jun. 20, 2022
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Apuestas en la Premier League: ¿qué importancia tiene el mejor jugador de un club de fútbol?

Apuestas en la Premier League: los clubes de fútbol sin sus jugadores estrella

La influencia de la estrella del club

Estudio de caso: Liverpool sin Mo Salah

Estudio de caso: Crystal Palace sin Wilfried Zaha

Apuestas en la Premier League: ¿qué importancia tiene el mejor jugador de un club de fútbol?

Liverpool sin Mo Salah Crystal Palace sin Wilfried Zaha Descubra cómo la ausencia del mejor jugador de un equipo de fútbol impacta en sus resultados.

La influencia de la estrella del club

Si bien el fútbol es un deporte de equipo en el que los 11 jugadores titulares (más los suplentes) contribuyen a la victoria, derrota o empate del plantel, en cada club hay algunos miembros que son más importantes que otros. A los apostadores puede resultarles útil recurrir a sitios como Premier Injuries para saber qué jugadores no estarán disponibles para un partido antes de hacer sus selecciones.

Apuestas en la Premier League: los clubes de fútbol sin sus jugadores estrella

Resulta lógico pensar que si el máximo goleador de un club no está entre los 11 titulares, el equipo tiene menos probabilidades de ganar el partido. Sin embargo, no es necesariamente el caso.

El modelo económico conocido como «la teoría de la junta tórica» (que debe su nombre al pequeño elemento defectuoso que causó el desastre del transbordador espacial Challenger en 1986) destaca, entre otras cosas, que el punto más débil de la cadena de producción tiene un impacto mucho mayor en los resultados que los puntos fuertes.

Si aplicamos esta teoría al fútbol (como hicieron Chris Anderson y David Sally en su gran libro, «The Numbers Game»), veremos que es mucho más beneficioso entrenar y mejorar al peor jugador del equipo que comprar una superestrella. Es más probable que las debilidades más diminutas de un jugador impacten negativamente en su equipo que las habilidades del mejor jugador tengan una influencia positiva en el otro.

No obstante, gracias a los datos disponibles en FBREF, podemos ver cómo varían los puntajes de un equipo en función de la presencia o ausencia de un jugador en particular. Con esta información, los apostadores pueden tomar decisiones fundamentadas antes de hacer sus apuestas en los resultados del partido.

Estudio de caso 1: Wilfried Zaha

Si bien los seguidores de cada club deben tener sus propias teorías sobre cuál de los jugadores tiene el mayor impacto en el desempeño del equipo, el ejemplo más conocido puede ser el de Crystal Palace cuando no juega Wilfried Zaha.

 Crystal Palace ganó solo dos y perdió los otros 18 partidos, en los cuales acumula una diferencia de goles de -34. 

Entre enero de 2017 y febrero de 2021, el equipo de «las águilas» jugó 20 partidos en la Premier League sin la presencia del jugador oriundo de Costa de Marfil. Ganó solo dos y perdió los otros 18 partidos, en los cuales acumula una diferencia de goles de -34. Si bien el equipo ganó dos y empató cuatro de los siguientes ocho partidos que jugó sin la presencia de Zaha, tuvo un promedio de apenas 0,66 puntos por partido en los 29 encuentros que disputó en las últimas cinco temporadas sin el jugador, un desempeño que sin dudas lo coloca a nivel de descenso.

Con un historial como ese, no sorprende que haya sido uno de los jugadores más importantes de cualquier equipo. FBREF cuenta con información sobre la diferencia de goles en función de cada jugador (es decir, los goles que anotó y recibió el equipo mientras dicho jugador estaba en la cancha) y podemos comparar estas cifras con los partidos en los que estuvo ausente.

Para asegurarnos de contar con una muestra de buena magnitud y cierto grado de estabilidad, debemos analizar a los jugadores que se quedaron en el mismo club de la temporada 2016/17 a la 2020/21 y que jugaron al menos la mitad de los minutos disponibles en esas cinco campañas. Esto nos da un total de 70 jugadores, y en el siguiente cuadro podemos ver quiénes son los 10 que parecen haber tenido el mayor impacto positivo en los resultados de su equipo.

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Las cifras de Kasper Schmeichel son un buen ejemplo de las dificultades de este tipo de análisis. Sin embargo, si un jugador participa en casi todos los partidos, la muestra del período en el que no estuvo presente es demasiado pequeña para tener relevancia, aunque tampoco podemos desestimarla por completo.

Posiblemente sean más interesantes las cifras de los tres últimos jugadores de la tabla, ya que jugaron entre la mitad y dos tercios de los minutos disponibles y sus equipos tuvieron una ventaja de aproximadamente medio gol por partido cuando estuvieron presentes. Los seguidores de Liverpool no se sorprenderán al ver a Virgil van Dijk en este cuadro, pero es mucho menos probable que los fanáticos de Arsenal y Everton esperen encontrarse con Alexandre Lacazette y Seamus Coleman.

Liverpool tiene ocho jugadores en la muestra, y vale la pena prestar atención a la identidad del jugador menos importante del equipo en función de este índice.

Estudio de caso 2: Mohamed Salah

Si utilizamos este método de comparación, Mohamed Salah es el jugador menos importante del octeto rojo en análisis.

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 Los rojos ganaron cuatro partidos y empataron tres, lo que incluye grandes victorias frente a Everton (5-2) y Leicester (3-0).

El margen entre la diferencia de goles de Liverpool con y sin la actuación del jugador egipcio es insignificante, y ha participado en la gran mayoría de los partidos. Sin embargo, el desempeño del equipo granate no se vio comprometido cuando estuvo ausente entre su incorporación al club y el final de la temporada 2020/21.

En estos cuatro años, hubo solo siete partidos de la liga en los que no jugó. Los rojos ganaron cuatro partidos y empataron tres, incluidas las grandes victorias frente a Everton (5-2) y Leicester (3-0). Salah también se perdió dos partidos de la Premier League mientras jugaba en la Copa Africana de Naciones 2021/22, aunque Liverpool ganó ambas competencias.

Esto no quiere decir que si el jugador abandonara el club no habría consecuencias, ya que suele jugar de titular y sumar goles y asistencias. Sin embargo, las probabilidades de ganar de Liverpool no disminuyen tanto como esperarían los apostadores ante la ausencia de Salah, y este es un punto en el que la teoría de la junta tórica parece ser válida.

Conclusión

Si bien los casos anteriores en estudio nos proporcionan ejemplos interesantes, hay diferencias claras entre Crystal Palace y Liverpool que son muy relevantes en los hallazgos.

El plantel de Jurgen Klopp es de un nivel muy superior, y esto le permite sortear la ausencia de su jugador estrella mucho mejor que «las águilas».

No obstante, los ejemplos también muestran el valor de verificar la diferencia de goles de la estrella del equipo cuando sabemos que se ausentará en el próximo partido. Cualquier información sobre el desempeño de un equipo sin su mejor jugador puede ser valiosa a la hora de hacer sus selecciones.

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