oct 30, 2020
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Pelotas nuevas, por favor: ¿Qué impacto tiene la pelota en un partido de tenis?

¿La marca de la pelota es importante en el tenis?

¿Por qué es importante la antigüedad de la pelota?

¿Analizar el impacto de la pelota en el tenis puede darnos una ventaja?

Pelotas nuevas, por favor: ¿Qué impacto tiene la pelota en un partido de tenis?

Si apuesta en el tenis, es probable que comience por analizar las cuotas de los competidores que participan. Obviamente la superficie de la cancha también entra en juego, al igual que las condiciones generales en las que se desarrollará el partido. Pero ¿con qué frecuencia tiene en cuenta la pelota? ¿Qué tan importante es la pelota en el tenis? Continúe leyendo para averiguarlo.

Durante la primera semana del Abierto de Francia de 2020 (y desde ese momento, más aún) hubo mucho debate entre los jugadores y los comentaristas sobre las pelotas que se utilizan. Desde que apareció la Jabulani, en la Copa del Mundo de 2010, se presta mucha atención a la pelota. Pero ¿por qué en el Abierto de Francia de 2020?

En 2019, la Federación Francesa de Tenis firmó un contrato con Wilson, cuyas pelotas reemplazarían a las Babolat, que se utilizaban anteriormente en Roland-Garros. Según Nadal, las nuevas pelotas de Wilson eran lentas y pesadas, y Dan Evans fue aún más duro, ya que declaró que ni siquiera se las daría a su perro.

¿Una pelota nueva o diferente es realmente tan importante? La verdad, no. Desde antes que cambiaran las Babolat en el Abierto de Francia, cada uno de los torneos Grand Slam tenía un proveedor de pelotas distinto. En el Abierto de Estados Unidos se utiliza Wilson, en el Abierto de Australia usan Dunlop y en Wimbledon eligen Slazenger. Por lo general, una pelota más rápida (al igual que una cancha más rápida) le dará más ventaja a los jugadores más agresivos o que se destacan en el saque, mientras que una pelota más lenta será más adecuada para los jugadores más constantes y defensivos.

Lo que todas las pelotas de tenis tienen en común es que su estado se deteriora con el paso del tiempo y se las reemplaza a lo largo del partido. Esto sucede, inicialmente, luego de los primeros siete juegos (y de la entrada en calor) y posteriormente cada nueve juegos.

En superficies más lentas, como el polvo de ladrillo, hay más quiebres de saque. Mi hipótesis es que a medida que la pelota atraviesa estos ciclos de nueve juegos, el porcentaje de mantenimiento del saque de los jugadores disminuye. Si los comentaristas están en lo cierto, esto podría ser aún más notorio, ya que aparentemente la nueva pelota Wilson absorbe la humedad y el polvo de ladrillo de la superficie, lo que hace que se “infle” más de lo normal.

Aunque los datos del Abierto de Francia de este año no son suficientes, sí cuento con los datos punto por punto de todos los partidos Grand Slam de 2011 a 2018, que analicé para probar esta teoría. En total, los datos suman 1 000 000 de puntos jugados en más de 150 000 juegos.

Los juegos se agruparon del 1 al 9 en función de cuán nuevas eran las pelotas. El grupo 1 corresponde a las pelotas nuevas y el grupo 9 a las más viejas, en el último juego antes de que se las reemplace. Di por sentado que la entrada en calor era de dos juegos, por lo que el primer juego de un partido en realidad entra en el grupo 3, el segundo entra en el grupo 4 y así sucesivamente.

Porcentaje en crudo de saques

En los siguientes gráficos se estima el porcentaje de victorias por puntos del jugador que saca en todos los ciclos de nueve juegos. El gráfico de la izquierda corresponde a la WTA y el de la derecha a la ATP.

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Como era de esperarse, hay una tendencia decreciente en el porcentaje de puntos por saque a medida que la pelota se desgasta por el paso del tiempo. De alguna manera, este efecto parece ser más constante y pronunciado en la ATP, en donde el porcentaje de puntos por saque es dos puntos más bajo cuando las pelotas están en su último juego (9), en comparación con las que son nuevas (1).

Porcentaje de mantenimiento del saque

¿Cómo se traducen estos porcentajes en crudo de saques en el ganador del juego? En los siguientes gráficos se estima el porcentaje de mantenimiento del saque en todos los ciclos de nueve juegos. El gráfico de la izquierda corresponde a la WTA y el de la derecha a la ATP.

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La tendencia que observamos en los porcentajes de puntos por saque parece traducirse en el ganador del juego. Podemos ver que hay una caída significativa en el porcentaje de mantenimiento del saque a medida que la pelota se desgasta por el paso del tiempo. Si las cuotas no incorporan estos datos, una posible estrategia rentable es mantener el saque con pelotas más nuevas y los quiebres con pelotas más viejas (siempre y cuando la ineficiencia sea mayor que el margen). Ahora dividamos los datos para analizar cada Grand Slam de forma individual.

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Este efecto de las pelotas desgastadas por el paso del tiempo parece intensificarse en Wimbledon. Con las pelotas nuevas en Wimbledon, el jugador mantiene el saque en un 84,6 % de los juegos, en comparación con el 82,6 % cuando las pelotas van por su noveno y último juego. En los partidos de la WTA, Wimbledon y el Abierto de Australia presentan la caída más pronunciada en el porcentaje de mantenimiento del saque con pelotas viejas. Hay una diferencia de 2,5 puntos en el porcentaje de ambos torneos. Si bien el Abierto de Francia parece estar menos afectado por el deterioro de las pelotas, sería interesante actualizar este análisis para ver si las Wilson marcan alguna diferencia en el torneo 2020.

Apuestas a los puntos del juego

Otros mercados de apuestas populares en el tenis son los puntos del juego y si el juego llegará o no a cuarenta iguales o “deuce”. Con este mismo razonamiento, lo lógico sería que la proporción de juegos ganados a cero (cuatro puntos a cero) disminuya a medida que las pelotas se desgastan por el paso del tiempo, y que la proporción de ir a cuarenta iguales o “deuce” (un juego de ocho puntos o más) aumente a medida que las pelotas se desgastan. ¿Qué nos dicen estos datos?

Ganar a cero

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Juego a cuarenta iguales o “deuce”

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La frecuencia de victorias a cero en los juegos tiende a disminuir a medida que las pelotas se desgastan por el paso del tiempo, y la probabilidad de que un juego vaya a cuarenta iguales o “deuce” tiene un cierto aumento, como era de esperarse. Este efecto parece intensificarse en las victorias a cero de los juegos, que disminuye aproximadamente un punto tanto en los partidos de la WTA como en los de la ATP.  

Pelotas desgastadas por el paso del tiempo

Los datos de ocho años de torneos Grand Slam indican que las pelotas desgastadas por el paso del tiempo tienen un impacto en los porcentajes de saque y mantenimiento de saque. La magnitud es de aproximadamente 1 o 2 puntos porcentuales para ambos Si bien esto puede parecer relativamente insignificante, en los mercados de apuestas que son cada vez más eficientes, uno o dos puntos suele ser la diferencia entre recuperar el dinero y obtener una ventaja. 

No está claro si los modelos de tenis en vivo de las casas de apuestas incorporan el nivel de desgaste de las pelotas, y en caso de que no lo hagan, la ineficiencia puede no ser lo suficientemente grande como para superar el margen. En cualquier caso, incorporar datos e información posiblemente únicos en nuestro modelo nos guiará en la dirección correcta y mejorará la precisión de nuestros pronósticos.

El efecto de las pelotas desgastadas por el paso del tiempo parece hacerse más evidente en Wimbledon, en donde los saques juegan un papel preponderante a la hora de determinar el resultado de cada punto en función de la velocidad de la superficie. En el Abierto de Francia es donde es menos notorio, aunque si creyéramos en la palabra de los jugadores y los comentaristas, esto podría cambiar debido a las pelotas nuevas que se utilizaron en 2020.

Recursos para apostar: facultando sus apuestas

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