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Jan 23, 2017
Jan 23, 2017

Ein Interview mit weltbekannten Sport-Wettern

Ein Interview mit weltbekannten Sport-Wettern

Hört man unseren Kunden zu, wird eine Sache ganz klar: Sie wollen wissen, wie man das Wettschäft verbessern kann und wollen das von echten Experten erfahren. Wie kann man diesem Wunsch besser gerecht werden, als einen wahrhaften Experten des Glücksspiels zu befragen, der sechs Jahrzehnte erfolgreich mit der Festlegung der Quoten verbracht hatte und es entgegen aller Wahrscheinlichkeit geschafft hat.

Lewis Deyong hat viel Zeit seines Lebens der hohen Kunst der Bewertung einer guten Wette gewidmet. Er gehört zur Elite der Backgammon-Spieler - war Vize-Weltmeister bei den Weltmeisterschaften 1972 –, hat Bücher zu dem Thema verfasst und ist der Urheber und Organisator der Weltmeisterschaften in Monte Carlo. Er verkehrte mit, und lernte von der Prominenz der Spieler.

Durch das Eintauchen in die Welt des Glücksspiels und angesichts seiner natürlichen Eignung für die Arbeit mit Quoten wurde Lewis von einigen der weltgrößten Buchmacher als Berater eingestellt, um die Quoten festzulegen. Währenddessen fand er weiterhin Möglichkeiten, andere Häuser der Konkurrenz zu schlagen.

Nun im Alter von 81 Jahren, immer noch aktiv im Wettgeschäft mit erheblichen Einsatzlimits bei bekannten Buchmachern, nahm er sich eine Auszeit, um mit „Betting Ressources” einen Teil des immensen Reichtums seines gesammelten Wissens im Glücksspiel zu teilen.

81 und immmer noch lernwillig

Im Gespräch mit einem Mann, der so viele Veränderungen im Wettgeschäft miterlebt hat, hatte ich so viele Fragen an ihn. Und dennoch begann das Gespräch mit der Zukunft - genau genommen mit dem Beginn des NFL-Entscheidungsspiels 2016*.

„Mir gefällt diese Woche Kansas City”. Seine Worte waren vorsichtig und bedächtig. „Es gibt ein paar äußerst überzeugende Statistiken zu Teams mit einer starken Verteidigung.”

Die Chiefs standen den Texans in der Wild Card-Runde im Entscheidungsspiel gegenüber - sie hatten sich im AFC West als Zweite qualifiziert - und es wurden ihnen weniger Punkte eingeräumt als nur zwei Mannschaften in der gesamten NFL.

Später an jenem Wochenende musste ich ein wenig schmunzeln, als ich sah, dass Kansas Houston mit 30:0 vernichtete. Anfängerglück? Nie könnte dieser Ausdrück weniger zutreffen.

Trotz der Erfahrung von sechs Jahrzehnten in der Welt der Sportwetten, hat Lewis schnell darauf hingwiesen, wie er immer noch ständig nach Hinweisen suchte, die ihm eventuell einen Vorteil verschafften, und ermutigte alle Sportwetter, das selbe zu tun.

Er war beispielsweise von einem Satz beeindruckt, den er vor kurzem in dem Artikel „Der Einfluss des Windes auf den NFL-Punktestand“ von Mark Taylor in einer unserer Sparten auf „Betting Ressources“ gelesen hatte.

“Der Wind muss eine Geschwindigkeit von mehr als 32 km/h (20mph) erreichen, um eine Auswirkung zu haben. Aber während der Wind zunimmt, verschlechtert sich der Punktestand, und somit auch das Gesamtergebnis.” [Er betonte diesen Punkt, indem er empfahl, am Spieltag vor dem Platzieren der Wetten auf den NFL-Wetterkanal zu schauen.].

Der Ursprung einer illustren Karriere im Sportwettgeschäft

Verständlicherweise war ich neugierig, wie seine glanzvolle Karriere im Wettgeschäft begann.

Lewis ist es wichtig, darauf hinzuweisen, dass er kein Gelehrter in Sachen Statistik ist. Er studierte englische Literatur in Oxford und bekennt sich bescheiden lediglich zu einem arithmetischen Grundverständnis. Er besitzt aber die intuitive Fähigkeit Größen zu bewerten – was ganz klar ein Understatement ist.

 “Mir haben Wetten immer gefallen und ich war ein Sportfan, aber mein Weg zum wirklichen Glücksspiel ging über Poker – damals Draw-Poker mit 5 Karten. Ein befreundeter Poker-Spieler bot mir freundlicherweise an, mich in das Backgammon [er schmunzelt] einzuführen mit 10 US-Dollar pro Punkt. Der Zufall wollte es auf eine „Rainman“ ähnliche Weise, dass ich eine natürliche Eignung verspürte und es schien so offentsichtlich, was man im Spiel machen musste.” 

Backgammon hat seine Wurzeln in Spielen, die 5.000 Jahre alt sind. Es ist eine Mischung aus Kompetenz und Glück – mithilfe von zwei Würfeln.  Im Zentrum steht die Chance für beide Spieler, den Einsatz jederzeit zu „verdoppeln“. Wenn der Gegner nicht mitgeht, beenden sie das Spiel (geben sie das Spiel auf) zum Anfangseinsatz. Wenn Sie ein Verdoppeln „Nehmen“, besitzen Sie die Verdopplungswürfel und haben somit das Recht das nächste Verdoppeln anzubieten. Das Verdoppeln kann vor-und-zurück auf unbeschränkte Weise fortgesetzt werden. Das Wesentliche ist das Verständnis unter welchen Bedinungen man Nehmen und Aufgeben muss, und diese Entscheidung ist eigentlich eine Einschätzung des Wertes – wie bei jedem anderen Glücksspiel auch. Welche der zwei Möglichkeiten würden besser funktionieren? Es sollte nicht überraschen, dass äußerst clevere Spieler ausgezeichnete Backgammon-Spieler ausmachen und umgekehrt.

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“Backgammon ist zu 100 % ein Glücksspiel. Es ist wie Poker. Die Menschen können beim Verdoppeln und wieder Verdoppeln ausflippen …der entscheidende Punkt ist, dass dadurch eine ungeheure Menge an professionellen Spielern angezogen wurde. Ich habe während meiner Karriere im Backgammon-Turniermanagement viele dieser Leute kennengelernt und etwa 40 Millionen US-Dollar an Preisgeld [aus den Eintrittsgeldern] ausgezahlt.

Trotz der hohen Anzahl der Beteiligten, wurde immer jeder bezahlt und ich habe mir einen guten Ruf gemacht. Folglich hatten Spieler weltweit das Gefühl, sie könnten mir vertrauen.”

Ebenso wie Lewis ein Experte im Glücksspiel und ehemaliger Vize-Meister in den Backgammon-Weltmeisterschaften ist, ist er auch ein Geschichtenerzähler mit einer fast verführerischen Stimme, die subtil darauf hindeutet, wohin das Jägerlatein führt. Wenn er zu einem Ratschlag für angehende Sportwetter gedrängt wird, ist er sehr direkt.

Der wichtigste Ratschlag für alle Wettenden

„Ich habe einen Ratschlag für jeden, der das hier liest - viel wichtiger, als der Rest der Informationen hier zusammen. Wetten Sie nicht mit Geld, dessen Verlust Sie sich nicht leisten können. Die Entscheidung ist getroffen und man setzt sich unter unerträglichen Druck. Wenn es zehn Dinge gibt, die ich den Lesern vermitteln kann, wäre es immer Gleiche. Mit knapper Kasse gewinnt man nie!” 

Es ist kein Zufall, dass der Fokus eines der beliebtesten Wett-Artikel von Pinnacle nicht auf dem Handicapping sondern auf dem Einsatz-Management liegt.

„Diese Lektion habe ich während meinen Anfängen im Glücksspiel beim Chemin de Fer [eine Version von Baccarat] gelernt” erinnert sich Lewis mit einem Lächeln an diese bittere Erfahrung. “Ich verlor die gesamte Studiengebühr für das erste Semester, bevor ich auch nur einen Fuß auf den Campus gesetzt hatte.”

Überlegungen hinsichtlich Veränderungen

Ich fragte Lewis, wie sehr sich die Glücksspielbranche in den Jahren, in denen er dabei war, verändert hat.

„Sehr oft [in der Vergangenheit] war es nur eine Frage an Informationen zu kommen. [Heute] werden Informationen über das Internet extrem schnell übermittelt.”

Um diese Asymmetrie bezüglich Preisen zu betonen, erzählt er eine Anekdote von einer Reise nach Österreich.

„Zu Beginn der Sportwetten in Österreich warf ich einen Blick auf einige Preise im Internet. Das Handicapping im Tennis war furchtbar – Werte in Hülle und Fülle. Ich machte also einen Trip nach Wien, um ein paar Konten zu eröffnen. An der ersten Adresse – in einer Straße mit dem Namen Artillerie Strasse – ging ich an den Schalter und wollte ein Konto eröfffnen.

„Herr Deyong“, sagte der Manager zu mir.

„Kennen wir uns?“

„Letzes Jahr habe ich den Junior Consolation in Monte Carlo gewonnen!“.

Es ist schwer anonym zu bleiben, wenn man dafür bekannt ist, Werte zu suchen.

„Ich habe einen Ratschlag für jeden, der das hier liest. Wetten Sie nicht mit Geld, dessen Verlust Sie sich nicht leisten können.

Seine Position in der Welt des Backgammon hat sein Gesicht wohl populär gemacht und ihm viele Türen geöffnet. Aber sein Erfolg im professionellen Wettgeschäft kam durch einen systematischen Ansatz zur Aufdeckung von Marktineffizienz, damals, als Buchmacher immer noch lokal dachten. 

„Es war für mich damals von Vorteil, morgens früh aufzustehen und mit Österreich zu telefonieren, um die Preise zu überprüfen; aus irgendeinem Grund hielten fast alle Buchmacher an ihren Zahlen fest wie an einem Staatsgeheimnis, und natürlich gab es kein Internet“.

„Ich hatte gute Kenntnisse im Tennis und langsam wurde das mehr als ein Hobby” spielte er auf das Ausmaß der Wetten an. Lewis berichtet, wie er Telefonkonten nutzte, um der Sonne nach auf dem gesamten Globus signifikante Wetten bei mehreren Buchmachern in Europa, Österreich und Großbritannien zu platzieren, und bekam, was man „ein Middle“ nannte – eine risikofreie Position auf beiden Seiten einer Wette - bis zu drei Mal pro Tag.

 „[Damals] war es ein absolutes Paradies. Man könnte eventuell einen starken Favoriten bekommen bei gleichem Einsatz und einen Live-Outsider, der die Quoten von 5:2 bei so etwas wie 12:1 haben sollte.”

Das würde heute nicht mehr passieren, wo APIs die sofortige Übermittlung von Quoten ermöglichen und anhand der digitalen Kommunikation Informationen sofort ausgetauscht werden können.

Eine weitere Folge der allgegenwärtigen Verfügbarkeit von Wettquoten – im Gegensatz zu der von Lewis berichteten Ära – ist, dass wo „Middles und Arbs” verfügbar sind, das nur für eine kurze Zeit der Fall sein könnte. Die Buchmacher greifen auch rigoroser durch - dadurch findet er es persönlich viel schwieriger auf die gleiche Art und Weise zu wetten.

Ich fragte Lewis, ob er der Meinung ist, dass die Informatinsflut in den Sozialen Medien beispielsweise den Sportwettern tatsächlich das Leben schwerer machen.

“Es hat das Wettgeschäft komplett verändert; aber ein Punkt, den die Informationsflut nicht beeinflusst, sind die Preise [Quoten]”

Lewis erzählte, ähnlich wie beim Backgammon, von der Organisation und Teilnahme an Pro-Am Tennis-Events in den 1970-ern, bei denen er einen privilegierten Zugang zu Spielern hatte – das war seine ganz eigene Version eines Social Media-Umfelds - und spulte ein paar Namen der größten Spieler jener Ära ab. Als Linkshänder war er besonders geeignet für das Doppel, das gleichermaßen Erfolg auf dem Tenniscourt und im Sportwetten-Ring ermöglichte.

Als Wimbledon aktuell wurde, konnte Lewis diese Beziehungen nutzen. Er lernte mehr über das Spiel und bezüglich Informationen die Spreu vom Weizen zu trennen - etwas, was in den letzten Jahre undenkbar gewesen ist. Er organisierte sogar ein Pro-Am-Event im Queens College Tennis Center für die Großen und die Wichtigen, gesponsert von dem legendären Casino-Tycoon und Umweltschützer John Aspinall.

Die Dinge laufen jedoch nicht immer nach Plan.

 “Ich erinnere mich, einer meiner größten Verluste war in Wimbledon ein großer US-Spieler Sherwood Stewart gegen einen anderen US-Amerikaner, Mike Estep. Ich konnte nicht verstehen, wie dieser ca. 1,90 große Serve-und-Volley-Rasenspieler gegen einen kleinen amerikanischen Sandplatz-Spezialisten, den er um 15 cm überragte, verlor.“ 

Später fand Lewis heraus, dass die beiden in derselben Stadt in Texas aufgewachsen waren und sich gut kannten.

“Wenn enge Freunde spielen, verändert sich die Dynamik zwischen ihnen enorm” fügte er nüchtern hinzu.

Das gilt auch heute noch, und wird bei Spielen zwischen den Williams-Schwestern auf die Spitze getrieben, bei denen ein Handicapping genau aus diesem Grund enorm schwierig ist. Heute wäre diese Art von Information mit einem klicken oder tippen natürlich frei verfügbar - eine einfache Beschreibung dessen, wie sich die Informationslandschaft verändert hat, jedoch nicht immer zum Besseren.

Lewis berümte Aussage “Profisportler sind die schlechtesten Handicap-Wetter in ihrem Sport” wurde oft zitert. Ein Gefühl zu dem er heute noch steht. Er ist der Meinung, dass dies auch für diejenigen gilt, die er als „Quasi-Experten“ bezeichnet, die den Sport kommentieren und einen größtenteils uninformierten Massenmarkt ansprechen. Das war eine Warnung an Sportwetter, sich aus dieser Art von Halbwissen herauszuhalten. [Erfahren sie mehr dazu in der Green Lumber Fallacy].

Die Frage der Spezialisierung

Der Schwerpunkt von Lewis Karriere lag auf zwei bestimmten Sportarten – American Football und Tennis. Er entwickelte ein tiefes Verständnis in beiden Sportarten, und spielte Letztere sein ganzes Leben lang.

In den Anfängen des Sportfernsehens mit Spezialisten erschien er als interner Experte in der ersten britischen NFL-Show, Screen Sport, vor der Kamera. Leider wurde seine TV-Karriere, trotz äußerst ermutigender Zuschauerzahlen, aufgrund unzumutbarer [und ziemlich seltsamer] Forderungen der Produktionsfirma abgebrochen.

„Würden Sie das glauben? Sie wollten, dass ich eine Perücke trage, um das junge Publikum besser zu erreichen. Das kam überhaupt nicht in Frage.”

Er gibt offen zu, dass er in anderen Sportarten „wie ein Amateur“ gewettet hat und betont, dass Spezialisierung wesentlich ist für den Erfolg – idealerweise in Sportarten mit binären Optionen.

Lewis äußerste sich ebenfalls unmissverständlich, dass Sportwetter sich unbedingt spezialisieren sollten. Man sollte Wert nicht im Super Bowl oder dem Wimbledon-Finale der Männer suchen, wo Buchmacher sich die richtige Preisbestimmung zur Aufgabe gemacht haben und wo alle relevanten Informationen allgemein verfügbar sind und überprüft werden.

Er gibt offen zu, dass er in anderen Sportarten „wie ein Amateur“ gewettet hat und betont, dass Spezialisierung wesentlich ist für den Erfolg – idealerweise in Sportarten mit binären Optionen.

Das Interesse - und somit das Volumen - ist am größten bei den beiebtesten Veranstaltungen. Die Leistung am Markt wird schneller erreicht und der Wert somit ausgepresst.

Als ob er diesen Punkt betonen möchte, erklärt Lewis, dass er während der NFL-Saison immer noch regelmäßig wettet, und hat einerstaunliches Limit bei einem bekannten Konkurrenten, jedoch mit einer wesentlichen Einschränkung - er kann nur eine Stunde vor dem Kick-Off beginnen zu wetten.

„Man kann eine großartige Einstellung haben, aber man hat keinen Wert. Den findet man in den ersten Spielrunden im Tennis sowie bei unteren Fußballligen, und ausnahmslos beim Außenseiter”.

Lewis fügte hinzu, dass im Zuge der Eventzelt-Veranstaltungen ernsthafte Sportwetter die „staatlichen“ Mannschaften mieden. An dieser Stelle lacht er leise.

“Jeder möche mit einem hübschen Mädchen tanzen, schauen Sie sich lieber nach den Stierfschwestern um, sie werden wahrscheinlich oft unterschätzt.

Wenn Schlaumeier auf den Favoriten setzen, tun sie das frühzeitig. Bieten sie spät und setzen die Glückkspieler im Fauteuil auf den Favoriten, bekommen sie kostenlose Punkte.”

Sein lebenslanger Fokus auf Sportarten, die binäre Optionen haben, ist kein Zufall. Lewis Meinung zufolge sind Drei-Wege-Märkte, z. B. bei denen der Einsatz ein realisitsches Ergebnis ist wie beim Cricket und Fußball, der Traum eines Buchmachers. (Es muss aber beachtet werden, dass in den letzten Jahren „Draw-No-Bet“ als Option eingeführt wurde).

Er ist auch der Meinung, dass Derivatemärkte – wie das Platzieren von Wetten - Experten vorbehalten sein sollten. Es wird immer schwieriger, den Wert bei so vielen Variablen, die die Margen (die ein Sportwetter überwinden muss) nach oben treiben, zu addieren.

Wetten – von der Kunst zur Wissenschaft

Aufgrund seiner Erfahrung im Backgammon gepaart mit dem Verständnis des Spiels hatte er „…ein besseres Konzept davon, was die Wettquoten sein sollten als diejenigen, die die Quoten bei Veranstaltungen wie Wimbledon festlegten“. Als er heraus fand, dass er nach diesem Wert in einem geschlossenem Umfeld auf Einkauftsour gehen konnte, war er in einer sehr starken Positionen.

Heute wettet er jedoch immer seltener im Tennis. 

“Ich stehe Leuten gegenüber, die nicht mehr als ich über Tennis wissen (wenn überhaupt). Sie sind jedoch ausgebildete Mathematiker und können die Daten auf professionelle Weise analysieren, was ich nicht tun kann. Ich muss nun leider akzeptieren, dass Wetten eher eine Wissenschaft als eine Kunst sind”

In einer Nussschale, die vielleicht am Besten den Wandel im Glücksspiel einkapselt, den ein Experte mit Veteranenstatus wie Lewis in den vergangenen 50 Jahren miterlebt hat.

Die Komponente des professsionellen Wettens, die auf Fachkompetenz beruht, wurde schlichtweg von der Zahlenschieberei ausgequetscht. Das Wetten hat sich vielleicht von einer Kunst zur Wissenschaft entwickelt - es war jedoch eine großartige Erfahrung, jemanden zu treffen, der den Unterschied schätzt.

Nachwort

Lewis hatte für unsere Leser folgende praktische Hinweise ggegeben, die überzeugen, egal welche Datenanalyse verwendet wird:

(I) Um ein unterbewertetes NFL-Team zu finden, schauen Sie auf die Offensive Line. Andrew Luck gilt als der talentierteste junge Quarterback und er wird eventuell den nun ausgeschiedenen Peyton Manning als die Nr. 1 ersetzen. Er konnte bisher jedoch die volle Bandbreite nicht nutzen, da die Offensive Line katastrophal ist. Die Colts sollten das in „Draft and Free Agency“ zur höchsten Priorität machen. Wenn das Team hier tatsächlich eine Verbesserung erzielen kann, sind nach oben keine Grenzen gesetzt.

Denken Sie daran, begabte Runningbacks und Wide Receivers sind nicht schwer zu finden, aber Offensive Lines auf Pro Bowl-Level sind die Nadel im Heuhaufen. DALLAS 2015 bzw. Carolina 2016 sind ausgezeichnete Beispiele für diese Theorie.

(II) Trotz massiver Veränderungen in der Zusammensetzung des Rasens, ist Wimbledon immer noch ein Serve and Volley-Court. Ich glaube, dass Holds im Herren-Einzel (und Damen-Einzel) auf Rasen um 5 % höher sind als auf einem Hardcourt-Platz. Männer schaffen ca. 85 %. Diese relativen Aufschag-Zahlen gelten auch für die Turniere der Damen. 

Ein perfektes Beispiel ereignete sich 2015. Coco Vandeweghe ist eine junge stramme US-Amerikanerin mit einem Monster-Aufschlag. Trotdem, sie ist jetzt 24, hat wenig aufzuweisen, außer einem Turniersieg - natürlich auf Rasen (2014 Holland).  Trotdem hat sie 2015 in Wimbledon drei Nummern geschlagen (z. B. die hoch gehandelte Finalistin Roland Garros gegen Safarova) und gewann einen Satz gegen Sharapova im Viertelfinale. Ein Mittel zum Zweck. Eine solche Analyse zahlt sich immer noch aus, wenn Sie Zeit investieren und den Sport untersuchen.

Denken sie daran, Buchmacher müssen immer die öffentliche Meinung (nicht das Allgemeinwissen) als ihren vielleicht wichtigsten Parameter berücksichtigen - Sie nicht.

*Das Interview wurde im Janaur 2016 geführt

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