las estimaciones de los mercados de apuestas, Nadal fue el menos neutral en los Grand Slam y Djokovic fue el más neutral, con cierto margen.

¿Quién tuvo las victorias menos esperadas?

¿Y las victorias como menos favorito? Si bien Federer, Nadal y Djokovic nunca estuvieron fuera de las estadísticas del Grand Slam, veamos cuál habría sido su desempeño si hubiesen tenido las cuotas en su contra.  

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Djokovic es el único de los tres que tuvo un mejor desempeño de lo esperado cuando fue el menos favorito, ya que ganó 9 partidos de 22, ligeramente por encima del 8,1 que se esperaba. Federer fue claramente el que menos se destacó, ya que ganó solo 7 de 25 partidos, 2,1 menos de lo esperado. 

El siguiente cuadro muestra las victorias de los tres jugadores en Grand Slam como menos favoritos. Djokovic tuvo la derrota más sorpresiva (4,50 vs. González en el Abierto de Francia de 2006). Otro dato interesante es que Nadal nunca logró derrotarlo al estar fuera de las estadísticas en cuatro oportunidades. Tampoco pudo ganar como menos favorito desde el año 2012.

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Un mirada más detallada sobre las victorias en Grand Slam

La estructura de eliminación progresiva de los torneos de tenis se presta al efecto potencialmente significativo que la “suerte del cuadro” puede tener en los resultados. En un Grand Slam, el jugador necesita vencer solo a siete de los 127 restantes. Si comparamos esto con otros deportes individuales como el golf, el ciclismo o las carreras, en los que se debe vencer a todos los participantes, queda clara la influencia que puede tener la suerte.

Los fanáticos de Nadal y Djokovic con frecuencia comparan sus récords con los de Federer para demostrar que el suizo no debería ser considerado como el mejor jugador de la historia. ¿Puede considerarse a Federer como el mejor jugador de la historia al tener un récord de derrotas frente a sus dos grandes rivales?

Los jugadores más importantes de la generación actual también se beneficiaron con la modificación del formato a 32 sembrados, ya que así se evita que los 32 mejores se enfrenten como mínimo hasta la tercera ronda. 

¿Federer, Nadal o Djokovic tuvieron el camino fácil para conseguir sus títulos? En el siguiente cuadro se calcula la probabilidad implícita del torneo para cada una de sus victorias al multiplicar las probabilidades implícitas de cada partido.

Por ejemplo, el Grand Slam más contundente de Federer fue el Campeonato de Wimbledon de 2009, en el que nunca llegó a tener un valor más alto que 1,11 en ninguno de los siete partidos que jugó. Sus cuotas fueron de 1,002, 1,005, 1,01, 1,04, 1,07, 1,06 y 1,11, lo que significa que su probabilidad implícita en el torneo llegó a 75 %. Por el contrario, su título del Abierto de Australia de 2017 fue el más difícil, ya que venció a Nadal en la final con 2,25 por fuera de las estadísticas para ganar el título y una probabilidad implícita en el torneo de 8,9 %. 

La probabilidad implícita promedio del torneo para Federer (52 %) y Nadal (49 %) es mucho más alta que la de Djokovic’s (39 %). Esto significa que el serbio tuvo que esforzarse mucho más para ganar. 

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La carrera hacia el récord del Grand Slam

Antes de que se cancelara el Campeonato de Wimbledon de 2020, Djokovic era el favorito para ampliar aún más la brecha del torneo. Si bien Wimbledon logró recuperar parte de sus pérdidas gracias al seguro contra pandemias, la posibilidad de ganar el torneo 2020 para los jugadores quedó en el pasado.

Nadal sigue siendo el favorito para el Abierto de Australia de 2020 que, a esta altura, se jugará en septiembre. La 13.ra victoria de Nadal en el Abierto de Francia lo colocaría en el mismo nivel que Federer con 20 Grand Slams. Tanto él, con 33 años, como Djokovic con 32 (al momento en que se redactó este artículo) son considerablemente más jóvenes que Federer, de 38 años. Si, al igual que Federer, lograran obtener tres victorias de Grand Slam después de los 35 años, seguramente superarán su trayectoria en el torneo.

¿Cuál fue su desempeño en comparación con las previsiones?

En el siguiente cuadro se utilizan las cuotas finales de Pinnacle de principios de 2004 para hacer una comparación entre las victorias y los resultados esperados de los tres jugadores en todos los partidos profesionales que disputaron. Federer tuvo un mejor desempeño de lo esperado al inicio de su carrera (2004 – 2008) y en los últimos años (2015 – 2020), con un periodo sin variaciones en el medio.

Nadal fue el que tuvo la mayor cantidad de victorias en comparación con las previsiones desde 2004 hasta 2009 y, desde entonces, su desempeño fue muy parejo. La trayectoria de Djokovic muestra una década entera de mayor desempeño entre 2006 y 2016, seguida de un período sin variaciones que coincide con el resurgimiento de Federer y Nadal.

En general, Djokovic tuvo el mejor desempeño de los tres en comparación con las previsiones. Se ubica 36 victorias por encima de lo esperado, en comparación con las 26 de Federer y las 18 de Nadal. Si eliminamos el desempeño en el torneo, Djokovic (25 más) y Federer (25 más) tienen el mismo récord, y ambos son significativamente mejores que el de Nadal (15 más).

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¿Quién es el mejor en las rivalidades?

Los fanáticos de Nadal y Djokovic con frecuencia comparan sus récords con los de Federer para demostrar que el suizo no debería ser considerado como el mejor jugador de la historia. ¿Puede considerarse a Federer como el mejor jugador de la historia al tener un récord de derrotas frente a sus dos grandes rivales? El récord de Federer contra Djokovic es de 23-27 y de 16-24 contra Nadal.

Analicemos esto un poco más en profundidad. En total, 40 % de los enfrentamientos entre Federer y Nadal se jugaron en polvo de ladrillo, superficie en la que el español es indudablemente superior (Nadal lleva la delantera con 14-2). En césped y cemento la cosa es distinta, ya que Federer lleva la delantera con 12-9 y 3-1 respectivamente. En el análisis comparativo seguramente los resultados favorezcan a Nadal, debido a la gran cantidad de partidos en polvo de ladrillo que jugaron. Si hubiesen jugado más cantidad de partidos sobre césped, estoy seguro de que Federer estaría más cerca de ser el peor. 

Un dato interesante es que Federer (1,4 menos) en realidad tuvo un desempeño más bajo que el esperado en las semifinales y finales. En todos los partidos de Grand Slam, Djokovic se encuentra 10,4 partidos por encima de lo esperado, mientras que Nadal tiene 3,4 más y Federer 0,5 más.

Djokovic, por otro lado, cuenta con un récord de victorias frente a Federer tanto en cemento (20-18) como sobre césped (3-1), y cada uno ganó ocho de los partidos sobre polvo de ladrillo que jugaron. A Djokovic también le fue mejor que a Federer contra Nadal sobre polvo de ladrillo (7-16) y tiene un récord más alto sobre cemento contra el español (20-7).

Djokovic y Nadal están empatados en sus cuatro encuentros sobre césped, pero la rivalidad entre ambos está 29-26 a favor del serbio. Es decir que Djokovic lidera la rivalidad tanto contra Federer como contra Nadal. Sin embargo, analizar si se esperan estos récords en función de las cuotas nos dará un panorama mucho más detallado.

Federer vs. Nadal

Nadal comenzó como favorito en 23 de sus 40 partidos contra Federer (incluidos 14 de los 16 en polvo de ladrillo). En función de las cuotas de Pinnacle, se esperaba que Nadal gane en 20,8 partidos y Federer en 19,2, por lo que las 24 victorias de Nadal lo colocan 3,2 partidos por encima de lo esperado.

Al calcular las victorias reales y esperadas de cada uno en el siguiente cuadro, podemos ver que Federer fue sobrevalorado de forma constante. Antes de ganar la final de Basilea de 2015, Federer se encontraba seis victorias por debajo de lo esperado. Solo una racha de seis victorias, que culminó en 2019 con el Abierto de Francia, pudo cerrar, de alguna manera, la brecha con las estimaciones para Federer, aunque aún se encuentra por debajo de Nadal tanto en la cantidad de victorias como en la comparación entre sus triunfos y las previsiones.

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Nadal vs. Djokovic

De los 55 partidos, Nadal comenzó como el favorito en 33 oportunidades y Djokovic en 22. En el siguiente cuadro podemos ver que el desempeño de Nadal fue mucho peor de lo que indicaban las cuotas finales de Pinnacle, ya que ganó solo 26 de los 31,2 partidos que se esperaban.

Djokovic, por otro lado, se encuentra 5,2 partidos por encima de lo esperado con 29 victorias (en comparación con las 23,8 estimadas). La competencia comenzó a separarse de las expectativas en 2011, cuando Djokovic tuvo una racha de siete victorias consecutivas, y desde entonces continuó inclinándose a su favor. Desde la final del torneo Indian Wells en 2011, Djokovic ganó 22 de los 32 partidos que jugó contra Nadal.

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Djokovic vs. Federer

Existen dos periodos distintos en la competencia entre Djokovic y Federer. De los 19 partidos disputados por los jugadores antes de 2011, Federer comenzó como favorito en 18 y ganó 13. En los 31 partidos que jugaron luego, Federer comenzó como favorito solamente en cuatro y ganó 10.

En general, las cuotas le dan a Djokovic una ligera ventaja con respecto a las expectativas, que son de 25,1 victorias en comparación con las 24,9 de Federer. La competencia se mantuvo relativamente cerca de estas expectativas, ya que ninguno de los jugadores superó las previsiones por más de tres partidos. Tras la victoria de Djokovic en la semifinal del Abierto de Australia de 2020, su récord de 27-23 lo colocó 1,9 partidos por encima de las previsiones para la competencia.

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¿Quién es el mejor jugador de tenis de la historia?

En mi opinión, si bien me encanta ver jugar a Federer y admiro la fortaleza mental de Nadal, Djokovic va en camino a superar a ambos. Debido a la cancelación de Wimbledon de este año, y al hecho de que tendrá 39 años cuando se dispute el próximo Grand Slam, veo difícil que Federer pueda ganar otro torneo importante.

Nadal es el favorito para igualar los 20 Grand Slam de Federer en el Abierto de Francia de este año, aunque Djokovic tiene muchas ganas de conseguir su segundo título francés, y guarda entrañables recuerdos de su victoria ante el español en su más reciente enfrentamiento en el torneo de 2015.

A pesar de su lesión, Djokovic debería ser el favorito de los tres Grand Slam que no se jueguen en polvo de ladrillo en el futuro próximo, y su rendimiento de los últimos años debería ser suficiente para obtener el récord del torneo.

El título del mejor jugador de tenis de la historia en las apuestas está un poco más claro. Djokovic lleva la ventaja de casi todas las mediciones. Tuvo cuadros mucho más difíciles que Federer y Nadal, y aún así su desempeño fue mucho mejor de lo esperado como favorito y menos favorito.

Fue el más neutral en las victorias, superó las expectativas en los dos enfrentamientos clave y en toda su carrera. Djokovic es, sin duda, el mejor jugador de la historia en las apuestas. Que logre o no superar la cantidad de Grand Slam de sus rivales y ante los ojos de los fanáticos del tenis está por verse.

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