abr. 8, 2021
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El efecto de la mano caliente: la naturaleza de las rachas ganadoras

¿Qué es el efecto de la mano caliente?

¿Cómo puede afectar el efecto de la mano caliente las apuestas deportivas?

Excepciones al efecto de la mano caliente

El efecto de la mano caliente: la naturaleza de las rachas ganadoras

¿Alguna vez sintió que todo le estaba saliendo bien? ¿Que todo lo que tocaba se convertía en oro? Tal vez esté convencido de que los atletas y las estrellas del deporte son iguales y que luego de ganar un par de veces tienen más probabilidades de volver a ganar. Sin embargo, la evidencia sugiere que el efecto de la mano caliente está exagerado y generalmente se reduce a suerte. ¿Qué significa esto para sus apuestas y cómo tenerlo en cuenta para sus propios análisis?

¿Qué es el efecto de la mano caliente?

El término mano caliente viene del baloncesto y una época en la que se creía que un jugador que acertaba varios tiros seguidos tenía más probabilidades de acertar los próximos lanzamientos. Todo el mundo, desde entrenadores, aficionados y comentaristas hasta los mismos atletas estaban convencidos del poder de este efecto. Sin embargo, varios estudios han demostrado que el efecto de la mano caliente tiene menos probabilidades de determinar un resultado que el puro azar.

Estudios en otras disciplinas como el béisbol también demuestran que tiene muy pocos efectos con importancia estadística. Si analizamos las rachas de bateo o las secuencias ganadoras de los equipos, eventualmente vemos que estas rachas ganadoras terminan y que los equipos y jugadores vuelven a tener el desempeño promedio.

Entonces, si el efecto no existe o es prácticamente insignificante, ¿por qué le damos tanta importancia? En parte, la razón es evolutiva. Desde nuestras épocas de cazadores y recolectores, los seres humanos estamos programados para buscar patrones en nuestro entorno, p. ej., como las fuentes de alimento, el agua y los animales solían estar agrupados. En las apuestas, aplicamos esto para asegurarnos de aprovechar al máximo las tendencias que detectamos en el mercado.

Otra razón es que asumimos que un atleta muy afinado experimenta lo mismo que nosotros. Pero un análisis de jóvenes golfistas (Cotton y Price, 2006) demostró que mientras mayor es el nivel de habilidad y la experiencia de un atleta, menos susceptible es a los efectos de la confianza y la confianza en sí mismo.

También tenemos un sesgo cognitivo que nos hace padecer presentismo, o la sensación de que las condiciones actuales durarán más de lo que deberían.

Excepciones al efecto de la mano caliente

En algunas situaciones, el efecto de la mano caliente sí marca una diferencia:

  • Un análisis de jugadores de bolos demostró que aproximadamente el 12 % de los jugadores tenían más probabilidades de acertar un quinto strike si antes habían logrado cuatro strikes consecutivos (Dorsey-Palmateer y Smith, 2004).
  • En la competencia de tiros más fuertes de la NHL, los estadísticos descubrieron que existe una correlación casi perfecta con la velocidad de los tiros de los jugadores (Reifman, 2007).
  • En tenis, el jugador que saca tiene más probabilidades de ganar el siguiente punto si ganó el punto anterior (Klaasen and Magnus, 2001).

Sin embargo, todos estos ejemplos comparten la característica de incluir movimientos repetitivos y una demora corta entre las acciones. Podría ser interesante analizar otras competencias basadas en las habilidades, como las competencias de triples del All-Star Game de la NBA, pero cuando aumentan las variables de la competencia deportiva (p. ej., otros jugadores, las condiciones del partido, el efecto del público, etc.) es más difícil detectar el efecto de la mano caliente.

¿Cómo puede afectar el efecto de la mano caliente sus apuestas deportivas?

El efecto de la mano caliente podría sugerir que los comentaristas pueden influenciar a apostadores ocasionales en el mercado de las apuestas cuando destacan las rachas ganadoras increíbles de un jugador o un equipo (o lo contrario, con una sesgada mano fría). Los precios de los equipos podrían estar muy exagerados o subestimados, lo que sugiere que puede encontrarse valor con una estrategia de opositor y yendo en contra de las tendencias actuales.

Es importante saber identificar el desempeño sobresaliente o deficiente de un equipo o individuo.

Los estudios en esta área también han demostrado que los jugadores adaptan sus estrategias si son conscientes de sus rachas positivas, y los otros equipos podrían reaccionar de manera diferente ante este jugador o redoblar la presión para que le resulte más difícil demostrar su nivel anterior.

Saber detectar cuándo un equipo tiene un desempeño sobresaliente o deficiente en función de su propia evaluación objetiva puede ser una estrategia lucrativa. Si consideramos el contexto de las rachas, p. ej., los rivales y el estado del juego, también se agregará una capa de análisis que otros apostadores podrían haber pasado por alto. No está garantizado que funcione siempre, pero como dice el refrán, todo lo bueno termina.

Lectura recomendada

Si le interesa aprender más sobre el efecto de la mano caliente, a continuación se incluyen algunas recomendaciones:

  • Hot Hand: The Statistics Behind Sports’ Greatest Streaks - Alan Reifman.
  • The Hot Hand: The Mystery and Science of Streaks - Ben Cohen.
  • The Hot Hand in Basketball: On the Misperception of Random Sequences (La mano caliente en el baloncesto: sobre la percepción errónea de secuencias aleatorias) - la investigación trascendental de Gilovich, Vallone, y Tversky que es la inspiración de este campo de estudio.
Recursos para apostar: facultando sus apuestas

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