sep. 16, 2022
sep. 16, 2022

Cómo apostar en la NFL: la guía definitiva de apuestas de la NFL

Aprenda a apostar en la NFL y lo que significan las cuotas

Comprenda los diferentes mercados de apuestas de la NFL

¿Qué estrategias puede emplear para apostar mejor en la NFL?

Cómo apostar en la NFL: la guía definitiva de apuestas de la NFL

La NFL es cada vez más popular en todo el mundo. Ahora no solo se juegan partidos en Reino Unido, sino que otras regiones del mundo se están sumando al mercado. La popularidad de las apuestas de la NFL sin dudas seguirá creciendo en los próximos años. Siga leyendo para ver una guía integral de las apuestas de la NFL.

La NFL viene ampliando de manera sostenida en los últimos años su serie de partidos en el extranjero, y esta temporada se jugarán al menos tres encuentros en Reino Unido. Si bien los enfrentamientos en Reino Unido son apenas una fracción de los partidos de la temporada regular, los aficionados al fútbol americano pueden ver la NFL durante todo el año; y ahora, con tantos aficionados mirando, es el momento ideal para explicar las apuestas de la NFL.

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Apuestas de la NFL: mercados disponibles

Para la NFL, hay tres tipos de apuestas básicos: línea de dinero, hándicap y totales, al igual que en las apuestas de básquetbol.

Línea de dinero

Los apostadores novatos suelen elegir la línea de dinero (1X2 sin empate), ya que es simple y clara: básicamente se apuesta por quién va a ganar el partido.

Hándicap

Los equipos de la NFL tienen niveles diferentes, por lo cual, para contrarrestar las diferencias percibidas en cuanto a las habilidades, las casas de apuestas ofrecen un hándicap de puntos que empareja las cosas. A esto se le suele llamar "margen". 

Los apostadores experimentados probablemente analicen cuestiones como la meteorología o la localía.

El mercado de hándicap es popular entre los apostadores más avanzados, ya que equilibra las oportunidades de los equipos y ofrece más rentabilidad, y además se suele usar como punto de referencia para evaluar las posibilidades de cada equipo.

Usemos un ejemplo hipotético para explicar las apuestas del mercado de hándicap. A cada equipo se le asigna una cuota asociada a un resultado de más o menos puntos. Entonces, por ejemplo, los Indianapolis Colts pueden ofrecerse a -6 1,909 y los New York Giants a +6 2,020.

Quien apuesta a Indianapolis gana si los Colts se imponen por seis o más puntos, mientras que quien apuesta a los Giants gana si New York triunfa o si pierde por menos de seis puntos.

Si los Colts ganaran 29-17, quienes apostaron a los Colts a -6 1,909 ganarían, ya que la diferencia de puntos sería de 12. Seis más que los ofrecidos por el hándicap.

Totales

Las apuestas a totales se enfocan en cuántos puntos anotarán los dos equipos combinados en el partido. Las casas de apuestas ofrecen la opción de apostar si el total de puntos estará por encima o por debajo de determinada marca. Por eso, a este tipo de apuesta se le suele llamar Más de/Menos de.

En los mercados de hándicap y de totales, cuando un equipo supera los puntos necesarios para ganar la apuesta, se dice que "cubre la apuesta".

Mercados de apuestas derivados de la NFL

Los jugadores, además de apostar en los mercados más habituales, pueden apostar en mercados de plazos específicos dentro de un partido (por ej., los del primer cuarto o la segunda mitad), mercados de hándicap ajustado (hándicap alternativo) y mercados de totales por equipo. Estos mercados son meras variaciones de los tipos de apuestas básicos mencionados previamente y funcionan del mismo modo.

Las apuestas futuras también son una opción para la NFL. Estas apuestas tienden a abarcar un plazo más largo que suele ser de toda una temporada. Algunos ejemplos de mercados de apuestas futuras de la NFL serían los de total de victorias en la temporada para un equipo, ganadores de las divisiones, ganador del Super Bowl y MVP (jugador más valioso) del Super Bowl.

Dado que el Super Bowl es un evento muy importante para las apuestas de la NFL, se suelen ofrecer mercados especiales para ese partido, como el de anotador del primer touchdown o ganador del lanzamiento de moneda.

Desarrollo de una estrategia de apuestas para la NFL

Una vez dominados los aspectos básicos de las apuestas de la NFL, quizás desee explorar algunas estrategias más avanzadas que le permitan hallar ventajas. Los apostadores de los mercados de hándicap de la NFL deben tener en cuenta varios factores de los partidos para determinar las posibilidades de que el equipo A le gane al equipo B.

Por ejemplo, en los mercados de hándicap, el apostador experimentado probablemente analice la manera en que se calcularon las cuotas iniciales y el modo en que otros factores afectarán el resultado, como el clima y la localía. 

Los apostadores profesionales de la NFL preparan rankings que reflejan el nivel de los equipos y calculan qué equipo tiene ventaja en cada partido. Luego comparan eso con las cuotas que ofrecen las casas de apuestas y buscan discrepancias que representen el valor esperado.

Recopilar información confiable es parte fundamental de toda estrategia de apuestas exitosa. No obstante, para los novatos de las apuestas de la NFL, existen algunos sistemas de evaluación accesibles que pueden producir resultados correctos sin necesidad de crear un modelo sofisticado.

Calificaciones

El pilar de todo proceso de evaluación es la producción de calificaciones para todos los equipos de la liga. Esto puede ser algo sencillo, como calcular el promedio de yardas ganadas por jugada y el promedio de yardas permitidas por jugada de dos equipos que se van a enfrentar y luego compararlos. 

Muchos sitios web también ofrecen sus propios sistemas de calificación de los equipos. Comprender en cuáles confiar para evaluar futuros partidos es un buen punto de partida para los nuevos apostadores. Esto además brinda la oportunidad de comparar varias fuentes de información e ir entrenando el instinto a partir de los aciertos de cada una. 

Otras calificaciones más avanzadas de ELO, Massey, Colley o Markov ofrecen un solo número que describe el nivel del equipo. Algunos métodos hasta permiten incorporar hándicaps y totales para crear calificaciones basadas en el mercado, mediante ingeniería inversa a partir de las líneas de las casas de apuestas. Un ejemplo de esto se puede ver a continuación, donde el número al costado del nombre del equipo es la expectativa del mercado para cuando este enfrente a un equipo promedio en campo neutral.

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A partir de estas calificaciones, Tampa Bay tiene un hándicap de 4,38 sobre un equipo promedio. Mientras que Dallas tiene un hándicap de 1,35 puntos por encima de un equipo promedio. 

Estos rankings permiten al apostador comparar las expectativas que debería tener el mercado para un partido en campo neutral con las expectativas que en realidad tiene. Por ejemplo, en las cuotas del mercado de hándicap de la Semana 1 de 2022 de Pinnacle, vemos el partido del domingo por la noche en el que los Buccaneers visitan en Dallas a los Cowboys, quienes llegan con un hándicap de +1.

4,38 - 1,35 indica un hándicap de alrededor de +3, y al sumar uno o dos puntos por la ventaja de localía, nos acercamos al hándicap que ofrece Pinnacle para el partido. Hacer esto para todos los partidos permite hallar rentabilidad en algunos mercados de hándicap que difieren de las expectativas actuales del mercado. Otra excelente manera de hallar rentabilidad es cuando en algunos enfrentamientos la ventaja de localía se tiene en cuenta demasiado o demasiado poco. 

Luego de obtener calificaciones correctas, el siguiente paso es comprender las influencias externas que pueden generar discrepancias entre las calificaciones y las cifras actuales del mercado. 

Ventaja de localía

La NFL opera con un sistema especial de liga "cerrada", donde no hay ascensos ni descensos. Por ende, desde el punto de vista estadístico, los datos de las diferentes temporadas relativos a cuestiones como la localía son muy buenos.

El impacto de la localía cambió drásticamente en las temporadas afectadas por el COVID-19 y no es tan pronunciado como se pensaba. Además, la ventaja de localía no parece funcionar de manera totalmente lineal con un promedio definido correcto para 32 estadios diferentes. A veces, cuando el hándicap producido por las calificaciones difiere con el del mercado actual, esto puede deberse a precios demasiado agresivos basados en la supuesta ventaja de localía. Esto ha comenzado a generar oportunidades para que los visitantes rindan por encima de lo esperado en la NFL. 

En 2020, la localía valía algo más de 0,75 puntos de hándicap, pero en 2021 la cifra cayó drásticamente para quedar en apenas 0,11. Las casas de apuestas se han acomodado levemente y parecen considerar que la localía apenas vale 0,5. Según su opinión personal sobre el impacto de la localía, esto genera una oportunidad para respaldar o rechazar a los equipos locales. Esto también genera la oportunidad de que algunos equipos se vean más afectados que otros por la localía.

Cifras clave para apostar en la NFL

En cuanto al hándicap en las apuestas de la NFL, existen algunas cifras clave que los apostadores deben tener en cuenta. Al comprender cuáles son las cifras clave, usted puede evitar apostar en un mal mercado de hándicap y hasta detectar a qué equipo quiere que apueste la casa de apuestas. 

Al igual que sucede con la línea de carreras en las
apuestas de béisbol, la mayoría de los partidos de la NFL se deciden por márgenes específicos. El margen más común de victoria en la NFL es el de tres puntos, ya que la mayoría de los partidos se define sobre el final con un gol de campo (tres puntos); mientras que el segundo margen más común es el de siete puntos, ya que eso es lo que vale un touchdown con punto extra.

Se estima que alrededor del 30 % de los partidos de la NFL se deciden por tres o siete puntos. Esto significa que -2,5, +3,5, -6,5 y +7,5 quizás sean las cifras más importantes para apostar en el mercado de hándicap de la NFL. Los apostadores inteligentes suelen esperar a que el hándicap caiga alrededor de esa marca antes de jugar.

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Otros tipos de apuestas

Cuando los nuevos apostadores se acostumbran a los mercados de hándicap, línea de dinero y totales, el siguiente paso suele ser pasar a los de apuestas múltiples y teasers. Estos tipos de apuestas pueden ofrecer oportunidades especiales, pero primero hace falta comprender cómo funcionan y cómo emplearlos si desea que su pasatiempo de las apuestas deportivas sea rentable.

¿Qué es una apuesta múltiple?

Las apuestas múltiples son los boletos de lotería de las apuestas deportivas. Son la única manera de jugar una pequeña cantidad de dinero y recibir un retorno muy grande. Las apuestas múltiples tienen mala fama, ya que siempre dejan un enorme porcentaje de comisión para la casa de apuestas.

Por eso, a los nuevos apostadores se les suele recomendar enfáticamente que no opten por esa alternativa y se limiten a las apuestas sencillas. Al exigir complicados cálculos matemáticos, estas apuestas elevan la probabilidad de que las casas de apuestas salgan ganando. Y lo hemos visto en informes estatales de apuestas deportivas: las apuestas múltiples suelen representar la mayor fuente de ingresos para las casas de apuestas, por encima de las comisiones. 

No obstante, evitar por completo esos tipos de apuestas sería dejar pasar buenas oportunidades. Veamos las diferentes formas de apuestas que ofrecen las casas de apuestas e intentemos hallar jugadas que se consideren apuestas de valor esperado positivo. 

Información básica sobre las apuestas múltiples

Una apuesta múltiple combina varias apuestas en una. Esto se hace llevando lo ganado en cada apuesta particular a la siguiente etapa de la apuesta. Para que la apuesta se considere ganada, debe ganarse cada etapa o apuesta particular de la apuesta múltiple.

Por ejemplo, tomemos el primer partido de la temporada regular, entre los Tampa Bay Buccaneers y los Dallas Cowboys. Los Buccaneers eran favoritos por 7,5 puntos con un Total de 50,5. Todas las opciones en estas dos apuestas pagan 1,910*. 

Si alguien quiere apostar a hándicap y total jugando $100, podría apostar $50 a los Bucs -7,5, y luego apostar otros $50 a Menos de 50,5. Si las dos apuestas son ganadoras, la persona gana $90,90.

La otra opción es transformar esto en una apuesta múltiple. Ahora las dos etapas de la apuesta deben ser ganadoras pero, si lo son, el jugador se lleva $264. Así tenemos un sistema para saber el pago exacto de las etapas de 1,910* de una apuesta múltiple a partir de la cantidad de etapas incluidas. 

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La conclusión inmediata es que las cuotas reales son superiores en todas las circunstancias al pago de la casa de apuestas. Esa es la comisión introducida y donde las casas de apuestas logran su ganancia. La clave para las apuestas múltiples, como en las apuestas sencillas, es hallar situaciones de valor esperado positivo para aprovechar. 

Otro problema de las apuestas múltiples es la inclusión de la línea de dinero, o si el precio de alguna apuesta en particular no es de 1,910*. El pago se puede calcular fácilmente en esos escenarios también. Veamos cómo hacer con otro ejemplo.  Analicemos una apuesta múltiple de tres etapas de línea de dinero de la Semana 1, con los Jaguars a  1,670*, Washington a 2,050* y los Seahawks a 1,740*. El importe de la apuesta múltiple es de $100.

Para comenzar a calcular, simplemente elija cualquiera de las tres etapas, porque el orden no importa. Comenzando por Washington a 2,050*, fíjese qué ganancia tendría la apuesta con esta opción ($105). Eso lleva el total a $205. Ahora tome eso y calcule cuál sería el total de ganar con los Jaguars a 1,670*. Tome el nuevo total y fíjese cuánto ganaría con la última apuesta: la de los Seahawks a 1,740*. El pago final sería de $494,00. 

Normalmente, hacer apuestas sucesivas en lugar de una apuesta múltiple ofrece una ganancia mayor, pero el problema es que eso no se puede hacer cuando los partidos comienzan a la misma hora. Si las etapas elegidas tienen horarios diferentes, en casi todas las situaciones es mejor hacer apuestas sencillas sucesivas. 

Apuestas múltiples correlacionadas

Además de buscar apuestas sencillas de valor esperado positivo para múltiples, hay otro escenario en el cual las apuestas múltiples no implican tirar dinero a la basura: la tan mencionada, pero rara vez hallada, apuesta múltiple correlacionada.

En palabras sencillas, una apuesta múltiple correlacionada es una apuesta donde las dos (o más) etapas están correlacionadas o vinculadas. Si una etapa es ganadora, hay más probabilidades de que la segunda etapa también lo sea. Un ejemplo simplificado, que ninguna casa de apuestas aceptaría jamás, sería que el apostador cree una apuesta múltiple basada en las chances de un equipo de ganar la Conferencia y el Super Bowl. El secreto está en elevar las probabilidades de la segunda etapa si se gana la primera etapa. 

Afortunadamente, hay ejemplos menos evidentes que a veces escapan a la atención de las casas de apuestas, o que no les importan lo suficiente como para impedir su inclusión en una apuesta múltiple.  

En 1111 de esos partidos, ha habido un margen de cierre de un touchdown o más. 

Una idea muchas veces mencionada es que, si uno de los menos favoritos cubre el margen, el partido en general no llega al total. Como las casas de apuestas permiten a los apostadores tener hándicaps y totales en las apuestas múltiples, la idea es que, si alguien identifica que uno de los menos favoritos es capaz de cubrir el margen, la rentabilidad se puede elevar al incluir la opción "Menos de" en una apuesta múltiple. 

En la NFL hubo 3584 partidos de temporada regular entre 2007 y 2020. En 580 partidos (52,2 %) el menos favorito cubrió el margen, y cuando sucedió eso, el 51,4 % de los partidos quedó en Menos del total. No es gran cosa, pero es una cifra levemente por encima del promedio, por lo cual, al emplear Greenline para identificar los encuentros correctos, las cuotas serán aún mejores que los dos aciertos de la apuesta múltiple. Hay muchos otros ejemplos que analizaremos durante la temporada, pero por ahora enfoquémonos en una nueva opción que está ganando popularidad entre las principales casas de apuestas. 

Apuestas múltiples en un mismo partido

La regulación de las apuestas deportivas ha obligado a las casas de apuestas a ser más creativas. Una de las nuevas opciones más populares son las apuestas múltiples en un mismo partido. Permiten que los jugadores hagan apuestas múltiples para eventos correlacionados que antes no se permitían. La gran contra es que las cuotas se ajustan de acuerdo con la correlación de las apuestas elegidas. Básicamente, las cuotas no reflejan los resultados no correlacionados con cuotas de1,910*, como sucede con las apuestas múltiples tradicionales. Existe una reducción de las cuotas basada en el cálculo que hace la casa de apuestas de la probabilidad de que los eventos se den combinados. 

Como ejemplo, podemos tomar dos eventos que todos sabemos instintivamente que están correlacionados. Los Eagles son los menos favoritos de +3,5 puntos de visitantes contra Atlanta en la Semana 1. La línea de dinero de la primera mitad tiene a los Eagles a 2,650*. Una apuesta múltiple de dos etapas con una a 1,910* y una línea de dinero a 2,650* paga $408,94 al apostar $100. En una apuesta múltiple de un mismo partido, por el resultado correlacionado, la cuota es de 2,840*. El cambio en el porcentaje de equilibrio a partir de esos dos pagos es del 15,5 %, lo cual es un cambio enorme para cualquier evento en las apuestas deportivas. 

La cuestión con las apuestas múltiples en un mismo partido es si la reducción del pago elimina toda la correlación de los dos eventos. Si no lo hace, se podría considerar que es una apuesta de valor esperado positivo a partir del pago. Pero lo más probable es que las casas de apuestas hayan inclinado mucho las cuotas a favor de ellas. Si bien puede haber un par de situaciones ventajosas, la mayoría de las apuestas múltiples de un mismo partido no tienen un valor esperado positivo. En futuros artículos exploraremos un par de opciones que pueden llegar a ser rentables, pero por ahora pasemos a una de las mejores estrategias apostadoras que se ha hecho muy conocida en la última década. 

Teasers

Una apuesta teaser en la NFL es similar a una apuesta múltiple en cuanto a que tiene varias apuestas que deben ser todas ganadoras para recibir el pago. La diferencia clave con respecto a las apuestas múltiples es que una apuesta teaser le permite cambiar las líneas 6, 6,5 o 7 puntos en una dirección que reduce el riesgo. Esto viene con una reducción del pago, por lo cual las casas de apuestas permiten los cambios de las líneas.

Quienes se toman en serio las apuestas emplean las apuestas teaser a partir de una idea presentada por primera vez en el libro revolucionario de Stanford Wong, Sharp Sports Bettor. La apuesta teaser incorrecta se creó con la estrategia básica de cruzar números clave en un deporte como el fútbol americano para que las cuotas cambien drásticamente hasta que la apuesta teaser sea rentable. A diferencia de lo que sucede en otros deportes, en el fútbol americano los puntos se anotan de a tres o de a siete. Por este motivo, vemos que una mayoría de las apuestas son con esos dos números, y así nació la idea de los números clave. 

Al utilizar datos históricos, podemos ver la probabilidad de que un partido de la NFL quede en esos números. 

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El 23 % de los partidos queda en tres o en siete, y los números más valiosos fuera de esos dos casi siempre se hallan cerca. Esto significa que, cuando se pueden cruzar el tres y el siete con varias etapas de una apuesta teaser, nos acercamos a una apuesta de valor esperado positivo, o quizás ya la tenemos. 

Esto se ha convertido en un fenómeno tan valioso en las apuestas deportivas que las casas de apuestas están comenzando a cambiar el modo de establecer las líneas de precios a fin de no ofrecer posibles teasers en los partidos. También es un motivo por el cual vemos tanto movimiento de líneas en múltiplos de tres, y las casas de apuestas deben no solo hallar la línea correcta, sino también un número que no sea aprovechado exageradamente por quienes buscan la mejor oportunidad para una apuesta teaser.

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