may 9, 2018
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Los 10 mejores combates de boxeo en los últimos 20 años

Los 10 mejores combates de boxeo en los últimos 20 años

Para celebrar el 20 aniversario de Pinnacle, esta serie de artículos repasará los mejores momentos de nuestros deportes más populares. Estos son los 10 mejores combates de boxeo de los últimos 20 años

Marco Antonio Barrera vs. Erik Morales, 19 de febrero de 2000, Mandalay Bay Resort and Casino, Las Vegas

La trilogía de combates Barrera vs. Morales es una de las más famosas del boxeo y en ella participaron dos de los púgiles más condecorados de México.

En el primer combate, celebrado el 19 de febrero de 2000 en el Mandalay Bay Resort and Casino de Las Vegas, «El Terrible» Morales venció a «El asesino con cara de niño» Barrera por decisión dividida con unas puntuaciones de 115-112, 114-113 y 113-114. Más tarde, la revista The Ring lo votó «Combate del año 2000».

El combate tuvo de todo desde que sonó la primera campana y fue un toma y daca sin tregua por parte de ambos púgiles, que lanzaron un bombardeo de golpes duros y precisos en cada asalto. Tanto Morales como Barrera soportaron un castigo tan grande, que resultó casi imposible separarlos al sonar la campana final, a pesar de que Barrera pidió un derribo de Morales en el duodécimo asalto.

Los guerreros mexicanos lo tenían todo en lo que a boxeo se refiere y sus estilos se combinaron para dar lugar a una retransmisión que los seguidores no se querían perder. Estos púgiles disputaron dos combates más en los que Barrera consumó su venganza y terminó la trilogía con victoria en ambos combates.

Un espíritu idéntico y la confianza en uno mismo fueron patentes en esta trilogía épica: se trataba de dos luchadores natos que brindaron uno de los mejores combates y trilogías en la historia del boxeo.

Juan Manuel Márquez vs. Manny Pacquiao I, 8 de mayo de 2004, MGM Grand, Las Vegas

En un combate que continuó hasta convertirse en una de las mejores trilogías del boxeo, Juan Márquez puso en juego sus títulos del peso pluma de la AMB y la FIB contra Manny Pacquiao. Y todo fue muy intenso desde el primer asalto.

Quizás su cuarto combate fue el más inolvidable, al menos para Márquez, ya que el mexicano alcanzó espectacularmente a Pacquiao con un golpe recto de derecha que dejó inconsciente a la sensación filipina en el sexto asalto en diciembre de 2012, pero todo comenzó en el primer combate.

Márquez se fue a la lona tres veces en los tres primeros minutos, pero demostró un gran corazón para contratacar y desconcertó a Pacquiao con su astuta forma de contragolpear.

Pacquiao todavía era una gran megaestrella y Márquez era poco conocido en comparación con sus compatriotas Erik Morales y Marco Antonio Barrera. Márquez logró conservar sus títulos del peso pluma de la AMB y la FIB, mientras que Pacquiao fue campeón de la revista The Ring y lineal de la categoría, tras destrozar sistemáticamente y de forma bastante sorprendente a Barrera en once asaltos en su anterior combate.

Con 25 años, Pacquiao todavía era inexperto, pero su estilo era como un huracán y tenía una izquierda brutal. El combate comenzó con ambos boxeadores lanzando combinaciones agresivas. Márquez consiguió conectar golpes a la contra, pero Pacquiao se hizo pronto con las riendas, ya que a mitad del primer asalto conectó un golpe recto de izquierda que atravesó la guardia de Márquez enviándole a la lona.

Los dos púgiles ofrecieron un gran espectáculo asalto tras asalto gracias a un toma y daca sin tregua que continuó hasta el final del combate, antes de fundirse en un abrazo al sonar la campana que concluía este encuentro realmente heroico.

¿Cuál fue el resultado? Un empate polémico.

Diego Corrales vs. José Luis Castillo, 7 de mayo de 2005, Mandalay Bay Resort & Casino, Las Vegas

El combate entre Diego «Chico» Corrales y José Luis Castillo se celebró en Las Vegas el 7 de mayo de 2005. ¿Cuál fue el resultado? Corrales ganó por K. O. técnico en el décimo asalto después de sufrir dos fuertes caídas en el asalto que ahora se considera generalmente como uno de los mejores asaltos y combates de todos los tiempos.

Fue un encuentro sin piedad que tuvo todo lo que un aficionado al boxeo podría desear: continuo combate cuerpo a cuerpo, numerosos cambios de energía y potencia de golpeo, valor increíble, castigo despiadado y una conclusión tan buena como cualquiera jamás vista. Por todo eso, este combate realmente pasará a la historia.

Incluso antes de que Corrales se recuperara espectacularmente en el décimo asalto, el combate se había convertido en un clásico inminente y en una batalla repleta de alicientes, valor, fuerza de voluntad y emociones que permanecerá muchos años en los libros de historia del boxeo.

Arturo Gatti vs. Mickey Ward, 18 de mayo de 2002, Mohegan Sun Casino, Uncasville, Estados Unidos

El combate entre «Irish» Micky Ward y Arturo «Thunder» Gatti se celebró en Connecticut en 2002 y el noveno asalto se considera generalmente como uno de los mejores de la historia.

Gatti vs. Ward fue una pelea en la que los espectadores presenciaron una lucha y un triunfo casi supernaturales, y en la que se produjeron algunas de las acciones más brillantes jamás vistas en un cuadrilátero. El legendario entrenador Emmanuel Stewart (que se encontraba junto al cuadrilátero informando sobre la pelea) calificó al noveno asalto como el «asalto del siglo» y al combate como uno de los mejores que había presenciado.

Estos dos púgiles se enfrentarían dos veces más en el futuro y volvieron a desplegar demostraciones casi despiadadas de coraje y valentía, lo que dio lugar a que se forjara un vínculo entre los dos hombres que permanecería durante el resto de sus carreras profesionales.

Es improbable que los aficionados al boxeo vuelvan a ver otra rivalidad y otro asalto parecidos.

Victor Ortiz vs. Andre Berto, 16 de abril de 2011, MGM Grand Theater, Mashantucket, Connecticut

En un combate que conmocionó a muchos aficionados al boxeo, no cabe duda de que Victor «Vicious» Ortiz estuvo a la altura de su apodo contra Andre Berto, sorprendiendo al vigente campeón del peso wélter del CMB, que llegaba invicto, tras la decisión de los jueces al término de los 12 asaltos. El combate se celebró en el MGM Grand Theater de Foxwoods en Mashantucket (Connecticut) y, al igual que tantas grandes peleas, tuvo momentos vibrantes.

Por aquel entonces, tanto Ortiz como Berto eran ampliamente considerados como dos de las mejores promesas del mundo del boxeo y mantuvieron un ritmo apasionante desde la primera campana hasta la última. En la primera mitad del combate, ambos púgiles se fueron a la lona en dos ocasiones debido a un toma y daca continuo de golpes que hizo que apenas pudieran mantenerse en pie y que contenía todos los ingredientes de un clásico moderno.

Al final, Ortiz se llevó la victoria en las tarjetas de puntuación de los tres jueces (115-110, 114-112 y 114-111), logrando así el título de la categoría del peso wélter del CMB de una manera electrizante.

Anthony Joshua vs. Wladimir Klitschko, 29 de abril de 2017, estadio de Wembley, Londres, Inglaterra

El 29 de abril de 2017 es una fecha que los aficionados al boxeo siempre recordarán debido al combate que se celebró en el estadio de Wembley y que elevó a Anthony Joshua a la categoría de superestrella del boxeo.

En Londres y ante 90.000 espectadores, lo que suponía un récord de asistencia, «AJ» se levantó de la lona para vencer al veterano Wladimir Klitschko en 11 asaltos vibrantes y prolongar su inmaculado récord profesional. En el combate hubo de todo: nerviosismo, intriga, asaltos estratégicos, drama, derribos y gran cantidad de momentos que hicieron levantarse de sus asientos a los espectadores. 

Fue un combate de alto nivel por etapas. Los cautelosos primeros asaltos, el furioso toma y daca del quinto y el sexto asalto, la recuperación de los púgiles entre el séptimo y el décimo asalto y, por último, las embestidas tensas, aunque devastadoras, de Joshua en las etapas finales. El «uppercut» que estalló en el cuello de Klitschko y su capacidad para absorber el golpe fue tan solo otro episodio que marcó esta batalla heroica. 

Se trató de un combate definitivo en la categoría del peso pesado, que llevaba casi diez años pidiendo a gritos el nacimiento de una nueva estrella, y no defraudó en absoluto. Cuatro derribos brutales y el subsiguiente bombardeo de golpes de Joshua para finalizar el combate garantizan que se hablará de esta pelea durante muchos años.

 «Prince» Naseem Hamed vs. Kevin Kelley, 19 de diciembre de 1997, Nueva York, Madison Square Garden

Técnicamente no sería escrupuloso incluir este combate en la lista porque supera los 20 años por unos meses, ¡pero no podemos dejarlo fuera!

En diciembre de 1997, siendo un precoz talento británico, «Prince» Naseem Hamed llegó a la ciudad para hacer su debut americano en tierras estadounidenses en un memorable festival de golpes con Kevin Kelley.

Con tan solo 22 años, «Prince» ya era campeón del mundo tras arrasar a Steve Robinson dos años antes en Cardiff, lo que le permitió levantar la corona de la OMB. Este boxeador impetuoso, engreído, heterodoxo y provocador había prometido conquistar América, y lo hizo en un combate electrizante con un intercambio de golpes continuo con Kelley.

Kelley, de 30 años, creció y aprendió a boxear en Flushing, Queens (Nueva York), y no estaba dispuesto a permitir que Hamed reinara en su territorio. Muchos consideraron este combate como la prueba más difícil de la carrera de Hamed, ya que Kelley había sido dos veces ganador del Guante de Oro y campeón del peso pluma del CMB.

En el combate se produjeron varios derribos. «Swings» salvajes, drama sin precedentes y el final más dramático que se pueda presenciar en un cuadrilátero. Al final, Hamed consiguió noquear a Kelley en el cuarto asalto después de que los espectadores hubieran presenciado tres derribos por parte de cada púgil.

Kelley cayó en los brazos del árbitro Benjy Esteves tan solo una décima de segundo después de la cuenta de «10» y el combate terminó una vez transcurridos 2 minutos y 27 segundos del cuarto asalto, convirtiéndose en un clásico al instante.

Larry Merchant, principal locutor de la HBO, realizó un comentario de la victoria de Hamed sobre Kelley que fue respaldado en su momento: «Acabamos de presenciar el combate entre Hagler y Hearns en versión peso pluma».

Israel Vázquez vs. Rafael Márquez III, 1 de marzo de 2008, Home Depot Center, Carson, California, Estados Unidos

Tras dos combates épicos en 2007, Israel Vázquez y Rafael Márquez continuaron con su rivalidad en 2008 ofreciendo otro enfrentamiento extraordinario durante doce asaltos vibrantes en el Home Depot Center de Carson (California).

En una pelea que tuvo sangre, coraje y más sangre, parecía que Márquez había hecho lo suficiente al principio para asegurarse la victoria, pero Vázquez se volvió más fuerte a medida que se desarrollaba el combate. El undécimo y el duodécimo asalto dieron lugar a algunas de las acciones más brillantes que se puedan presenciar, y ambos asaltos cayeron del lado del siempre agresivo Vázquez.

Vázquez no paraba de golpear y estuvo a segundos de vencer a Márquez, mandándole a la lona con un bombardeo de puñetazos. El árbitro Pat Russell estuvo a punto de poner fin al combate, pero Márquez quería continuar. La campana sonó en el momento en que los dos púgiles volvieron a enfrentarse y los espectadores, que abarrotaban el recinto, se pusieron en pie para aplaudir la valentía de los dos hombres.

Vázquez consiguió la victoria por decisión dividida, un resultado que Márquez rechazó enérgicamente. Pero los verdaderos ganadores fueron los seguidores que vieron el combate del año y uno de los mejores de los últimos 20 años.

Kostya Tszyu vs. Ricky Hatton, 4 de junio de 2005, MEN Arena, Manchester, Inglaterra

El 4 de junio de 2005, Ricky «Hitman» Hatton alcanzó el estrellato mundial proclamándose campeón del mundo del peso wélter ligero de la AMB al vencer al siempre formidable Kostya Tszyu, que en aquel entonces era el boxeador que ocupaba el número 2 del mundo libra por libra. En una batalla épica repleta de alicientes, coraje y valentía, Mancunian Hatton hizo que Tszyu abandonara mientras estaba sentado en su silla tras once asaltos brutales de acción trepidante. Hatton logró superar todas las dificultades de una forma dramática mientras 22.000 seguidores británicos celebraban exaltados, eufóricos y a gritos el triunfo de su héroe.

Al igual que le pasó a Frazier contra Ali, Tszyu se quedó sin fuerzas a falta de un asalto y su entrenador, Johnny Lewis, dio por finalizado el combate mientras su discípulo se sentaba exhausto en su silla. Tszyu no rechazó esta decisión y se levantó al instante para abrazar al nuevo campeón en señal de respeto por el combate que «The Hitman» había realizado. Tszyu quería que el tormento y el dolor terminasen, incluso a falta de solo tres minutos para el final del combate. Por su parte, se puede decir que con Ricky Hatton había nacido una nueva superestrella.

Frederic Gosset vs. Xia Yu Quing, 7 de octubre de 2007 Sichuan Stadium Center, Chengdú

Es probable que solo los fanáticos empedernidos del boxeo hayan visto este combate, que fue una batalla no apta para cardíacos.

Ni Gosset ni Yu Quing eran ni mucho menos boxeadores de talla mundial. Gosset (11-46-2, 3 KO) y Quing (9-5-2, 1 KO) disputaban un segundo combate después de que su enfrentamiento de 2006 hubiese concluido con un empate técnico debido a los cabezazos que se dieron.

Esa tendencia continuó en el segundo combate cuando un cabezazo sucio abrió uno de los peores cortes que un boxeador puede sufrir encima del ojo izquierdo. Quing siguió boxeando como si no hubiera ocurrido nada, mientras un chorro continuo de sangre oscurecía su visión durante la pelea, e intercambiando golpes hasta que sonó la campana final.

Los fanáticos del boxeo no quedaron decepcionados ya que tanto Gosset como Quing lanzaron puñetazos a un ritmo frenético en uno de los combates más brutales que se puedan presenciar en un cuadrilátero. Visto en retrospectiva, no se debería haber permitido que el combate continuara ya que el corte y la cantidad de sangre eran indudablemente alarmantes y la escena era casi perturbadora.

Si te gusta ver sangre y más sangre en tus peleas preferidas de todos los tiempos, te encantará este combate.

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