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Jun 30, 2017
Jun 30, 2017

Lernen von einem der größten Gauner der Spielwelt

Lernen von einem der größten Gauner der Spielwelt

Titanic Thompson stammt aus einer Zeit, in der Wetten noch als krumme Dinger galten und wird als einer der größten Spezialwetten-Spieler aller Zeiten angesehen. Seine Heldentaten zu lesen lohnt sich schon allein wegen ihrer Genialität und Spritzigkeit, doch ehrgeizige Wettende des Digitalzeitalters können davon auch lernen. Lesen Sie weiter, um mehr über einen der größten Gauner der Spielwelt zu erfahren.

Alvin ‚Titanic‘ Thompson wurde Ende des 19. Jahrhunderts im Nirgendwo in Missouri geboren und wurde vom Münzwerfer auf seiner Veranda zu einem der größten Spieler aller Zeiten.

Thompson war ein erfolgreicher beidhändiger Golfspieler, der das Spielen auf der PGA Tour als Lohnkürzung betrachtete, ein talentierter Poker-Spieler und Meister der Würfel und Karten. Er reiste in den USA in seinem Piece-Arrow mit einer Tasche voller Schläger – für Links- und für Rechtshänder –, einer Bowling-Kugel, Hufeisen, einer Waffe und einem Haufen Bargeld umher, immer auf der Suche nach einem Ort für einen Coup.

Seine Ziele waren die Reichen und Berühmten – oder jene, die dumm genug waren, gegen ihn beim Würfeln, Poolbillard, Golf, Poker, Münzwerfen anzutreten oder seine exotischen und ausgefallenen Spezialwetten anzunehmen.

Andere Zeit, gleiches Spiel

Auch wenn Titanic Thompson mehr ist als nur eine Legende, haben sich viele seiner Heldentaten im Laufe der Zeit zu modernen Mythen entwickelt, auch die über den zweifelhaften Ursprung seines Namens. Man sagt, dass er ‚Titanic‘ genannt wurde, weil er es von dem berühmten sinkenden Schiff geschafft hat, indem er sich als Frau verkleidete.

Mathematik, die Semantik der Spezialwetten, Aufmerksamkeit für Details und Timing, Verständnis der Körpersprache – durch all diese Faktoren war er im Hinblick auf Verhaltensschwächen seiner Zeit weit voraus.

Wahr ist, dass ‚Titanic‘ seinen Namen von einer der Spezialwetten bekam, durch die er in Verruf geraten ist. Aufgrund ihres Humors und ihrer Genialität sind sie ein viel unterhaltsameres, aber darum nicht weniger relevantes Beispiel dafür, was es bedeutet, mit Vorteil zu wetten – eine Botschaft, die in den Wettressourcen wie ein Mantra verbreitet wird.

In diesem Sinne war Titanic seiner Zeit um einiges voraus. Er hatte keine formelle Bildung, war sogar Analphabet, hatte aber einen angeborenen Sinn dafür, wie eine Spezialwette funktioniert, und verstand darüber hinaus, dass es neben Praxis und Forschung auch wichtig ist, zu wissen, wann die Quoten zu seinen Gunsten im Hinblick auf das Gewinnen und Halten eines Vorteils wichtig sind.

Als sein Ehrgeiz zunahm, nahm er die Dienste eines ehemaligen Mathematik-Professors der Columbia University, Patrick McAlley 1, für einen Crashkurs über die Mechanik von Wettquoten in Anspruch. Besonders interessierte ihn die Wahrscheinlichkeit von Wetten gegen die Intuition beim Würfeln, Poker und Münzwurf, bei denen er große Gewinne erzielte, vor allem mit Nebenwetten.

Ohne es zu wissen, kratzte Alvin damit an der Oberfläche des Gebiets der Verhaltenspsychologie, für das Kahneman und Tversky mehr als 50 Jahre später mit dem Nobelpreis ausgezeichnet wurden.

Titanic – er versenkt jeden

Nach einem Job als Side-Kick bei der Tour einer Scharfschützenshow spielte Thompson 1912 – etwa um die Zeit, als die Titanic unterging – in Joplin, Missouri, in einem Billardsalon namens Snow Clarks um Summen, die etwa dem Jahresgehalt zu jener Zeit entsprachen. Laut der hervorragenden Biographie von Kevin Cook war Titanic auf dem Weg nach draußen, als ihm ein Schild auffiel, auf dem stand: „200 $ für jeden, der über meinen neuen Billardtisch springt“.

Titanic Thompson wusste, dass es wichtig war, zu wissen, wann die Quoten zu seinen Gunsten standen, um einen Vorteil zu bekommen und zu halten.

Für die durchschnittlichen Schützen, die ein paar Mal schießen wollten, war das Schild eine Nebensache, doch Titanic sah darin eine Herausforderung für seinen Verstand als auch seine körperlichen Fähigkeiten, die beide außergewöhnlich waren. Sein Talent bestand darin, sofort zu sehen, dass eine Spezialwette wie ein Sprung über einen Billardtisch, zunächst unmöglich scheinen mag, aber aus einem anderen Blickwinkel betrachtet zu seinen Gunsten ausfallen könnte.

„Ich kann das schaffen“, prahlte er, sehr zum Spott der Einheimischen. Selbst wenn er die Herkulesaufgabe des Sprungs über den Tisch irgendwie hätte schaffen können – Snow Clark und seine Stammgäste meinten, die Herausforderung sei so groß, dass die folgenden Verletzungen die Siegprämie nicht wert seien – sie dachten einfach nicht, dass es sich auszahlen würde. 

Thompson ging hinaus, ließ die Zweifler in dem Glauben, dass er sich schämte, und kam 10 Minuten später wieder zurück... im Schlepptau eine Matratze, die er bei einem Hotel in der Nähe gekauft hatte.

Er sprang über den Tisch, die Matratze fing seinen Sturz ab, und verdiente 200 $ und machte sich einen Namen, der ihn sein Leben lang begleiten sollte: Titanic – denn wie Snow Clark sagt: „Er versenkt jeden.“

Eines der merkwürdigen Lieblingsspiele von Titanic war es, eine Erdnuss, Walnuss oder ein Stück Obst über ein Gebäude zu werfen.

Thompson rauchte nicht und trank nicht, er lebte einfach für das Spiel, und auch wenn ihm der Nervenkitzel mehr bedeutete als Reichtum – er starb mit nicht mehr als 400 $ in einer Socke –, wollte er die einzelnen Aspekte des Spielens genau kennen. Aufstrebende Wettende können hier lernen, sich an den Anekdoten zu erfreuen und seine einzigartigen Fähigkeiten zu schätzen, dabei aber seine Schwächen nicht aus den Augen zu verlieren.

Mathematik, die Semantik der Spezialwetten, Aufmerksamkeit für Details und Timing, Verständnis der Körpersprache – durch all diese Faktoren war er im Hinblick auf Verhaltensschwächen seiner Zeit weit voraus.

20 Meilen bis Joplin

Alvin verbrachte seine Zeit fast ausschließlich mit anderen Spielern. Er konnte im Alltäglichen oder Normalen immer eine Spezialwette ausfindig machen – oder es zumindest so aussehen lassen. Diese Kunst der Täuschung und der akribischen Vorbereitung spielte bei den meisten seiner berühmtestes Coups eine entscheidende Rolle.

Als er eines Nachmittags auf dem Rückweg vom Angeln mit ein paar Pokerspielern, Beanie Benson und Hickory McCullough, nach Joplin war, kamen die drei an einigen Arbeitern vorbei, die ein neues Straßenschild mit der Aufschrift „20 Meilen bis Joplin“ aufstellen wollten.

Als die Truppe das nächste Mal angeln fuhr, füllte er sie mit Drinks ab und merkte auf dem Rückweg an, dass das Schild falsch sei, und es niemals 20 Meilen bis in die Stadt wären.

„Natürlich stimmt es, mit solchen Sachen sind sie vorsichtig“, sagte Beanie.

„Ich wette mit dir um 100 $, dass es nicht mehr als 15 Meilen sind“, antwortete Thompson.

„Ich wette 500 $, dass du falsch liegst“, gab Beanie zurück. 500 $ waren mehr als ein Monatslohn.

„Ich bin mit 500 dabei“, warf Hickory ein.

„Jungs, wir haben eine Wette“, und die Wette war abgemacht. 

Still starrten alle drei auf den Kilometerzähler des Autos, während sie in die Stadt zurück fuhren – und es zeigte an, dass es nicht mehr als 15 Meilen waren. Die beiden Mitfahrer verfluchten das Straßenamt, zahlten ihre Wettschuld und schwörten, nie wieder mit Titanic zu wetten.

Was Benson und McCullough natürlich nicht wussten, war, dass Titanic, als er das Schild zum ersten Mal gesehen hatte, jemanden bezahlt hatte, der ihn von Joplin dorthin fuhr, wo er das Schild ausgrub und fünf Meilen näher an der Stadt wieder aufstellte. Die Anekdote erfasst sehr schön das Talent von Thompson, sich eine Spezialwette auszudenken – seine Motivation war Geld, seine Genialität und sein Konto stellten die Mittel, er musste nur auf die richtige Gelegenheit warten. Und im Laufe der nächsten 50 Jahre gab es viele Gelegenheiten. Hier nur eine Auswahl:

Das Schach-Setup

Als er hörte, dass Lock Renfro, ein erfolgreicher Schachspieler, in Kansas 10.000 $ ausschrieb, um einen Gegner zu finden, nahm Titanic die Herausforderung an, obwohl er nur in der Schulzeit ein wenig gespielt hatte. So saß er dem Champion gegenüber, nervös und behäbig, doch Titanic gewann die Oberhand und beendete das Spiel ohne Weiteres zu seinen Gunsten. Was Renfro nicht wusste: Durch ein Guckloch in der Decke leitete der US-Schachmeister Harry Lieberman über eine Klopfvorrichtung, die an Titanics Bein befestigt war, Tipps an ihn weiter.

Das Glücks-Hufeisen

Hufeisenwerfen war in der ländlichen Kultur des 19. und frühen 20. Jahrhunderts sehr beliebt. Thompson hörte, dass ein Werfer namens Frank Jackson einen offenen Wettbewerb durchführte, an dem jeder für einen beliebigen Einsatz teilnehmen konnte. Thompson war in diesem Sport nicht besonders erfahren, obwohl die Bewegung des Unterarms Ähnlichkeiten zum Bowling aufwies, doch er fuhr nach Des Moines in Iowa, baute sich einen Parcours vor seinem Hotel und fing an zu üben. 

Wenn Sie diese elementare, aber leicht unnatürliche Mathematik der grundlegenden Wahrscheinlichkeit nicht in Ihr Repertoire übernehmen, werden Sie wie ein Einbeiniger in einem Arschtrittwettbewerb durchs Leben gehen. Charlie Munger

Nachdem er ein paar Übungswürfe absolviert hatte, konnte Titanic Jackson überzeugen, 10.000 $ auf den Tisch zu legen. Während bei Titanic jeder Wurf sitzt, warf der Profi immer ein wenig zu weit und musste schließlich widerwillig zahlen. Er wusste nicht, dass die Entfernung zum Pflock auf dem Feld von Titanic, auf dem er so viele Stunden geübt hat, statt der in den Regeln vorgeschriebenen 12,4 Meter nur 12,1 Meter betrug.

Eine Erdnuss über ein Gebäude werfen

Eines der merkwürdigen Lieblingsspiele von Titanic war es, eine Erdnuss, Walnuss oder ein Stück Obst über ein Gebäude zu werfen. Viele waren skeptisch und nahmen seine Herausforderung an, auch Al Capone. Meistens bezahlte Thompson einen Obstverkäufer dafür, dass er ihm ein manipuliertes Stück verkaufte, mit Blei darin, das schwer genug war, damit er die Aufgabe meistern konnte. Der misstrauische Capone bestand darauf, die Zitrone kaputt zu machen, die für dieses Spiel gewählt worden war, so dass Titanic schnell einen Ersatz finden und werfen musste.

Manchmal waren diese Spezialwetten tatsächlich sehr speziell. „Ich wette, ich kann eine Wassermelone auf die Spitze dieses Gebäudes bringen“ – das hätte er wahr gemacht, indem er mit der Frucht unterm Arm den Fahrstuhl und dann die Feuertreppe genommen hätte.

Nase an Nase mit einem Schwergewicht

Während eines Aufenthalts in einem Hotel in einer Stadt mit dem exotischen Namen French Lick traf Titanic in der Pause einer Pokerveranstaltung einen eingebildeten Preiskämpfer, dessen Ego ihn zum perfekten Gegner machte. Er wettete 1.000 $ darauf, dass der Boxer ihn nicht ausknocken könnte, wenn sie beide auf derselben Zeitung stehen. Es schien leicht verdientes Geld zu sein, wie immer, bis Thompson den Spring Valley Herald auf eine Türschwelle legte, so dass er Nase an Nase mit dem Boxer stand, dann von der Zeitung ging, um die Tür zu schließen, und wieder seine Position einnahm. Wirklich leicht verdientes Geld.

Die Suche nach einem Vorteil bleibt dieselbe.

Als Titanic geboren wurde, gab es in den ganzen USA gerade einmal 10 Meilen asphaltierte Straßen. Gegen Ende seiner Karriere, in den 1970er Jahren, kannte man ihn in Vegas, was seinen Vorteil zunichte machte. Während sich das Wetten zu einer allgemeinen Freizeitbeschäftigung entwickelt hat, ist es zugleich auch komplexer geworden. Die Suche nach einem Vorteil bleibt dieselbe, nur die Methoden haben sich geändert.

Titanic Thompson hätte vermutlich viel Zeit gehabt für den rumänischen Mathematiker Stefan Mandrel, der in den 1970er Jahren jede Kombination von Tickets für nicht geknackte Lotterien gekauft hat, deren Jackpot auf einen positiven erwarteten Wert gegenüber seinen Ausgaben hin deutete. Er wurde Millionär und lebt auf einer Insel im Pazifik.

Titanic Thompsons Motivation war Geld, seine Genialität und sein Konto stellten die Mittel, er musste nur auf die richtige Gelegenheit warten.

Die Hole-in-1-Gang ist ein anderes illustres Beispiel für die Suche nach einem Vorteil, dieses Mal aus dem Vereinigten Königreich in den 1990er Jahren; siehe dieser Artikel zu Intuition für weitere Informationen. Eine Gruppe scharfsinniger Wettender nutzte das mangelnde Wissen unabhängiger Buchmacher hinsichtlich der zugrunde liegenden Wahrscheinlichkeit eines Hole-in-One bei im Fernsehen übertragenen Golfveranstaltungen aus. Sie gaben aberwitzige Quoten aus, die weit über der wahren zugrunde liegenden Wahrscheinlichkeit lagen, und wurden entsprechend abgestraft.

In unserem Interview mit einem berühmten Sportwettenden, Lewis Deyong, ging es um die goldene Zeit der Wertfindung, wenn man wusste, wo man danach suchen musste, aber doch akzeptieren musste, dass sich die Zeiten und Methoden geändert haben. Es gibt immer noch Möglichkeiten für Wettende, Gewinn zu erzielen – sofern Gewinn Ihr Ziel ist –, für die man keine Straßenschilder ausgraben muss, die aber ebenso viel Überzeugung und Hingabe und vor allem Verständnis dafür, wann die Quoten zu Ihren Gunsten stehen, verlangen. Die beste Art und Weise, zu vermitteln, welche Einstellung erforderlich ist, ist vielleicht ein Zitat eines berühmten Investors, Charlie Munger, der rechten Hand von Warren Buffet.

„Wenn Sie diese elementare, aber leicht unnatürliche Mathematik der grundlegenden Wahrscheinlichkeit nicht in Ihr Repertoire übernehmen, werden Sie wie ein Einbeiniger in einem Arschtrittwettbewerb durchs Leben gehen.“

Titanic wusste das und war immer auf der Suche nach solchen Einbeinigen. Bleiben Sie mit beiden Füßen auf dem Boden, indem Sie entweder verstehen, wie Wetten funktionieren, oder das Wetten einfach als Freizeitbeschäftigung betrachten.

Wettressourcen – Für bessere Wetten

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