1 23, 2017
1 23, 2017

Rozhovor se světově proslulým sportovním sázkařem

Rozhovor se světově proslulým sportovním sázkařem

Z přání našich zákazníků je jedna věc naprosto jasná: chcete se dozvědět, jak se zdokonalit v sázení. A rádi byste to slyšeli od skutečných expertů. Jak jinak takové přání splnit, než promluvit si s opravdu zkušeným hazardním hráčem, který už šedesát let úspěšně kurzy tvoří i na ně sází.

Lewis Deyong věnoval velkou část svého života zdokonalování schopnosti rozhodnout se, zda je určitou sázku rozumné podat či nikoli. Je elitním hráčem backgammonu (vrhcáby) – na mistrovství světa v roce 1972 skončil druhý – a napsal o tom knihu. Jako zakladatel a pořadatel mistrovství světa v Monte Carlu měl příležitost potřást si rukou s nejslavnějšími hazardními hráči světa. A učit se od nich.

Díky rozsáhlým zkušenostem ze světa hazardního hraní a přirozenému nadání pro práci s kurzy pracoval Lewis jako konzultant pro některé z nejvýznamnějších světových bookmakerů a stanovoval pro ně kurzy. Zároveň stále hledá způsoby, jak vyhrávat nad jinými sázkovými kancelářemi, které jeho klienty nejsou.

Nyní je mu 81 let a stále sází s vysokými limity u velkých bookmakerů. Nedávno si našel čas a podělil se s naším webem Informační zdroje o sázení o některé z nesmírného množství vědomostí, které o hazardním hraní nashromáždil.

81 a pořád se učí

Proti mě seděl muž, který ve světě hazardního hraní zažil bezpočet změn, a já se mohl zeptat na spoustu otázek z minulosti. Přesto náš rozhovor začal budoucností, konkrétně začátkem vyřazovací fáze NFL v roce 2016.

„Tento týden se mi líbí Kansas City.“ Jeho slova byla opatrná a dobře promyšlená. „Za týmy se silnou obranou stojí některé velmi přesvědčivé statistické údaje.“

Kansaští Chiefs se v kole divokých karet play off měli postavit Texasanům. Kvalifikovali se na druhém místě po AFC West a v počtu branek, které dostali, byli lepší jen dva jiné týmy v celé NFL.

Později ten víkend mi po tváři přeběhl úsměv, když jsem viděl, jak Kansas roznesl Houston na kopytech 30:0. Začátečnické štěstí? Snad nikdy nebyla tato fráze méně pravdivá.

I přes všechny zkušenosti, které získal za šest desetiletí intenzivního sázení na sporty, Lewis rychle podotkl, že stále hledá vše, co by mu mohlo pomoci získat výhodu. A vyzývá všechny sázkaře, aby jednali stejně.

Dojem na něj udělaly například informace o vlivu větru na skóre v NFL, které se nedávno dočetl v článku Marka Taylora v naší sekci Informační zdroje o sázení.

„Aby se projevil, musí být vítr rychlejší než zhruba 30 km/h. Spolu se zrychlováním větru však klesá počet gólů a to má vliv na sázky na jejich celkový součet.“ [Tento fakt podtrhl, když důrazně doporučil před podáním jakékoli sázky v den zápasu nejprve zjistit počasí na kanálu NFL o počasí].

Počátky zářné kariéry sportovního sázkaře

Samozřejmě jsem byl zvědavý, jak tak skvělá kariéra sázkaře vlastně začala.

Lewis hned podotýká, že není žádný expert přes statistiku. Studoval anglickou literaturu v Oxfordu a skromně říká, že z aritmetiky zvládá jen základy. Zato však dokáže intuitivně posoudit hodnotu – což je evidentně ještě slabé slovo.

 „Sázení jsem měl vždy rád a sporty také, ke skutečnému hazardnímu hraní jsem se však dostal přes poker – tehdy to byl draw poker s pěti kartami. Jeden můj pokerový známý mi nabídl, že mě představí [smích] hru backgammon se sázkami 10 dolarů. Náhoda tomu chtěla, že jsem v „Rainmanovském“ smyslu slova pocítil přirozené nadání a zdálo se mi úplně jasné, jak tu hru mám hrát.“ 

Backgammon se vyvinul z her starých více než 5000 let. Spojují se v něm dovednosti a náhoda v podobě dvou kostek.  Základem je možnost, aby jakýkoli hráč kdykoli „zdvojnásobil“ sázky. Pokud soupeř nesouhlasí, vzdá hru a platí pouze nezvýšenou sázku. Pokud zdvojnásobení přijme, získá zdvojnásobovací kostky a tedy možnost nabídnout další zdvojnásobení. Poté se hráči mohou ve zdvojnásobování neomezeně střídat. Klíčem je pochopit, za jakých okolnosti přijmout a kdy se naopak vzdát. Toto rozhodnutí v podstatě spočívá v odhadu hodnoty, stejně jako u jakékoli jiné hazardní hry. Která z obou možností je pro vás lepší? Nemělo by být překvapením, že bystří hazardní hráči mívají úspěchy v backgammonu a naopak.

world-famous-professional-gambler-in-article.jpg

„Backgammon je 100% hazardní hra. Je to jako poker. Lidé se do zdvojnásobování a dalšího zdvojnásobování mohou zamilovat... čímž chci říct, že to přilákalo obrovské množství profesionálních hráčů. Já hodně z nich poznal v době, kdy jsem řídil turnaj v backgammonu. Na výhrách jsem vyplatil snad 40 milionů dolarů [získaných ze vstupních poplatků].

Ač šlo o hodně peněz, všichni vždy dostali to, co jim patřilo, a já si získal dobrou pověst. Proto mi hazardní hráči z celého světa začali věřit.

Lewis je nejenom zkušeným hazardním hráčem a držitelem stříbrné medaile z mistrovství světa v Backgammonu. Navíc je i vypravěčem, jehož téměř svůdný tón hlasu jen nenápadně naznačuje, kam se příběh bude ubírat. Když se ho však zeptáte na nejdůležitější radu, kterou by dal aspirujícím sázkařům, je naprosto přímý.

Nejdůležitější rada pro každého sázkaře

„Mám jednu radu pro každého, kdo tohle bude číst. Je důležitější než všechno ostatní v tomto článku dohromady. Nesázejte peníze, o které si nemůžete dovolit přijít. Ztratíte soudnost a vystavíte se nesnesitelnému tlaku. Pokud bych měl vašim čtenářům říci deset nejdůležitějších bodů, zněly by všechny stejně. Na půjčené peníze nikdy nevyhrajete!“ 

Není náhodou, že jeden z nejpopulárnějších článků na webu Pinnacle o sázení se netýká tvorby handicapů, ale managementu peněz určených k sázení.

„Tuto lekci jsem se naučil už v počátcích svého sázení na Chemin de Fer [jedna z verzí Bakaratu],“ usmívá se Lewis, zatímco vzpomíná na drsné ponaučení: „Prohrál jsem kapesné na celý první semestr na univerzitě, ještě než jsem do školy vůbec přišel.“

Vzpomínky na změny

Zeptal jsem se Lewise, jak výrazně se hazardní průmysl změnil za ty roky, co se v něm pohybuje.

„Velmi často [v minulosti] šlo jen o to získat informace. [Dnes] se informace po internetu pohybují strašlivě rychle.“

Aby zdůraznil asymetrii v kurzech, vzpomněl na jednu svoji cestu do Rakouska.

„Když v Rakousku začali nabízet sportovní sázení, hledal jsem na internetu kurzy. Jejich handicapy na tenis byly příšerně udělané – takže měly velkou hodnotu. Vydal jsem se tedy do Vídně, abych si založil pár účtů. Vešel jsem do první sázkové kanceláře – na ulici zvané Artillerie Strasse – přišel k pultu a požádal o zřízení kreditního účtu.

‚Herr Deyong‘, pozdravil mě manažer.

‚My se známe?‘

‚Loni jsem vyhrál juniorskou cenu útěchy v Monte Carlu!‘.

Člověk těžko zůstane anonymní, když je proslulý tím, jak umí hledat hodnotu.

„Mám jednu radu pro každého, kdo tohle bude číst. Nesázejte peníze, o které si nemůžete dovolit přijít.“

Jeho pozice ve světě backgamonnu mu sice možná zajistila uznání a otevřela mnohé dveře, v profesionálním sázení však uspěl díky systematickému vyhledávání neefektivních míst na trhu v době, kdy bookmakeři stále ještě uvažovali lokálně. 

„Tehdy mi pomáhalo brzy vstát, zavolat do Austrálie a zjistit tamější kurzy. Z nějakého důvodu si téměř všichni bookmakeři své kurzy hlídali jako státní tajemství. A internet samozřejmě neexistoval.“

„Dobře jsem znal tenis a podle objemu sázek to brzy překročilo rozměr pouhého koníčka.“ Lewis vzpomíná, jak pomocí telefonických účtů postupoval kolem zeměkoule, sledoval svítání a postupně sázel značné částky u různých sázkových kanceláří v Evropě, Rakousku a Velké Británii. Až třikrát denně díky tomu získal takzvanou střední pozici, tedy bezrizikovou pozici na obou stranách sázky.

 „[Tehdy] to byl úplný ráj. Dala se najít rovná sázka na jasného favorita nebo třeba živě vsadit na outsidera třeba s kurzem 12/1, ačkoli reálný kurz měl být spíše 5/2.“

To se dneska už prostě nestane. Aplikační rozhraní umožňují okamžitý přenos kurzů a pomocí digitální komunikace lze okamžitě sdílet informace.

Dalším následkem všeobecné dostupnosti kurzů – oproti době, na kterou vzpomíná Lewis – je fakt, že příležitosti k získání střední pozice nebo podání arbitrážní sázky mohou být jen velmi krátké. Bookmakeři navíc zavedli různá omezení, takže si Lewis osobně myslí, že je dnes mnohem těžší takovým způsobem sázet.

Zeptal jsem se Lewise, zda podle něj sázení komplikuje informační šum, který existuje například na sociálních sítích.

„Úplně to celé sázení změnilo. Jediným místem, kde se informační šum neuplatňuje, jsou kurzy.“

Podobně jako u backgammonu Lewis vzpomíná, jak v 70. letech pořádal tenisové akce pro amatéry i profesionály a účastnil se jich. Tak získal přednostní přístup k hráčům – byla to jakási jeho vlastní sociální síť – a dosud si pamatuje jména některých největších hráčů tehdejší doby. Jako levák se výborně hodil do čtyřhry a na kurtu tak měl podobné úspěchy jako při sázení.

Když vznikl Wimbledon, dokázal Lewis tyto vztahy využít a získávat důležité informace – tedy něco, co už je po mnoho let neslýchané. Dokonce uspořádal amatérsko-profesionální akci v Queens pro špičkové i další hráče. Jejím sponzorem tehdy byl legendární kasinový magnát a ekolog John Aspinall.

Ne vždy však šly věci podle plánu.

 „Vzpomínám si, že jedna z mých největších proher byla v sázce na vysokého amerického hráče jménem Sherwood Stewart, který tehdy ve Wimbledonu hrál proti jinému Američanovi, Mikeovi Estepovi. Nechápal jsem, proč ten dvoumetrový dlouhán zvyklý na travnatý povrch a schopný skvělých podání prohrál s drobným Američanem, který je nejenom o nějakých 15 centimetrů nižší, ale navíc se specializuje na antuku. 

Lewis později zjistil, že oba vyrostli ve stejném městě v Texasu a dobře se znali.

„Když proti sobě hrají dobří přátelé, výrazně to mění dynamiku hry,“ dodal klidně.

To platí i dnes. Stačí se podívat na extrémní výkyvy v zápasech sester Williamsových, na které je proto velmi těžké určovat handicapy. Jistě, dnes by taková informace byla zdarma dostupná na pár kliknutí myší. To sice skvěle ukazuje, jak se změnila podoba informačního světa, ne vždy to však sázkařům pomáhá.

Lewis jednou pronesl slavnou větu: „Nejhorší, komu můžete svěřit tvorbu handicapů v určitém sportu, jsou profesionální sportovci, které se právě jemu věnují.“ A stále si za tím stojí. Je přesvědčen, že se to týká i takzvaných „rádoby expertů“, kteří sport komentují a oslovují tak převážně neinformovaný masový trh. Čímž sázkaře varuje, aby se od takového druhu znalců drželi dál. [Pokud se o tom chcete dozvědět více, přečtěte si článek Klam zeleného dřeva].

Otázka specializace

Lewis se v průběhu své kariéry soustředil zejména na dva sporty – americký fotbal a tenis. O obou má rozsáhlé znalosti a druhý z nich celý život hraje.

V počátcích specializovaných televizních kanálů se jako expert objevoval před kamerou první britské show o NFL – Screen Sport. I přes velmi nadějnou sledovanost však jeho televizní kariéru ukončily nesmyslné [a poměrně bizarní] požadavky produkční společnosti.

„Věřili byste tomu? Chtěli po mně, abych nosil příčesek. Prý bych lépe ladil s jejich mladými diváky. Jenže to zkrátka nepřipadalo v úvahu.“

Otevřeně přiznává, že na jiné sporty sází „jako amatér“. To ukazuje, jak je specializace pro úspěch důležitá. A nejlepší je zvolit sport se dvěma možnými výsledky.

Stejně tak jednoznačně Lewis tvrdí, že by se sázkaři měli určitě specializovat. A že potřebnou hodnotu nenajdou u Super Bowl ani finále mužského Wimbledonu, kde si bookmakeři dávají na kurzech záležet a všechny potřebné informace jsou široce dostupné a pod velkým dohledem.

Otevřeně přiznává, že na jiné sporty sází „jako amatér“. To ukazuje, jak je specializace pro úspěch důležitá. A nejlepší je zvolit sport se dvěma možnými výsledky.

Zájem – a tedy i objem sázek – je největší u nejpopulárnějších akcí. Trh u nich tedy mnohem rychleji dosáhne velké efektivity, čímž omezí hodnotu na minimum.

Jakoby chtěl své tvrzení podpořit, vysvětluje Lewis, že stále pravidelně sází během sezóny NFL a že má povolen závratný limit u jistého dobře známého konkurenta, ovšem s jednou podmínkou: může začít sázet až hodinu před začátkem zápasu.

„Můžete mít správný názor, ale nezískáte hodnotu. Tu je třeba hledat v počátečních kolech tenisu a v nižších fotbalových ligách. A bez výjimky u outsiderů.“

Lewis dodal, že kromě zvláště populárních akcí seriózní sázkaři „veřejné“ týmy ignorují. V tu chvíli se pousmál.

„S krásnou holkou chce tancovat každý. Raději si tedy najděte její ošklivou sestru, protože je dost možné, že ji lidé podceňují.

Když už chce zkušený sázkař vsadit na favorita, udělá to brzy. Později vsadí na outsidera a vyrovná snadné peníze ze sázky na favorita. Tím získá body zdarma.

Není náhodou, že se celý život věnuje sportům se dvěma možnými výsledky. Trhy s trojitými sázkami, tedy ty, u nichž je jedním z realistických výsledků i remíza, například kriket a fotbal, jsou podle Lewisova názoru bookmakerským snem. (Je však třeba poznamenat, že jako alternativa byly v posledních letech zavedeny sázky, které možnost vsadit na remízu neobsahují.)

Stejně tak si myslí, že odvozeným trhům – například sázení na sety – by se měli věnovat jen znalci. S tolika proměnnými ovlivňujícími marži (kterou musí sázkař překonat) je totiž ještě těžší dosáhnout toho, aby měla sázka hodnotu.

Sázení – od umění k vědě

Díky svým zkušenostem s backgammonem a znalostem této hry dokázal získat „...lepší představu o tom, jaké by měly být kurzy, než lidé, kteří například na Wimbledon kurzy určují.“ Když zjistil, že tuto hodnotu dokáže nalézt i v uzavřeném prostředí, ocitl se ve velmi silné pozici.

Dnes však na tenis sází méně a méně. 

„Stojím proti lidem, kteří o tenise sice nevědí více než já (nebo i méně), ale jsou vystudovaní matematici a dokáží velmi profesionálně analyzovat data, což já neumím. A musím s lítostí přiznat, že v dnešní době je sázení spíše vědou než uměním.“

To snad nejlépe ve stručnosti charakterizuje, jak se svět hazardního hraní a veteránů, jako je Lewis, za posledních 50 let změnil.

Složka profesionálního sázení spočívající v dokonalé znalosti oboru výrazně ustoupila pouhé práci s čísly. Sázení se možná posunulo od umění k vědě, bylo však skvělé povídat si s někým, kdo tuto změnu zažil a vnímal.

Dodatek

Lewis má pro naše čtenáře několik praktických rad, které obstojí bez ohledu na použitý způsob analýzy dat:

(I) Chcete-li najít podhodnocený tým NFL, dívejte se na sestavu útočníků. Andrew Luck je považován za nejtalentovanějšího mladého quarterbacka a v budoucnu na místě jedničky nahradí nyní již zesnulého Peytona Manninga. Zatím však svůj plný potenciál nedokázal využít kvůli špatné útočné linii. Při draftu a volném výběru by se tým Colts měl právě na toto soustředit především. Pokud na tom skutečně zapracují, nic je nezastaví.

Pamatujte, talentované hráče na pozici wide receiver a zadní běžec najdete snadno, ale s útočníky profesionálních kvalit je to jako s jehlou v kupce sena. Výbornými příklady této teorie je Dallas 2015 a Karolína 2016.

(II) I přes obrovské změny ve složení trávy je Wimbledon stále kurtem, na němž se daří hráčům s dobrým podáním. Věřím, že počet vyhraných podání je u dvouhry mužů (i žen) o více než 5 % vyšší na trávě než na tvrdém povrchu a že muži vyhrají asi 85 % svých podání. Podobné relativní údaje o podáních platí i v ženském turnaji. 

Perfektním příkladem byl rok 2015. Coco Vandewegheová je mladá urostlá Američanka s vražedným podáním. Přesto za sebou ani ve svých 24 letech neměla mnoho úspěchů kromě jediného turnajového titulu – samozřejmě na trávě (v roce 2014 v Holandsku).  V roce 2015 nicméně na Wimbledonu porazila tři nasazené hráčky (včetně favorizované finalistky Roland Garros, Lucie Šafářové) a ve čtvrtfinále sebrala Šarapovové jeden set. Každému, co jeho jest Taková subjektivní analýza se nicméně stále vyplatí, pokud tomu skutečně věnujete dost času a svůj sport si nastudujete.

Pamatujte, bookmakeři vždy musí jako snad nejdůležitější parametr používat veřejné mínění (nikoli tedy to, jaké informace veřejnost má). Vy ne.

* Rozhovor se odehrál v lednu 2016

Informační zdroje o sázení – Abyste mohli lépe sázet

Informační zdroje o sázení společnosti Pinnacle jsou jednou z nejrozsáhlejších sbírek odborných článků a rad o sázení, jaké na internetu najdete. Zajímavé informace v ní najdou sázkaři bez ohledu na míru svých zkušeností. Naším cílem je zprostředkovat lidem znalosti, aby mohli lépe sázet.